Vad de tidiga kristna gemenskaperna berättar om att ge ekonomiskt stöd i en tid av kriser

Vad de tidiga kristna gemenskaperna berättar om att ge ekonomiskt stöd i en tid av kriser Aposteln Paul och hans anhängare samlade in hjälp, troligt för tidiga kristna. Giovanni Paolo Panini / Hermitage Museum via Wikimedia Commons

Någon gång i slutet av andra århundradet e.Kr., kristna i staden Rom organiserade en samling för att skicka till Jesu följare i staden Korint.

Moderna forskare vet inte vad krisen var som ledde till donationen - det kunde ha varit en pest eller en hungersnöd. Vad de vet från fragment av ett brev som skickats av den korintiska biskopen, Dionysios, är att en stor summa pengar skickades till Korint.

Som en lärare från tidig kristendom har jag det skriven om denna generositet. I en tid då länder över hela världen kämpar för att bekämpa coronavirus och dess ekonomiska inverkan, hävdar jag att det moderna samhället skulle kunna lära sig från de tidiga kristna handlingarna.

Dela resurser

Några av de tidigaste kristna texterna, skrivna under första och andra århundradet e.Kr., redan före Dionysios tid, visar bevis för att de ekonomiska resurserna samlas.

Apostel Paulus brev skrivna under det första århundradet är bland de tidigaste källorna för kristen liv. Dessa brev ofta diskutera hjälp som Paul och hans följare samlade i Grekland och Turkiet. Hjälpen var avsedd för de "heliga" i Jerusalem - troligen en grupp tidiga följare av Jesus.

paul säger det i sina brev att syftet med stödet var att "minnas de fattiga" i Jerusalem.

Forskare debatterar om Paulus hoppades kunna hjälpa ett samhälle med ekonomiskt behov eller att visa judiska följare av Jesus i Jerusalem att Paulus 'hedniska konvertiter var verkliga medlemmar av Jesus-rörelsen.


Få det senaste från InnerSelf


Paul fick bidrag från flera städer och regioner. Men detta var undantaget snarare än regeln. Sammantaget av resurser och deras användning bland de tidiga kristna var i allmänhet riktad lokalt.

Senare litterära bevis ger många exempel på lokal välgörenhet.

Det andra århundradet "Apostlenas handlingar", som ger en historia om den tidiga kyrkan, innehåller legender om Jesu apostlar kort efter hans död. En sådan Historien beskriver hur Jesu följare organiserade en kommun i Jerusalem strax efter hans död. Medlemmar avstått från äganderätten och delade allt gemensamt.

På liknande sätt "Pastoral Epistles", en samling bokstäver från det andra århundradet, talar om en fond de berättigade änkorna, förutsatt att de var över 60 och inte hade någon annan familj att försörja dem, till ekonomiskt stöd från samhället.

Två texter skriven av romerska kristna under det andra århundradet, "Hermas herde" och den "Första ursäkt”Av Justin Martyr, en kristen filosof, visar att lokala grupper i staden samlade in erbjudanden från sina medlemmar som kunde användas för allmänt bästa.

Litteraturen från denna period visar att lokala, organiserade grupper var vanliga i antika städer, allt från begravningsföreningar, till guilder, till hängivna av speciella gudar. Medlemmar i dessa grupper betalade avgifter som hjälpte till att finansiera begravningar, gemensamma måltider och andra sociala aktiviteter.

Dessa grupper gav gemenskap men hjälpte också till att hantera risker.

En samling för Korint

I slutet av andra århundradet hade ett nätverk av kristna grupper i Rom börjat rikta en del av deras lokala kapital mot icke-lokala behov. Detta inkluderade att hjälpa kristna som hade skickats till gruvorna, vilket kan ha varit kopplat till förföljelse av kristna samhällen.

Detta nätverk också förutsatt ekonomiskt stöd för fattiga kristna grupper i andra städer.

