Vad litteratur kan berätta om människors kamp med deras tro under en pandemi

Vad litteratur kan berätta om människors kamp med deras tro under en pandemi En scen från Giovanni Boccaccios "The Decameron" - vars försäljning enligt uppgift har ökat under pandemin. John Waterhouse / Lady Lever Art Gallery

A den senaste undersökningen från Pew Research fann att religiös tro hade fördjupats för en fjärdedel av amerikanerna på grund av koronaviruspandemin.

Vissa kanske verkligen tröstar i religionen i en tid av osäkerhet, till exempel en pandemi, men litterära texter som jag undervisar på min universitetskurs, ”Pandemics in Literature,” antyder det att detta inte alltid är fallet: Tro kan fördjupa för vissa, medan andra kan avvisa eller överge den helt.

Kristendomen och den svarta döden

I ett av de mest kända verken av pandemisk litteratur har Giovanni Boccaccios "The Decameron" - där försäljningen har enligt uppgift ökat under koronaviruset - tro och religion är hånade och satiriserade.

"The Decameron" är en uppsättning på hundra berättelser som berättas av sju unga kvinnor och tre unga män som karantäniserades från svartdöden i utkanten av medeltida Florens. Intressant nog är "The Decameron" det tidigaste och mest betydelsefulla text som visar ett avvisande av kristendomen i en tid då större delen av Europa fortfarande var under det kraftiga inflytandet av den katolska kyrkan och dess läror.

I Boccaccios massiva samling av noveller, munkar och andra värdighetsinnehavare i kyrkan blir förlöjliga, nedskärda och visade i deras mänskliga fallbarhet. Till exempel, i den fjärde berättelsen på den första dagen, en abbot och en munk konspirerar för att föra en villig ung flicka in i ett kloster - en handling som berättas av berättarna som modiga och lovvärda, även om detta stred mot varje religiös och moralisk tidens doktrin.

Denna och andra berättelser visar att personlig tro eller kyrkan och prästerna aldrig kan hjälpa människor i deras sårbarhet. Istället är det jordisk kärlek eller passion som blir drivkrafterna för mänskligt beteende.

Både strukturen och företrädare för den katolska kyrkan samt möjligheten för individuell, personlig tro förkastas i Boccaccios samling.


Få det senaste från InnerSelf


Religion i tiden för kolera

I den tyska författaren Thomas Mans välkända novell 1912, "Död i Venedig, Ett utbrott av kolera påverkar huvudpersonen Gustav von Aschenbach, en lärd man.

I motsats till det verkar inte Mannens novella inte engagera sig i religion eller tro. Ändå är Aschenbachs karaktär djupt förankrad i de religiösa principerna och värderingarna i en protestantisk arbetsetik. För Mann är Aschenbachs tjänst till konst och litteratur som religion på grund av hans engagemang - han skriver stoiskt varje dag, även när det är svårt.

Vad litteratur kan berätta om människors kamp med deras tro under en pandemi Den brittiska skådespelaren Dirk Bogarde och den svenska skådespelaren Björn Andresen i uppsättningen 'Döden i Venedig'. Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

När Aschenbach beslutar att resa till kolera-slagen Venedig, förförs han av den polska pojken Tadzio, som inte bara släpper Aschenbachs plötsliga homoerotiska önskan utan också leder honom till fest på kolera-infekterade jordgubbar som så småningom dödar honom.

Eftersom Tadzio, objektet med Aschenbachs förbjudna kärlek, alltid är ett föremål för tillbedjan och aldrig ett subjekt, är det lätt att betrakta honom som en personifiering av konst. Aschenbachs beundran av Tadzio är nästan religiös: Tadzio avbildas som en "ängel" när han ses att följa "Summoner", dödens ängel, förkroppsligad av Tadzio: "Det tycktes honom den bleka och härliga stämman där ute log mot honom och vinkade; (...) Och som så ofta tidigare stod han upp för att följa. ”

Inför kolera, religion, i "död i Venedig", ersätts med konst som en andlig upplevelse; jordisk kärlek blir en ersättning för personlig tro.

1918 influensa och personlig tro

Titeln på den Pulitzer-prisbelönta amerikanska författaren Katherine Anne Porters novelle "Blekhäst, blek ryttare”Från 1936 är helt klart en hänvisning till Bibeln.

Vad litteratur kan berätta om människors kamp med deras tro under en pandemi Illustration av "Död på en blek häst." Albert Pinkham Ryder / The Cleveland Museum of Art

Historien lånar sin titel från Uppenbarelseboken 6: 1-8, med de fyra ryttarna av apokalypsen som erövraren på en vit häst, krig mot en röd häst, hungersnöd på en svart häst och död på en blek häst.

Det finns nästan inga litterära verk som handlar om influensapandemin från 1918, förutom Porters novelle. En berättare berättar historien om Miranda, en tidningskvinna och Adam, en soldat och de lidanden som båda uthärdar på grund av deras influensasjukdomar. Adam avslutas så småningom, men Miranda får veta först om sin död senare.

Före Adams död, minns Miranda och Adam böner och sånger från deras barndomstro. De säger båda att nu "[i] Det låter inte på något sätt, Vilket betyder att deras barndomssånger och böner inte längre är värdefulla, och deras försök att trösta sig i bluegrass-sången "Pale Horse Pale Rider" inför Adams förestående död misslyckas också.

Det finns lite stipendium på Porters intressanta historia, men engelska professor Jane Fisher passande anteckningar hur Porter åberopar nya litterära tekniker och lärdomar från svart död i "Blek häst, blek ryttare." Även om personlig tro i denna berättelse behandlas som en källa till tröst och lättnad, förkastas den slutligen.

Tänka på religionen igen?

Andra litterära verk som arbetar med pandemier visar en liknande kurs, både inom highbrow och mer populära genrer. Albert Camus "Pesten" från 1947 firades som en existentialistisk klassiker, där tro och religion inte har någon plats och individuell ansträngning är omöjlig.

I Stephen King 1978 "The Stand" från XNUMX verkar alla karaktärer som överlever den apokalyptiska och fiktiva "superinfluensan" apatiska, bortom religion. Och Fermina Daza, älskaren av huvudpersonen i Gabriel García Márquezs "Kärlek i kolesterolens tid" växer till förakt för hennes religion.

Vi vet ännu inte helt hur coronavirus kommer att påverka samhällen i varken fördjupande band till tro eller desillusionering från religiösa institutioner. Men det kommer att vara intressant att se vad dagens författare kommer att skriva om hur mänskligheten överlevde pandemin 2020.Avlyssningen

Om författaren

Agnes Mueller, professor i tysk och jämförande litteratur, University of South Carolina

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...