När religionen gällde vetenskapen: medeltida lektioner för att överleva pandemin

När religionen gällde vetenskapen: medeltida lektioner för att överleva pandemin Den bibelske boken Esekiel beskriver en vision om det gudomliga som medeltida filosofer förstod som avslöjande sambandet mellan religion och vetenskap. Av Matthaeus Merian (1593-1650), CC BY-NC

Står inför en rad allvarliga patientreaktioner på COVID-19 sjukdom, läkare och sjuksköterskor har ibland kämpat för att hitta livskraftiga behandlingsalternativ. Men när vi undersöker trosbaserade svar på viruset har andlig vägledning visat sig ännu mer svårfångad.

Riktlinjer för trosledare från Centers for Disease Control and Prevention uppmuntra grupper att rengöra ytor och begränsa möten eller sammankomster. Men de tar inte upp de känslomässiga effekterna som offer för COVID-19 och de av oss som lev i rädsla för att drabbas av det, kan uppleva.

Religiösa figurer som påven Francis har komponerat böner för skydd mot coronavirus. Men tanken på bön som en viktig del av alla svar på COVID-19 kan kännas olämpligt eller till och med oansvarigt för vissa i en värld som ofta ser medicin och religion som polära motsatser - den ena vänder sig till vetenskap, den andra till Gud.

Som en socialhistoriker av den medeltida islamiska världen, Jag tänker och skriver om religionens roll i det dagliga livet. Att titta på hur människor tänkte på vetenskap och religion i det förflutna kan informera den samtida världens inställning till COVID-19.

Plågor - ett faktum av livet

Plågor var ett faktum i livet i gamla och medeltida världar. Personliga brev från Kairo Geniza - en skattkista med dokument från judarna i medeltida Egypten - intyga att anfall av utbredd sjukdom var så vanligt att författare hade olika ord för dem. De varierade från ett enkelt utbrott - wabāʾ, eller ”infektionssjukdom” på arabiska - till en epidemi - dever gadol, hebreiska för "massiv pestilens", som hör tillbaka till språket från de tio plågorna i Bibeln.

När religionen gällde vetenskapen: medeltida lektioner för att överleva pandemin Fragment från Kairo Geniza som hålls i Cambridge visar handskrivet brev från Moses Maimonides. Det upptäcktes i slutet av 19-talet. Culture Club / Getty Images

Under juristens och filosofens tid Moses Maimonides (1138-1204), som ledde den judiska gemenskapen i Egypten, Fusṭāṭ (Gamla Kairo) inför en pest så skrämmande 1201 att stadens judiska befolkning aldrig återvände till sin tidigare härlighet.


Få det senaste från InnerSelf


Gudomlig straff?

Religiösa människor genom historien såg ofta plågor som manifestationen av gudomlig vilja, som en straff för synd och en varning mot moralisk slapphet. Samma kör hörs av en minoritet idag. Som judisk person är jag generad över att läsa att a rabbiner citerades nyligen för att säga att COVID-19 var gudomlig straff för parader för homosexuella stolthet.

I "Ett medelhavssamhälle, ”Genizaforskaren SD Goitein beskriver Maimonides reaktion på pesten:” Vad än den tidens filosofer och teologer kan ha sagt om människans förmåga att påverka Guds beslut genom sina gärningar, trodde hjärtat att de kunde vara effektiva, så intensiva och uppriktiga bön, almsgiving och fasta kan hålla katastrofen borta. ”

Men det judiska samfundet hanterade också sjukdomar på andra sätt, och dess holistiska svar på epidemier avslöjar ett partnerskap - inte en konflikt - mellan vetenskap och religion.

Vetenskap och religion

Under medeltiden kombinerade tänkare som Maimonides studien av vetenskap och religion. Som Maimonides förklarar i sitt filosofiska mästerverk “Guiden för förvirrad, ”Trodde han att studera fysik var en nödvändig föregångare till metafysik. I stället för att se religion och vetenskap som inimiska till varandra såg han dem som ömsesidigt stödjande.

I själva verket kompletterade forskare av religiösa texter sina studier med vetenskapscentrerade skrifter. Maimonides 'islamiska samtida, Ibn Rushd (1126-1198), är ett perfekt exempel. Även om en viktig filosof och religiös tänkare, gjorde Ibn Rushd också meningsfulla bidrag till medicin, inklusive vilket föreslår förekomsten av vad som senare skulle kallas Parkinsons sjukdom.

Men det var inte bara elitforskare som såg religion och vetenskap som komplement. I "A Mediterranean Society" säger Goitein att "till och med den enklaste Geniza-personen var medlem i det helleniserade Mellanöstern-Medelhavssamhället som trodde på vetenskapens kraft." Han tillägger: "Sjukdom uppfattades som ett naturfenomen och måste därför behandlas med de medel som naturen tillhandahåller."

Tender till ens inre liv

Vetenskap och religion var därför båda integrerade i Geniza-personens själ. Det var ingen mening att dessa två tankestolpar utmanade varandra. Genom att ta hand om deras inre liv genom ritualer som hjälpte dem att hantera sorg och bedrövning, och deras kroppar genom de medicinska verktygen som finns tillgängliga, tog Geniza-folket en helhetssyn på epidemier.

För dem var att följa medicinskt råd från Maimonides eller Ibn Rushd en viktig del av deras svar på pesten. Men medan de gick ner i sina hem såg de också till de andliga råden från dessa tänkare och andra för att ta hand om sina själar. De av oss upplever stress, ensamhet och osäkerhet mitt i coronavirus-pandemin kunde lära av den medeltida världen att våra inre liv också kräver uppmärksamhet.

Om författaren

Phillip I. Lieberman, docent, Vanderbilt University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...