Hur Buddha blev en kristen helgon

Hur Buddha blev en kristen helgon
Josaphat sitter och drömmer i ett landskap, från verkstaden i Diebold Lauber, c 1469. Getty Musuem

Från 11-talet och framåt Legend of Barlaam och Josaphat åtnjöt en popularitet i medeltida väst uppnådd kanske av ingen annan legend. Det fanns i över 60 versioner på de viktigaste språken i Europa, det kristna öst och Afrika. Det var mest bekant för engelska ledare från dess införlivande i William Caxtons 1483 översättning av Golden Legend.

Lite visste europeiska läsare att berättelsen de älskade i Sankt Josafats liv faktiskt var Siddhartha Gautama, Buddha, Buddhismens grundare.

Det asketiska livet

Enligt legenden härskade det i Indien en kung som heter Abenner, nedsänkt i världens nöjen. När kungen hade en son, Josaphat, förutspådde en astrolog att han skulle lämna världen. För att hindra detta resultat beordrade kungen att en stad skulle byggas för sin son från vilken uteslutits fattigdom, sjukdom, ålderdom och död.

Men Josaphat gjorde resor utanför staden där han, vid ett tillfälle, stötte på en blind man och en fruktansvärt deformerad, och vid ett annat tillfälle, en gammal man tyngdes av sjukdom. han insåg alla obestämdhet:

Det finns inte längre någon söthet i detta övergripande liv nu när jag har sett dessa saker [...] Gradvis och plötslig död är i liga tillsammans.

Medan han upplevde denna andliga kris nådde vismannen Barlaam från Sri Lanka Josaphat och berättade för honom om avvisningen av världsliga sysselsättningar och accepteringen av det kristna idealet för det askets liv. Prins Josaphat konverterades till kristendomen och började utöva idealet i det andliga livet i fattigdom, enkelhet och hängivenhet till Gud.

Scener från historien om Jehosofat från BibelnScener från historien om Jehosofat från Bibeln. Augsburg, G. Zainer, c.1475. Harvard Art Museums / Fogg Museum, Gift of Paul J. Sachs


Få det senaste från InnerSelf


För att undvika hans uppdrag omgav hans far honom med förföriska jungfrur som "förtrollade honom med alla slags frestelser som de försökte väcka hans aptit".

Josaphat gjorde motstånd mot dem alla.

Efter sin fars död förblev Josaphat fast besluten att fortsätta sitt asketiska liv och abdikerade tronen. Han reste till Sri Lanka på jakt efter Barlaam. Efter en uppdrag som varade i två år, hittade Josaphat Barlaam bor i bergen och gick med honom där i ett liv med askese fram till sin död.

En stor helgon

Barlaam och Josaphat ingick i helgens kalendrar i både de västra och östra kyrkorna. Vid 10-talet ingick de i kalendrarna i de östra kyrkorna och i slutet av 13-talet i de katolska kyrkans.

I boken vet vi som Resorna från Marco Polosom publicerades år 1300 gav Marco västern sin första redogörelse för Buddhas liv. Han förklarade att - var Buddha en kristen - "han skulle ha varit en stor helgon [...] för det goda livet och det rena som han ledde".

1446 märkte en skarp redaktör av resorna likheten. "Detta är som Saint Iosafats liv", förklarade han.

Det var dock först på 19-talet väst blev medveten av buddhismen som en religion i sig. Som ett resultat av redigering och översättning av de buddhistiska skrifterna från 1830-talet och framåt började tillförlitliga uppgifter om livet för Buddhismens grundare i Väst.

Då kände Västern historien om den unga indiska prinsen, Gautama, vars far - rädd att hans son skulle överge världen - höll honom avskild i sitt palats. Liksom Josaphat mötte Gautama så småningom ålderdom, sjukdom och död. Och precis som Josaphat lämnade han palatset för att leva ett asketiskt liv i strävan efter meningen med lidande.

Efter många prövningar satt Gautama under Bodhi-trädet och uppnådde slutligen upplysning och blev därmed en Buddha.

Först 1869 ledde denna nyfundna kunskap i väst om Buddhas liv oundvikligt till insikten att Buddha i hans dräkt som helgon Josaphat hade varit en helgon i kristenheten i cirka 900 år.

Intima anslutningar

Hur blev berättelsen om Buddha Josaphat? Processen var lång och komplicerad. I huvudsak reste berättelsen om Buddha som började i Indien på det sanskritiska språket österut till Kina, sedan västerut längs Silk Road där den påverkades av asketiken i religionens religion Manischer.

Den överfördes sedan till arabiska, grekiska och latinska. Från dessa latinska versioner skulle det översättas till olika europeiska språk.

År innan Västern visste något om Buddha, var hans liv och det asketiska idealet som det symboliserade en positiv kraft i det kristna andliga livet.

Legend of Barlaam och Josaphat visar på ett kraftfullt sätt de intima sambanden mellan buddhismen och kristendomen i deras engagemang för det asketiska, meditativa och mystiska religiösa livet.

Få kristna helgon har ett bättre krav på den titeln än Buddha.

I en era där den buddhistiska spiritualiteten "uppmärksamhet”Är mycket på den västra agendan, vi måste vara medvetna om den långa och positiva historien om buddhismens inflytande på väst. Genom berättelsen om Barlaam och Josaphat har buddhistisk spiritualitet spelat en viktig roll i vårt västerländska arv under de senaste tusen åren.Avlyssningen

Om författaren

Philip C. Almond, emeritusprofessor i historien om religiös tanke, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...