Berättelsen om Hanukkah: Hur en mindre judisk helg remades i bilden av julen

Berättelsen om Hanukkah: Hur en mindre judisk helg remades i bilden av julen Menorahs har nu blivit allestädes närvarande över hela världen under Hanukkah, från Berlin till New York till Melbourne. Hayoung Jeon / EPA

Den åtta dagars judiska festivalen i Hanukkah började söndagen den 22 december 2019. Från Melbourne och New York till Berlin och Moskva samlades tusentals människor för att tända jättemenoror. På många platser åtföljs dessa offentliga ceremonier av musik, gatamat och karnevaler.

Dessa händelser riktar sig främst till judiska samhällen men med tanke på deras framträdande platser deltar också många icke-judar.

Speciellt i USA har Hanukkah blivit en allmänt erkänd semester. Förutom att belysa National Menorah i Washington DC är presidenten värd för en årliga Hanukkah-fest i Vita huset. I stora städer som New York är ofta föräldrar till judiska barn bjuds in i grundskolan för att förklara Hanukkah för studenter.

Hanukkah har till och med gått in i amerikansk populärkultur. Den klassiska barns Hanukkah-låten "Dreidel, dreidel, dreidel" har dykt upp i flera avsnitt av South Park.

Och komiska Adam Sandlers “Hanukkah Song” blev en nationell besatthet när den först utfördes på Saturday Night Live 1994. Sandler hittade till och med två ord till (slags) rim med Hanukkah i avståendet:

Sätt på din yarmulke, här kommer Hanukkah! Så mycket kul-akah, att fira Hanukkah!


Få det senaste från InnerSelf


Men i den judiska kalendern är Hanukkah av relativt liten religiös betydelse jämfört med påskens bibelfestival eller den heligaste dagen under det judiska året, Yom Kippur (försoningsdagen).

Så varför har det blivit den mest kända och offentligt firade av alla judiska helgdagar, särskilt i USA?

Ursprunget till Hanukkah

Hanukkah firar en historisk händelse som ägde rum i Jerusalem under 2-talet f.Kr., då det seleukidiska grekiska imperiet var den styrande makten. År 168 fvt förbjöd kungen Antiochus IV Epiphanes judisk praxis och besmittade det judiska templet i staden genom att installera ett altare till Zeus Olympios och offra grisar.

En liten armé av judar, känd som Mccabees, gjorde uppror mot denna religiösa förföljelse. De återfick kontrollen över templet, tog bort Zeus symboler och byggde ett nytt altare så att de återigen kunde offra i enlighet med judisk lag.

Enligt en legend som berättas i Talmud, en sammanställning av judiska läror från 3: e till 6: e talet, inträffade ett mirakel vid denna tidpunkt.

Det fanns bara tillräckligt med olja för att hålla templets menorah, en av dess viktigaste ritualföremål, brinnande under en dag. Men lågan stannade i åtta dagar, tills en ny oljetillförsel kunde hittas - grunden för den åtta dagars firandet av Hanukkah.

En alternativ version av historien

Baserat på denna version av händelser har judar sett mackaberna som hjältar som kämpade för religionsfrihet mot en repressiv regim.

Men den historiska posten är mer komplex.

De mest detaljerade berättelserna om historien om Hanukkah är inspelade i första och andra mccabeer, historiska böcker som beskriver de militära och politiska händelserna som ledde fram till och efter den Mccabiska revolten. Dom är ingår inte i den hebreiska bibeln, men ingår i den katolska bibliska kanon.

Enligt Första Mccabees,

laglösa män kom ut från Israel och förledde många och sade: "Låt oss gå och sluta ett förbund med hedningarna runt omkring oss". ... [T] hey byggde ett gymnastiksal i Jerusalem, enligt hedningens sed, och avlägsnade omskäringsmärken och övergav det heliga förbundet. De anslöt sig till hedningarna och sålde sig själva för att göra ont.

Dessa ”laglösa män” var inte de seleukidiska härskarna, utan judar som ville integrera aspekter av grekisk (hellenistisk) kultur med judisk tradition.

