Gud, plågor och pest - vad historien kan lära oss om att leva genom en pandemi

Gud, plågor och pest - vad historien kan lära oss om att leva genom en pandemi
Anthony Van Dycks Saint Rosalie går in för den pest drabbade av Palermo
/ Konversationen (med ursäkter)

De flesta av oss lever ett år som aldrig tidigare skådats under våra liv. För ung för att komma ihåg den spanska influensan, vi har vuxit upp i en värld där vi tar västerländska underdroger och livräddande vacciner för givet. Vi har inget minne av en tid då sjukdomar stannade världen eller stängde av hela ekonomier. Vi kunde inte ha förutspått att livet i Melbourne 2020 skulle innehålla en 5-kilometergräns eller utegångsförbud.

En längre syn på historien påminner oss om att vi inte är det första samhället som upplever och reflekterar över livet under en tid med pest eller pandemi. Så vad kan vi lära oss av historien när vi fortsätter att navigera i livet under en pandemi?

Vi vill skylla på någon

Med tanke på religionens allestädes närvarande i de flesta mänskliga samhällen genom historien är det inte förvånande att reflektioner om pandemier ofta börjar med Gud. Plågor och sjukdomar i en sådan skala känns "bibliska" i den meningen att de är bortom normen och därför övernaturliga på något sätt. Medan modern vetenskap ger oss inblick i COVID-19, letar vi fortfarande efter någon, vem som helst, att skylla för dess närvaro.

I antiken, att någon ofta var Gud.

En av de tidigaste uppgifterna om plågor kommer från den hebreiska bibeln. Den som har firat påsk, läst den bibliska boken XNUMX Mosebok eller sett den animerade Dreamworks-filmen Prince of Egypt kommer att känna till de plågor som Mose (eller Gud) släppte lös på Egypten när farao inte skulle befria de förslavade hebreerna.

Inte alla plågor var sjukdomar, men de förde alla förstörelse och potentiell död. I den forntida berättelsen tjänade en pest två funktioner: det är gudomligt straff för orättvisa och ett påstående om religiös makt i striden mellan Egyptens gudar och hebreernas gud. I de hebreiska bibeltexterna är Faraos vägran att släppa slavarna skyldig. Det är hans fel.


Få det senaste från InnerSelf


Genom historien har människor sökt förklaringar till saker som ligger utanför vår normala kontroll eller förståelse. Medan Gud ofta anses vara avsändaren av pest eller pest - vanligtvis för att lära ut en moralisk lektion - tenderar vi att fokusera vår vrede på mänskliga syndabockar. På 1980-talet anklagades HIV-AIDS-viruspandemin för homosexuella eller haitier, avslöjar rasism och homofobi bakom sådana åsikter.

USA: s president Donald Trumps ständiga hänvisning till COVID-19 som ”Kina-virus”Återspeglar en liknande önskan om en syndabock. I sin värsta form leder skuldspelet till omfattande vedergällning mot någon som identifierats med den gruppen.

Regeringens roll är nyckeln till att skydda samhället

En annan länk till det förflutna är regeringens roll när det gäller att innehålla sjukdomar. Regeringarna har i århundraden använt karantän som ett sätt att bevara folkhälsan, ofta med stor framgång.

Ändå har motståndet mot tvingad karantän en lika lång historia med rapporter om dem som är isolerade att vara "orolig" och behöver inneslutas under Stor pest i England från 17-talet. Under denna period karantänförfaranden gjorde en markant skillnad till dödligheten när man jämför städer.

Att balansera individuell frihet med hälsan hos hela samhällen är en knepig affär. Karen Jillings arbetet med pestens sociala historia i Skottland från 17-talet visar att läkare, domare och predikanter alla betraktade pesten som övernaturliga (antingen direkt från Gud eller genom att Gud arbetade genom naturen), men svaren från de trossamma var olika.

Jillings beskriver arresteringen av en skotsk predikant 1603 för att vägra att följa regeringens hälsoåtgärder eftersom han trodde att de inte var till nytta eftersom det var upp till Gud. Predikanten fängslades för att han ansågs farlig: hans individuella friheter och övertygelser ansågs mindre viktiga än säkerheten för samhället som helhet.

Att vara religiös betyder inte att vara antivetenskaplig

Att vara en trosperson gör emellertid inte nödvändigtvis en antivetenskap.

COVID-skeptiker tar en mängd olika former i samtida kultur, inklusive antireligiösa konspirationsteoretiker. Ändå är antivetenskapliga åsikter ofta förknippade med trosfolk, delvis tack vare vissa nu tragiska exempel från Nordamerika.

Martin Luther tog hand om de döende under pesten. (Gud plågar och pest vad historien kan lära oss om att leva genom en pandemi)Martin Luther brydde sig om de döende under pesten. Wikicommons

Ett exempel på en präst som inte trodde mot förnuftet var Martin Luther, teologen och reformatorn från 16-talet. Luther skrev om att leva genom pesten i en broschyr med titeln Huruvida man kan fly från en dödlig pest.

Oxford University professor Lyndal Roper skriver att medan många flydde från Wittenberg 1527 när pesten drabbades, stannade Luther utan skyldighet att hjälpa sjuksköterskor och ta hand om de döende. Detta var vad han trodde att alla ledare borde göra.

Hans vistelse var inte beslut av martyr, och det föddes inte heller av en naiv idé om att Gud nödvändigtvis skulle rädda eller skydda honom. Luther, skriver Roper, "Förespråkar social distansering", användning av sjukhus och nödvändiga försiktighetsåtgärder enligt hans tids vetenskap. Medan han trodde att Gud i slutändan var under kontroll, bekräftade han också mänskligt ansvar. Luther fördömde hårt de som gick omkring med att veta att de var sjuka och sprida sjukdomen.

Ett historiskt perspektiv gör det inte lätt att leva genom en pandemi. Men kanske finns det en liten tröst i att inse att vi inte är den första gemenskapen att leva genom sådana tider, och vi kommer inte heller att vara de sista.

De saker som vi har svårt att balansera - individuella friheter kontra gruppen, ansvarsskyldighet kontra skulden, vetenskap kontra personlig tro - är hundra år gamla och djupt mänskliga.

Och som andra i århundraden tidigare kan vi också göra otroliga handlingar av vård och uppoffring för de sjuka och utsatta.

Om författaren

Robyn J. Whitaker, Universitetslektor i Nya Testamentet, Teologiska högskolans pelgrim, Guds universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Stöd ett bra jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återfå vår kraft att läka våra liv, andligt och känslomässigt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...