Indiens smittande gudinnor ger skydd i pandemin

Indiens smittande gudinnor ger skydd i pandemin 'Maa Bharati On Coronavirus' Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Hinduer i Indien har haft en hjälpande hand - flera faktiskt - när det gäller att bekämpa dödliga smittsaker som COVID-19: flerarmade gudinnor samarbetade för att hjälpa till att innehålla och döda pestilens.

Sammantaget känd som "Amman" eller den gudomliga modern, smittade gudinnor - och det har alltid gudinnor, inte gudar - har uppmanats till sina tjänster tidigare. De har distribuerats i många av de dödliga pandemierna som Indien har upplevt från antiken till modern tid.

När jag utför mitt fältarbete som kulturantropolog som studerar religionJag har sett små helgedomar över hela Indien tillägnad dessa gudinnor för smitta, ofta i landsbygden, skogsområden utanför byn och stadens gränser.

Gudinnorna fungerar som "himmelsepidemiologer”Botar sjukdom. Men om de är ilska kan de också orsaka sjukdom såsom koppar, plågor, sår, feber, tuberkulos och malaria. De är båda gift och botemedel.

Blåser varmt och kallt

En av de första bilderna av en smittsinnan gudinna inspelad är av demon-vände gudinnan Hariti, ristade och dyrkades under det dödliga Justinska pesten i Rom som kom till Indien via handelsvägar och dödade mellan 25 till 100 miljoner människor globalt. I slutet av 19-talet led min hemstad Bangalore en epidemi av bubonic pest, som krävde tjänster av en smittsinnan. Brittiska koloniala dokument registrerar de upprepade sjukdomsvågorna som förföljde staden och desperata behag för en gudinna som heter "Plague Amma."

Indiens smittande gudinnor ger skydd i pandemin Hinduiska präster som bär skyddsutrustning utför ritualer framför den hinduiska gudinnan Kali. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images


Få det senaste från InnerSelf


I södra Indien är den främsta smittsinnan Mari - från ordet ”Mari” som betyder både koppar och transformation. I norra Indien är hon känd som gudinnan Sheetala, vilket betyder "den kalla" - ett nick till hennes förmåga att svalna feber.

Gudinnorna ikonografi betonar deras terapeutiska helande krafter. Sheetala bär en kruka med helande vatten, en kvast för att sopa bort smuts, en gren av det inhemska Neem-trädet - sägs bota hud- och andningsstörningar - och en burk med ambrosia för evigt liv. Mariamman å andra sidan bär en scimitar för att slå och halshugga demonerna av virulens och sjukdom.

Smittadgudinnor är inte änglar och skonsamma, som man kan förvänta sig att vårdgivare skulle vara. De är varma, krävande och eldiga. De betraktas som vildmarksgudinnor - mycket lokala och traditionellt dyrkade främst av lägre kast, dalit, stam- och landsbygdsfolk. Vissa är förknippade med tantriska metoder och mörk magi.

Rituell beredskap

Att placera gudinnorna igenom blodoffer, dekorativa erbjudanden och självmortifiering, var - och på vissa platser är det fortfarande - ett sätt att förbereda sig för en pandemi i delar av Indien.

Ibland smärtsamt piercing, krok svänger och själv-flagellering erbjöds när patienter återhämtade sig från sjukdomar, både psykiska och fysiska. Eller i en sanerad version av blodoffer, små silverbilder av patienten erbjöds som ett profylaktiskt mot sjukdom.

Ritualer har ofta involverat variolering. En hängiven skulle ympas med infekterat pus och gudinnan åberopas genom besittning för att rädda dem. Målet var att utlösa en mildare form av sjukdomen och få immunitet.

Hinduer med hög kast och de som speglar högkastningspraxis ignorerade ofta och förhindrade smittegudinnorna, rädda för blodritorna, besittningen och de tantriska ritualerna, som de förknippade med dyrkan med låg kast.

Men dessa lokala smittsgudinnor slogs samman med tiden med den gudomliga modern Shakti, den feminina personifieringen av energin bakom skapelsen. Detta domestiserade gudinnorna, vilket gjorde dem mer acceptabla för de borgerliga hinduerna.

Gudinnorna efter pox lever

Med den utbredda användningen av moderna antibiotika, retroviraler och vacciner i mitten av 20-talet blev traditionella hinduiska helande ritualer mindre relevanta. Smittande gudinnor började glömmas och ignoreras. Men en handfull av dem utvecklades rika post-pox lever, uppfinn sig själva för moderna lidelser. Vissa gudinnor flyttade från att fokusera på sjukdom ensam.

I Bangalore, en stad som drabbats av trafikdödade, förvandlades gudinnan Mariamman från en koleragudinna till chaufförens beskyddare. Nu känd som "Traffic Circle Amman, ”Gudinnans tempel ser bilar och lastbilar ställa upp varje dag för välsignelser, innan förarna möter den dödliga malströmmen i stadstrafiken.

Andra gudinnor blev till för att bekämpa nya sjukdomar. Den 1 december 1997, World AIDS day, en ny gudinna som heter AIDSAmma skapades av en vetenskapsskolelärare, HN Girish, inte för att bota aids utan för att lära dyrkare de profylaktiska åtgärder som är nödvändiga för att förhindra sjukdomen.

Indiens smittande gudinnor ger skydd i pandemin En kvinna lägger sista handen på en målning som visar coronavirus. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images

COVID-19 värnplikt

Under COVID-19-krisen har alla smittagudinnorna omskrivits.

Den indiska regeringens snabba åtgärder för att inrätta en stäng hemma den där varade i två månader förhindrade utbredd smitta, men det innebar också att människor inte fick gå till templen för att dyrka gudinnorna och be om ingripande. Så präster erbjöd speciella dekorationer, inklusive kransar av sura citroner som tros placera gudinnorna.

Indiens smittande gudinnor ger skydd i pandeminCoronavirus Mardini. Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Gudinnorna har också återkallats i affischer av indiska konstnärer som cirkulerar via Facebook. Konstnär Sandhya Kumaris framförande av ”Coronavirus Mardini” - ett hygieniskt maskerat moder Indien som attackerade coronavirus med en trident - återkallade Shaktis dödande av ondska, en bekant bild för alla hinduer.

En nationalistisk bildtext lades till under omläggningen - ”Moder Indien kommer att avsluta Coronavirus, men det är varje indianer som är skyldig att stanna hemma och ta hand om nära och kära. Jai Indien! ”

I Kumaris framställning uppdateras gudinnans ikonografi för pandemin. Gudinnorna många handskade händer fattar sanitizer, masker, vaccinationsnålar och annan medicinsk utrustning. Koronaviruset hålls i kedjor, obevekligt och klippt av dess virulens.

Medan kontroverser om tempel som återöppnar dominerar nyheterna, en ny gudom, tillverkad av polystyren och kallas "Corona Devi”Har installerats i ett tempel som är tillägnad poxgudinnan. Herr Anilan, prästen och enstaka hängivna, säger att han kommer att erbjuda dyrkan för "Corona Warriors" - hälso- och sjukvårdspersonal, brandmän och annan personal i frontlinjen. Här ses vetenskap och tro inte som inimiska till varandra, utan som att arbeta tillsammans, hand-in-handske.

COVID-19 har utan tvekan ökade gudinnarnas arbetsbelastning. Och med ingen känd botemedel och inget livskraftigt vaccin, smittgudinnorna kan mycket väl ha sina händer fulla under en tid.

Om författaren

Tulasi Srinivas, professor i antropologi, religion och transnationella studier, Institute for Liberal Arts and Interdisciplinary Studies, Emerson College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...