Den hellenistiska kulturen baserades på det grekiska språket, litteraturen, konsten och filosofin samt den distinkta grekiska formen för social och politisk organisation, Polisen. Men den hellenistiska kulturen involverade också dyrkan av grekiska gudar och sociala sedvänjor, till exempel idrottstävlingar, som vissa ansåg oförenliga med judisk tradition.

Dessa helleniserande judar var målen för maccabeernas hämndliga attacker lika mycket som den seleukidiska grekiska regimen själv. Som första Mccabees berättar:

De organiserade en armé och slog syndare i sin ilska och laglösa män i deras vrede; de överlevande flydde till hedningarna för säkerhet.

I detta ljus var mackaberna inte heroiska befriare och försvarare av religionsfrihet. Snarare skulle de kunna betraktas som intoleranta religiösa iver, med avsikt att utrota alla försök att ”modernisera” judisk tradition.

Idag skulle de flesta judar fortfarande betrakta mackaberna för att vara hjältar och försvarare av judendomen. Visst är det historien att barn undervisas i judiska skolor och synagogor. Men de skulle bli förvånade, och troligen ganska störda, av Mccabees religiösa fundamentalism som representeras i de historiska källorna.

Berättelsen om Hanukkah: Hur en mindre judisk helg remades i bilden av julen En judisk man tänder ett Hanukkah-ljus utanför sitt hus i Jerusalem. Abir Sultan / EPA

Gör om Hanukkah i bilden av jul

Diane Ashton, en amerikansk religionshistoriker, har spårat Hanukkahs historia i USA och beskrev hur judar har förvandlat Hanukkah under de senaste två århundradena för att återspegla julens växande traditioner.

Inspirerad av barns julevenemang i kyrkor, Amerikanska rabbiner började introducera speciella Hanukkah-fester för barn i synagogor på 19-talet. De skulle berätta historien om Hanukkah, tända ljus, sjunga hymner och dela ut godis. Detta var ett sätt att locka barn att delta i synagogor, som annars inte gav lite intresse för dem.

Med tiden blev Hanukkah en av de enda tiderna på året som många judiska familjer arbetade med judisk tradition.

I början av 20-talet, med kommersialiseringen av julen i god gång, inträffade fler förändringar. Presentförsäljning var aldrig en del av Hanukkah historiskt, men nya judiska invandrare från Europa började köpa presenter till sina barn som ett sätt att beteckna deras ekonomiska framgång i den nya världen.

På senare år har även den offentliga visningen av menoror varit främjas av Chabad, den ortodoxa judiska hasidiska rörelsen som syftar till att föra judar närmare sin egen religion.

Berättelsen om Hanukkah: Hur en mindre judisk helg remades i bilden av julen President Barack Obama, under en Hanukkah-mottagning i Vita huset 2015. Michael Reynolds / EPA

Dessa skärmar, ofta tillsammans med julgranar, har höjt betydelsen av Hanukkah i både judar och icke-judar. De var till och med föremål för a USA: s högsta domstol beslut 1989, när domstolen avvisade en begäran från staden Pittsburgh om att utesluta en stor menorah från en offentlig byggnad, utgjorde den att den inte utgjorde en regeringsstöd för judendomen.

Med tiden har amerikanska judar därmed gjort om Hanukkah i bilden av julen. På så sätt har de kunnat delta i festtiden på ett sätt som är tydligt judiskt och balanserar deras önskemål för att både assimilera och behålla sin unika kulturella identitet.

På andra håll i världen, medan storskaliga offentliga menorabelysningar har blivit mer utbredda, är Hanukkah mest en tid för familjer att träffas. Stekt mat, för att fira oljens mirakel, presenteras starkt i familjefester, inklusive de populära potatisfriterna kallade latkes och friterade, syltfyllda munkar kända som sufganiyot.

Att ge små presenter till barn har blivit vanligt, men ingenstans har Hanukkah nått nivån på kommersialisering och kitsch att det har i USA.

För alla andra judiska festivaler kan detta ses som ett korrupt inflytande. Men med tanke på att Hanukkah förblir, för de flesta judar, en relativt liten semester, betraktas den med viss förvirring som bara ett annat exempel på amerikansk meshugas (Craziness).Avlyssningen

Om författaren

Rebecca Forgasz, docent, Australian Center for Jewish Civilization, Monash University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)