Vad är nästa för amerikanska evangelister efter Trump lämnar sitt kontor?

Vad är nästa för amerikanska evangelister efter Trump lämnar sitt kontor?
Många evangeliska väljare tror att de hittat en chefsskyddare i Donald Trump.
Joe Raedle / Getty Images

Donald Trump verkar med sina egna ord och handlingar inte vara den mest religiösa personen.

Han har hävdat att han söker inte förlåtelse från Gud, och han försökte en gång sätta pengar i en nattvardsfat. Förutom hans kontroversiella fotoop medan han håller upp en bibel framför St. John's Episcopal Church, verkar han inte särskilt bekymrad över kristen symbolik.

Och ändå 76% av de vita evangeliska väljarna stödde honom i valet 2020. Det är tydligt att amerikanska evangelister värdesätter något annat än hans religiösa hängivenhet.

Som en Kristen etik, Jag är särskilt intresserad av hur kristna försöker få och använda politisk makt. Varför röstade så många kristna på Trump? Och vad är de rädda för att förlora när han lämnar?

Många evangeliska kristna dras till Trumps lovar att skydda religiös frihet. Den utvalda presidenten Biden har också gjort det lovade att skydda religiös frihet. Men det kanske inte är på evangeliska villkor.

Minskande makt?

Kraften i evangeliska kristna i USA har aldrig officiellt godkänts av staten. De Första ändringen av USA: s konstitution förbjuder det.

I över 200 år har amerikanska evangeliska förlitar sig på Kristendomens kulturella inflytande för att bevara deras vision om det offentliga livet. Och det inflytandet får inte underskattas.


 Få det senaste från InnerSelf


I sin bästsäljande bok, ”Dominion: Hur den kristna revolutionen omgjorde världen”, Förklarar Tom Holland,” Att leva i ett västligt land är att leva i ett samhälle som fortfarande är helt mättat av kristna begrepp och antaganden. ”

Det är därför så många hänvisar till Amerika som ett ”Kristen nation”Även om den aldrig officiellt har erkänt kristendomen som statsreligion.

Konservativa kristna politiska organisationer har blivit belagda av kristendomens kulturhuvudstad. I slutet av 1970 - och 1980 - talet, till exempel, Moral Majoritet bildade en bred koalition av kristna för att främja konservativa sociala värden över hela landet.

Men det kulturella huvudstaden har minskat i takt med att Amerika blir mer varierande. Idag, långt färre amerikaner identifierar sig som kristna än för tio år sedan, och endast 10 av 1 amerikaner kallar sig evangeliska kristna.

Varför evangeliska älskar Trump

Amerikanska evangelister, medvetna om att deras antal och inflytande minskar, har försökt att göra det underskrider den nedgången med politiska medel. Deras högsta prioritet är välja ledare vars politik kommer att tillåta evangelisering att blomstra.

Vanligtvis betyder detta att evangeliska föredrar att rösta på evangeliska kandidater. Som kristen konservativ ledare Förklarade Beverly LaHaye, "Politiker som inte använder Bibeln för att styra sina offentliga och privata liv hör inte till regeringen."

Men det är därför president Trump har varit en sådan avvikelse. Han har demonstrerat en brist på förtrogenhet med Bibeln och grundläggande kristna läror. Ändå verkar hans religiösa anhängare inte ha något emot det. Till och med bland vita evangelister tror bara 12% att han är ”väldigt religiös. "

Detta föreslår att dagens evangeliska är oförskämda av Trumps uppenbara brist på personlig fromhet. De tror att religiös frihet är hotad och de vill en president som lovar att skydda den friheten.

En huvudskyddare

Evangeliska protestanter är mer benägna än andra stora amerikanska religiösa samfund att tro deras religionsfrihet är under attack, enligt en färsk AP-NORC-omröstning.

Många människor är förbryllade över evangeliska ångest över religionsfrihet. Det är sant att regeringens begränsningar av religion är stiger över hela världen, så är det helt enkelt inte fallet i USA

Som konservativ kristen politisk kommentator David French nyligen hävdat, "Folk med tro i Amerikas förenta stater åtnjuter mer frihet och mer verklig politisk makt än någon trossamhälle i den utvecklade världen." Han hävdar att även om religiös frihet alltid har varit under attack i USA, har kristna ingen anledning att frukta att den snart försvinner.

Men för många amerikanska evangelister är hotet om attack tillräckligt för att skapa behovet av en huvudskyddare. Och president Trump har varit glad att anta den rollen.

År 2018 undertecknade han en verkställande order som inrättade Vita husets tro och möjlighetsinitiativ. "Detta initiativ arbetar för att undanröja hinder som orättvist har hindrat trosbaserade organisationer från att arbeta med eller få finansiering från den federala regeringen," han förklarade.

Biden och religiös frihet

Den valda presidenten Joe Biden har föreslagit sin egen plan för att skydda religionsfrihet. Det formulerar ett antal breda skydd som de flesta evangeliska skulle sannolikt stödja, åtminstone i teorin.

Men i Biden planerar att främja LGTBQ-jämställdhet, föreslår han just det som många amerikanska evangelister fruktar:

”Religionsfrihet är ett grundläggande amerikanskt värde. Men stater har felaktigt använt breda undantag för att göra det möjligt för företag, medicinska leverantörer, socialtjänstbyråer, statliga och kommunala tjänstemän och andra att diskriminera HBTQ-personer ... Biden kommer att vända Trumps politik som missbrukar dessa breda undantag och kämpar så att ingen avvisas från ett företag eller nekad tjänst av en regerings tjänsteman bara på grund av vem de är eller vem de älskar. ”

I en uppsats skriven strax före valet, Al Mohler, ordförande i Southern Baptist Theological Seminary, varnade, "Den främsta fronten för religionsfrihetskonflikt kommer sannolikt att relateras till HBTQ-frågor, och både Biden och Harris är angelägna om att främja den sexuella revolutionen på varje front." Med tanke på vad inkommande VD och vice president har sagt i frågan, han har nog rätt.

Amerikanska evangelisternas politiska makt är i nedgång, och den nedgången skulle sannolikt fortsätta med eller utan Trump i tjänst. Hans utnämningar vid Högsta domstolen har gjort evangeliska lyckliga och kommer att ha en bestående inverkan. Men förändrad demografi och ett växande antal icke-religiösa väljare innebär att evangeliska måste utveckla en strategi för det långa spelet. Mot bakgrund av detta kan det vara klokt för dem att inte rikta all sin energi mot att välja en beskyddare i chef.

Kanske istället försöker de svara på a fråga från kristen etik Luke Bretherton: "När jag älskar min granne, hur kan jag hålla tro på mina särskilda åtaganden samtidigt som jag bildar ett gemensamt liv med grannar som har en annan syn på livet än jag?"

Om inte evangelicals kan hantera några stora politiska segrar de närmaste åren, kanske de inte har mycket val.

Om författaren

Stewart Clem, biträdande professor i moralteologi, Aquinas Institute of Theology

 

Aquinas Institute of Theology är medlem i Association of Theological Schools.Avlyssningen ATS är en finansieringspartner för The Conversation US.

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...