Varför Namaste har blivit den perfekta pandemihälsningen

Varför Namaste har blivit den perfekta pandemihälsningen
Prins Charles tillsammans med Camilla, hertiginnan av Cornwall och den franska presidenten Emmanuel Macron hälsar varandra med en 'namaste' i London den 18 juni 2020.
Foto av Max Mumby / Indigo / Getty Images

Händer över hjärtat i bön poserar. En liten huvudbåge. En gest av respekt. Ett erkännande av vår delade mänsklighet. Och ingen beröring.

Som människor världen över väljer att dike handskakningar och kramar av rädsla för att få koronavirus, namaste blir den perfekta pandemihälsningen.

Som en forskare vars forskning fokuserar på kommunikationsetik och som yogalärare är jag intresserad av hur människor använder ritualer och retorik för att bekräfta sin sammankoppling med varandra - och med världen.

Namaste är en sådan ritual.

jag bugar för dig

Ursprungligen ett sanskritord, namaste består av två delar - "namas" betyder "böja sig till", "böja sig för" eller "ära till" och "te" betyder "för dig." Så namaste betyder "Jag böjer mig för dig." Denna betydelse förstärks ofta av en liten huvudbåge.

På hindi och ett antal andra språk som härrör från sanskrit är namaste i grunden ett respektfullt sätt att säga hej och också adjö. Idag har namaste antagits till det engelska språket, tillsammans med andra ord från icke-engelska källor. Många ord, när de lånas, behåller stavningen men får nya betydelser. Så är fallet med namaste - det har skiftat från att betyda "Jag böjer mig för dig" till "Jag böjer mig för det gudomliga i dig."

Den indiska hälsningen av 'namaste'.Den indiska hälsningen av 'namaste'. Ausdruckslust.de | en blogg om saker / Flickri kärlek, CC BY-NC-SA


 Få det senaste från InnerSelf


För många amerikanska yogalärare, början troligen med Ram Dass på 1960- och 1970-talet betyder namaste något som "det gudomliga ljuset i mig böjer sig för det gudomliga ljuset i dig." Detta är definitionen av namaste jag först lärde mig och ofta har upprepat för mina elever.

Med den populära amerikanska yogaläraren Shiva Rea, namaste är "Den fulländade indiska hälsningen", en "helig hej", som betyder "Jag böjer mig för gudomligheten i dig från gudomligheten i mig."

Deepak Chopra upprepar en liknande definition på sin podcast “The Daily Breath med Deepak Chopra": Namaste betyder" anden i mig hedrar anden i dig "och" den gudomliga i mig hedrar den gudomliga i dig. "

Namaste har en helig konnotation. När du böjer dig för en annan hedrar du något heligt i dem. När du böjer dig för en annan erkänner du att de är värda respekt och värdighet.

Jag böjer mig för det gudomliga ljuset i dig

Det finns dock kritiker som säger att globala yogier har tagit namaste ur sitt sammanhang. Vissa hävdar att hälsningen har varit infunderas med en religiös mening det finns inte i den indiska kulturen.

Jag ser saker annorlunda. Många vanliga hälsningar har religiösa rötter, inklusive adios eller "a Dios", till Gud och adjö - en sammandragning av "Gud vara med dig."

Mest indiska religionerna håller med att det finns något gudomligt hos alla individer, oavsett om det är en själ, kallad "atman" eller "purusha" i hinduismen, eller förmågan att vakna i buddhismen.

Som jag argumenterar i min kommande bok, ”Enhetens etik: Emerson, Whitman och Bhagavad Gita, ”Denna idé, att böja sig för det gudomliga i andra, resonerar också med en djup andlig lutning i amerikansk kultur.

Från och med 1830- och 1840-talet uppfann den inflytelserika filosofen och essäisten Ralph Waldo Emerson, i dialog med ett antal andra tänkare, en form av andlig övning som uppmuntrade amerikaner att aktivt ta itu med den gudomliga själen i andra varje gång de talade.

Särskilt anmärkningsvärt är att Emerson ofta använde ljusets metafor för att föreställa sig denna inre gudomlighet, troligtvis på grund av hans stora beundran för kvakarna, vars kristna valör anser att Gud lever inuti oss alla i form av ett "inre ljus".

Definitionen av namaste som "det gudomliga ljuset i mig böjer sig för det gudomliga ljuset i dig" är väldigt mycket i andan av både indiska religioner och 19-talets traditioner av amerikansk andlighet.

Namaste som ett etiskt åtagande

I dagens global yogakultur, namaste sägs vanligtvis i slutet av klassen. Som jag förstår är det för yogis att säga namaste är ett ögonblick av övervägande dygderna förknippade med yoga - inklusive lugn, medkänsla och tacksamhet och hur man kan föra dem in i ens vardag.

Jag frågade Swami Tattwamayananda, chef för Vedanta Society i norra Kalifornien i San Francisco och en av världens ledande myndigheter om hinduisk ritual och skrift, hur han kände att amerikaner som jag sa namaste.

Han svarade: "Det är helt lämpligt för alla, inklusive västerlänningar som dig själv att säga namaste i slutet av dina yogakurser." Han upprepade också att namaste betyder "Jag böjer mig för dig" - i den meningen att jag böjer mig för den gudomliga närvaron i dig.

Man behöver inte vara hindu eller buddhist eller yogalärare för att säga namaste. Namaste kan vara så religiös eller sekulär som talaren önskar.

Det viktigaste tror jag är avsikten bakom ordet namaste. När du böjer dig för en annan är frågan att tänka på denna: Känner du dem verkligen igen som en medmänniska som är värdig värdighet, bunden i delat lidande och en delad förmåga till transcendens?

Detta erkännande av vår sammankoppling är vad namaste handlar om - och exakt vad vi behöver under pandemin.Avlyssningen

Om författaren

Jeremy David Engels, professor i kommunikation konst och vetenskap, Pennsylvania State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Ta parti? Naturen väljer inte sidor! Det behandlar alla lika
by Marie T. Russell
Naturen väljer inte sidor: den ger helt enkelt varje växt en rättvis chans till liv. Solen skiner på alla oavsett storlek, ras, språk eller åsikter. Kan vi inte göra detsamma? Glöm vår gamla ...
Allt vi gör är ett val: Att vara medveten om våra val
by Marie T. Russell, InnerSelf
Häromdagen gav jag mig en "bra prat med" ... sa till mig själv att jag verkligen behöver träna regelbundet, äta bättre, ta bättre hand om mig själv ... Du får bilden. Det var en av de dagarna när jag ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan är vårt fokus "perspektiv" eller hur vi ser oss själva, människorna omkring oss, vår omgivning och vår verklighet. Som visas på bilden ovan kan något som verkar enormt för ett nyckelpiga ...
En sminkad kontrovers - "oss" mot "dem"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
När folk slutar slåss och börjar lyssna, händer en rolig sak. De inser att de har mycket mer gemensamt än de trodde.
InnerSelf-nyhetsbrev: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan, när vi fortsätter vår resa in i det som hittills varit ett tumultfullt 2021, fokuserar vi på att anpassa oss till oss själva och lära oss att höra intuitiva meddelanden för att leva det liv vi ...