Hur de forntida israeliterna hanterade epidemier - Bibeln berättar om profetier och ritualer

Hur de forntida israeliterna hanterade epidemier - Bibeln berättar om profetier och ritualer Förberedelse för Sederen: En miniatyr från 14-talet som visar husets befälhavare som delar ut matzoten (osyrade bröd) och sötkött under påsk. Från Haggadah för påsk ("syster Haggadah"). (British Library)

"Döden har kommit upp i våra fönster, den har kommit in i våra palats, för att avskärma barnen från gatorna och de unga männa från torgen." (Jeremia 9:20)

Katastrofer har alltid berört människors liv. Med dessa ord behandlade profeten Jeremiah en katastrof i sin tid, århundraden före den vanliga eran.

Forskare arbetar för att förklara orsaker och ursprung till coronavirus med bevis, ännu konspirationsteorier finns fortfarande i överflöd.

Vissa religiösa ledare har också föreslagit att viruset är Guds budskap för människor. Huruvida konspirationsteori tillskrivs politisk manövrering eller gudomlig intervention, dessa teorier föreslår att vetenskapen inte förklarar katastrofer tillräckligt för många människor.

Under historien har människor trott att katastrofer bär andra världsliga meddelanden. Ofta föreslår dessa meddelanden att människor har ett visst ansvar för sitt nuvarande lidande. En sådan tro kan uppmuntra en att förstå orsakerna till katastrofer så att de kan undvikas i framtiden.

Det antyder också att katastrofer som en pandemi kan lära människor något om hur livet ska levas. Bibeln innehåller många berättelser om gudsskickade sjukdomar som vanligtvis förmedlar straff för felaktigheter.

Att förstå dessa meddelanden krävde tolkning och de bad om specifik ritualbehandling. Som forskare i bibliska studier studerar jag de tekniker som människor använde för att konsultera Gud om framtiden. Sådana metoder gjorde det möjligt för människor att förbereda sig för eventuella olyckor som hålls för dem i framtiden.


Få det senaste från InnerSelf


Att förstå det mänskliga behovet av att hitta förklaringar till det okända kan hjälpa oss att förstå de många icke-vetenskapliga förklaringarna som människor fortsätter att ge för pandemin.

Epidemier i den hebreiska bibeln

I många kulturer är olika gudar ansvariga för olika livsområden. I berättelserna i den hebreiska bibeln (vad vissa hänvisar till som Gamla testamentet), är en gud vanligtvis ansvarig för alla livssfärer. Därför har denna Gud en roll både i att föra sjukdom och även att bota från den.

En berättelse där Gud skickar plågor handlar om påsken (i år firas från och med solnedgång den 8 april till solnedgången den 16 april. Gud skickar tio plågor innan judarna befriades från deras slaveri i Egypten.

Den ena är platta av kokar på människokroppar och djurskroppar (9 Mos 9: 9). Trots denna katastrof låter inte farao judarna lämna. Enligt berättelsen är Farao själv inte smittad av kokorna, så att han kan bevittna Guds kontroll: ”Jag har låtit dig leva: för att visa er min kraft” (16 Mos XNUMX:XNUMX). I denna berättelse är kokarna ett tecken på Guds kraft.

Rituellt svar på plågor

Bibeln nämner sällan läkare, men olika religiösa experter inklusive profeter och präster ge svar på sjukdomarna. Profeter ansågs vara instrumentella för att förmedla gudomliga meddelanden till människor

I en krissituation förklarade de varför Gud var upprörd. Till exempel varnar profeten Jeremia kung Sedekia att alla invånarna i Jerusalem kommer att dö av svärd, hungersnöd och pest på grund av israeliternas överträdelser.

Medan profeter levererade gudomliga meddelanden och hjälpte till att avslöja orsaken till sjukdom, kommunicerade präster med Gud genom ritualer. Om orsaken till sjukdom var Guds ilska, var det bara Gud som kunde återhämta sig från den. Därför måste man lugna ilden.

Prästerna kunde göra det här genomföra rätt ritualer.

Exempelvis råder präster filistéerna att återlämna förbundens ark tillsammans med ett skuldoffer i 1 Samuel 6. Skuldoffer var ett offer som prästerna genomförde särskilt i en situation av ett oavsiktligt brott på överträdarens vägnar.

Överträdaren var tvungen att ge prästen en obemärkt ram för offren, ekonomisk kompensation för offret för förlusten och en betalning för prästen. Biblisk lagstiftning avgör att skuldofferet skulle lösa brottet framför Gud.

Ritualer erbjuder komfort

I den hebreiska bibeln var det ofta viktigare att ta itu med orsaken till sjukdomen genom en ritual än att hitta ett medicinskt botemedel mot den. Man kanske inte har kontroll över sitt öde, men ritualer erbjöd en viss känsla av säkerhet mitt i katastrofer.

Under COVID-19 har många religiösa människor vänt sig till sina religiösa svar. Andra har arbetat med åtgärder som skapar anslutningar och vård. De adresserar inte direkt pandemin, utan ändå erbjuda dem emotionell lättnad.

Människor har alltid letat efter mening i sina olyckor i svåra tider. Det kan vara tröstande att tro att saker händer av en anledning och att något kan läras i kaotiska situationer.

Dessutom tillåter olika förklaringar människor att skapa sina egna svar för att hantera det okända. Att erkänna detta mänskliga behov av att rationalisera kris hjälper oss att förstå olika förklaringar som människor fortsätter att ge för pandemin.Avlyssningen

Om författaren

Hanna Tervanotko, biträdande professor, religionsvetenskap, McMaster University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...