Varför är ett 2,500-årigt hebreiskt dikt fortfarande viktigt

Varför är ett 2,500-årigt hebreiskt dikt fortfarande viktigtGebhard Fugel, 'An den Wassern Babylons.' Gebhard Fugel [Public domain], via Wikimedia Commons

Vid solnedgången den 29 juli 2020 kommer judar runt om i världen att observera Tisha B'av, den mest dyster av judiska helgdagar. Det hyllar förstörelsen av de två templen i Jerusalem, först av babylonierna och sedan, nästan sju århundraden senare, i 70 e.Kr., av romarna.

Judar kommer att komma ihåg dessa två historiska olyckor tillsammans med många andra, inklusive deras slakt under första korståget; Den utvisningar från England, Frankrike och Spanien; och Förintelsen.

Mönstret för tvingad migration fastställdes av Babylons erövring 587-586 f.Kr.när Judas elit marscherades till Babylon och templet förstördes. Liksom berättelsen om Mose och utflykten från Egypten, som hände flera århundraden tidigare, bor babyloniska exil i hjärtat av judendomen. Traumatet fungerade som en degel och tvingade israeliterna att ompröva sitt förhållande till Yahweh, ompröva deras status som ett utvalt folk och skriva om sin historia.

Psalm 137, ämnet för min senaste bok, “Utflyktens sång, Är en 2,500-årig hebreisk dikt som handlar om exil som kommer att komma ihåg på Tisha B'av. Det har länge fungerat som en upplyftande historisk analogi för en mängd förtryckta och underkuktade grupper, inklusive afroamerikaner.

Ursprunget av psalmen

Psalm 137 är bara en av 150 psalmer i Bibeln att ställas in på en viss tid och plats. De nio verserna målar en scen med fångar som sörjer "vid Babylon-floderna", förlöjda av deras fångare. Det uttrycker ett löfte att komma ihåg Jerusalem även i exil och stängs av fantasier om hämnd mot förtryckarna.

Psalm 137 i 12-talets Eadwine Psalter.Psalm 137 i 12-talets Eadwine Psalter. Av Anonymous (Fitzmuseum) [Public domain], via Wikimedia Commons

Exil-berättelsen, som ekar genom Bibeln, är central för de stora profeterna Jeremiah, Ezekiel, Daniel, Lamentations och Isaiah. Och efterdömningen av exil, när Cyrus den stora erövrade Babylon och tillät judarna att återvända till Israel, berättas i böcker om Ezra och Nehemiah. Bibelforskare Rainer Albertz uppskattar att "cirka 70 procent i den hebreiska bibeln hanterar frågorna om hur katastrofen i exil var möjlig och vad Israel kan lära av den. ”


Få det senaste från InnerSelf


Inspirerande musik

Eftersom psalmen handlar om musik - frågar en berömd vers: "Hur kan vi sjunga Herrens låt i ett främmande land?" - Det har varit som "poetiskt kattemyn", spännande för musiker och kompositörer. Bach, Dvorak och Verdi alla skrev musikaliska inställningar för det. Verdis första populära opera, ”Nabucco, ”Berättar om fångenskapen.

Populära musikversioner har spelats in av den amerikanska sångaren och låtskrivaren Don McLean (och används i a minnesvärd scen i “Mad Men”). Det har presenterats i musikalen ”Godspell”. Dussintals konstnärer har spelat in sin egen version av "Floder i Babylon." Detta inkluderar en Rastafarian-tinged version av den jamaikanska gruppen Melodianerna och en version av Boney M det blev en blockbuster disco hit i 1978.

Meddelande för social rättvisa

Psalmen har också inspirerat många politiska ledare och sociala rörelser och invandrare så varierande som irländsk och Korean har identifierat sig med berättelsen.

USA: s första hemodlade kompositör, William Billings, som levde under självständighetskriget, skapade en hymne som sätter Bostonians i rollen som undertryckta judarna och de brittiska förtryckarna i rollen som babylonierna. ”Vid floderna i Watertown satte vi oss och grät när vi kom ihåg att du O Boston....”

Staty av Frederick Douglass.Staty av Frederick Douglass. West Chester University, CC BY-NC-ND

På årsdagen för USA: s självständighet, avskaffar ledaren Frederick Douglass gjorde psalmen till mittpunkten i hans mest berömda tal, "Vad för slaven är det fjärde juli?"

Douglass berättade för publiken i Corinthian Hall i Rochester, New York, den 5 juli 1852, att för en fri svart som han själv förväntades fira amerikansk självständighet liknade de judiska fångarna som spottande tvingades framföra låtar till beröm av Jerusalem.

Cirka 100 år senare, i kölvattnet av andra världskriget, dissidentskådespelaren och sångaren Paul Robeson såg djupa paralleller mellan situationen för judar och afroamerikaner och älskade att utföra Dvoraks inställning av psalmen.

Några av de mest berömda afroamerikanska predikarna, inklusive CL Franklin från Detroit (Aretha Franklins far), predikade också om psalmen. I Franklins fall besvarade han psalmens centrala fråga om han skulle sjunga med ett rungande ja. Så gjorde Jeremiah Wright, som var Barack Obamas pastor när han bodde i Chicago.

Värderar minnet

Så, vad är psalmens centrala budskap för dagens värld?

Problemet med vad man ska komma ihåg, vad man ska förlåta och hur man uppnår rättvisa har aldrig varit mer irriterande.

Vid de ursprungliga floderna i Babylon, nu krigsrivna regioner i Irak och Syrien förstörda av den islamiska staten, berättelser beror på fångar som söker tillflykt i floden. Den tvingade migrationen av miljoner människor från regionenfrämst från Syrien har konsekvenser över hela världen. Dessa inkluderar att hjälpa ökningen av antimigrationspopulationen över hela Europa och i USA.

Under tiden arbetar bibelforskare med att tolka en trove av nyligen upptäckta cuneiform tabletter som ger en mer nyanserad bild av hur livet verkligen var i Babylon för de judiska förvisarna. Och med rätta. För mitt i allt orättvisa som konfronterar oss varje gång vi kontrollerar nyhetsrubrikerna, är minnet lika viktigt som att förlåta.

Det var också Frederick Douglass 'poäng. Han sa om sina försvunna landsmän,

"Om jag glömmer, om jag inte troget kommer ihåg de blödande sorgens barn idag," får min högra hand glömma hennes list och får min tunga klibba fast vid min mun! "

Att komma ihåg sin historia är vad många judar världen över kommer att göra när de observerar Tisha B'av. Och det är budskapet i psalm 137 också. Det fångar kortfattat de sätt människor möter trauma: vända inåt och lufta deras raseri.

Det finns en anledning till att psalmen fortsätter att resonera med människor, även i dag.

Detta är en uppdaterad version av en artikel som ursprungligen publicerades 30 juni 2017.Avlyssningen

Abobut Författaren

David W. Stowe, professor i engelska och religiösa studier, Michigan State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...