Dionysios skrev ett antal brev till kristna samhällen i östra Medelhavet om frågor som rör teologi, sexuell praxis och förföljelse av kristna. Fragment av dessa brev överlever i konton av Eusebius, en kristen historiker från fjärde århundradet.

Dionysios brev till romarna nämner det ekonomiska stödet som samlades in i Rom och skickades till Korint.

Vad de tidiga kristna gemenskaperna berättar om att ge ekonomiskt stöd i en tid av kriser Korinens ruiner visar att det kan ha varit en pest eller en annan katastrof. bighornplateau1 / Flickr, CC BY-NC-ND

Arkeologisk resterna från Korint runt denna tid talar till en ökad oro över hälsa. Under denna period dök helande gudar upp för första gången på lokalt korintiskt mynt. Det var under denna tid som de första inskriptionerna som hedrade läkare dök upp.

Det kan ha varit rädsla för en pest eller en ekonomisk nedgång i staden. Den arkeologiska posten indikerar en markant minskning av importen till staden just nu. Oavsett orsaken befann sig Korints kristna samhälle i problem.

När ett nätverk av kristna i Rom fick veta om situationen i Korint organiserade en lokal ledare vid namn Soter en samling för att ge hjälp, enligt Dionysios. Tacka romarna för deras gåva, Dionysios talar om hur gåvan var en del av en längre tradition i detta nätverk av romerska kristna:

”För från början har detta varit en anpassning för dig, alltid agerat som en välgörare för syskon på olika sätt och skickat ekonomiskt stöd till många församlingar i varje stad och därmed lett till behovet av de som är i behov och tillhandahållit ytterligare hjälp till syskon som är i gruvorna. ”

Ett nätverk av support

Denna berättelse erbjuder ett fönster till ett tidigt skifte som inträffar inom vissa former av tidig kristendom.

Medan de tidiga kristna hade bildat nätverk som gav gästfrihet och delning av nyheter, idéer och texter, var delning av pengar definitivt inte normen under det andra århundradet.

Till exempel har nyheter, idéer och texter flyttats genom nätverket av Ignatius från Antiochia, biskopen i Antiochia i mitten av andra århundradet. Trots det faktum att samhället i Antiochia upplevde nöd, erbjöds inte ekonomisk hjälp.

Dionysios brev är en indikation på hur vissa tidiga kristna nätverk började växa ut tillräckligt och stabilt för att rikta sina resurser både till lokala och icke-lokala behov.

Vidare kan detta hända eftersom medlemmar i detta nätverk av kristna föreningar betraktade sig själva som ”syskon” som familj. Syskon - eller, på grekiska, adelphos - var det namn som oftast används av kristna för medlemmar i deras föreningar.

Kristna och kriser

Denna impuls att sköta omsorg till den breda världen under en kris tycks stå i skarp kontrast till vad några högt profilerade amerikanska kristna har sagt som svar på coronavirus-pandemin.

Jerry Falwell Jr., en framstående evangelisk ledare och president för Liberty University, har varit det kraftigt kritiserad efter att ha meddelat det studenter skulle få återvända till campus. Han sa att farhågorna om viruset är uppblåst.

Konservativ politisk kommentator, Glenn Beck, som har talade ofta om sin tro, uppmanade regeringen att inte offra ekonomin för att skydda utsatta, äldre och immokomprometterade.

På hans radioprogram den 24 mars, Sa Beck, ”Jag skulle hellre låta mina barn stanna hemma och alla oss som är över 50 går in och håller denna ekonomi igång och fungerar även om vi alla blir sjuka. Jag skulle hellre dö än att döda landet. För det är inte ekonomin som dör, det är landet. ”

Enligt Polling från Pew Research Center som släpptes den 19 mars, tror en majoritet av vita evangeliska "att krisen har blivit ut i proportion av media."

Detta står i kontrast till impulsen bland vissa tidiga kristna, och utan tvekan, många moderna kristna också. I krisstider försökte de ansluta sig och dela.

Om författaren

Cavan W. Concannon, docent i religion, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...