Är Kalifornien vänster hög och torr av olagliga cannabisodlare?

Är Kalifornien vänster hög och torr av cannabisodlareLagstiftare förstör marijuanaplantor odlade illegalt på nationell skogsmark i Kalifornien. Bild: US Drug Enforcement Administration

Eftersom Kalifornien håller på att vara den värsta torkan efter det att skivorna började, skyllas illegala marijuanaplantager för att ytterligare dämpa dyrbara vattenresurser.

Ta ett flyg över det tät skogsområdet i Kaliforniens norra kustregion och det är inte svårt att upptäcka marijuanaplantagen, deras ljusgröna växter står ut i clearings i den omgivande vegetationen.

Men nu är stora pengar-cannabisindustrin klandrat för att lägga till problem med vattenbrist som orsakas av a treårig torka som har drabbat Kaliforniens enorma jordbrukssektor allvarligt.

Även om odling och användning av marijuana är olaglig enligt amerikansk federal lag tillåter Kalifornien statlig lag marihuana att odla - så länge det är för medicinska ändamål.

Regler förvirrad

Reglerna för vem som kan och kan inte odla potten är emellertid komplexa - och öppet diskuteras av tusentals odlare, både stora och småaktiga operatörer.

En rapport från California Department of Fish and Wildlife (CDFW) uppskattar att i denna norra region i staten, marijuana växande fördubblats mellan 2009 och 2012.

Marijuana växter är extremt törstiga och förbrukar mellan fem och 10 gallon vatten per dag, beroende på fasen av deras växande cykel. Tjänstemän på CDFW säger att marijuana odlare suger upp värdefulla vattenresurser, förvärrar vattenbrist och hotar fisk i områdets sjöar och strömmar.

Marijuana växande är särskilt vanligt i ett område i norra Kalifornien som kallas Den Emerald Triangle, som omfattar Mendocino, Humbolt och Trinity län. Vissa uppskattningar säger att skörden står för upp till 40% av regionens ekonomi.

Tjänstemän på CDFW säger att de små, väletablerade marihuanaplantagen - som drivs av vad som beskrivs som gammaldags hippies - inte skyller för att pumpa upp överskott av vatten.

Det är incomers från utanför området - en del av en "grön rush" till mycket lönsam marijuana växande - det är främst att skylla på. Dessa odlare är ute för att göra snabba vinster och bryr sig lite om miljön.

Växtodlare av olika grödor i Kalifornien är bundna av regler som föreskriver att inte mer än 10% av flödet av vattendrag ska avledas för grödor, och att sådana avvikelser bör upphöra helt under sensommaren när vattennivån är lägst.

Den CDFW säger incomers tar stora mängder vatten för att skörda sina grödor så snabbt som möjligt. De använder också stora mängder gödselmedel, som läcker in i vattendrag, hotar fiskebestånden och förorenar marken.

Beväpnade banden

Böter på upp till $ 8,000 per dag införs nu för vattenstöld, men det är svårt att övervaka olagliga aktiviteter - och ibland farliga. Tunga beväpnade banden är ofta inblandade i marihuana växande affärer, och CDFW har varnat för att, eftersom torkan fortsätter, kommer konflikter över vattenresurser sannolikt att öka.

Vårt Emerald Growers Association, en grupp som representerar några av norra Kaliforniens marihuana odlare, säger att mer lagstiftning behövs för att skilja de legitima potten odlarna från olagliga.

Torkan i Kalifornien har pågått sedan 2011 och beskrivs som det sämsta i staten sedan registreringar började i 1850.

Argument fortsätter huruvida konstgjorda klimatförändringar eller naturfenomen orsakar torkan.

Även om betydande mängder regn i december bidrog till att lindra torra förhållanden i vissa delar av staten, säger experter mer regn behövs brådskande att mata vattendrag och återuppliva svårt uttömda vattenlevande ämnen.

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

cooke kieran

Kieran Cooke är medredaktör för Climate News Network. Han är en före detta BBC och Financial Times korrespondent i Irland och Sydostasien., http://www.climatenewsnetwork.net/

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}