Hur gammal skulle du vilja vara i himlen?

Hur gammal skulle du vilja vara i himlen? Vår ungdomskult fortsätter in i livet efter livet. Denis Simonov / Shutterstock.com

Många religiösa trosförslag föreslår olika versioner av himlen som plats: Det finns muromgärdade trädgårdar med strömmar, blommor, behagliga dofter, ganska änglar, skrämmande musik eller utsökt tillgänglig mat.

Men hur är det med oss ​​- den en gång dödliga - som kommer att fortsätta att bo på den himmelska fastigheten? Vilken form kommer våra kroppar att ta? Inte alla religioner ger upphov till kroppslig uppståndelse. Men de som verkligen tenderar att skildra dem som unga.

Som författare till prisvinnande böcker på ålder och kultur brukar jag märka osynliga former av åldersism.

Jag undrar: Är ungdomskulten vad vi verkligen vill släpa in oss i efterlivet?

De rättfärdiga är unga

Enligt kristen ortodoxi, om du är värd att bli uppvuxen från de döda, kommer du att återuppståndas i köttet, inte bara som en ande, med en kropp återställd som Kristi, som dog 33 år.

I himlen finns inga piskmärken, inga ärr från törnen, inga kroppsliga sår. Om de äts av kannibaler eller blottade lemmar från striden - vissa medeltida människor oroliga för helheten under sådana förhållanden - skulle folk återfå sina saknade delar. Kroppen skulle fulländas, som aposteln Matteus lovade i Nya testamentet när han skrev: "De blinda får syn, den halta vandringen, de som har spetälska blir rena, de döva hör."

I islam, traditionellt Hadith - kommentarerna som lyckades Koranen - de rättfärdiga är också ungdomliga och tydligen manliga. "Paradisets folk kommer in i paradiset hårlöst (i sin kropp), skäggfritt, vitfärgat, lockigt hår, med sina ögon smorda med kohl, i åldern av tre år," enligt Abu Harayra, en av Mohammeds följeslagare.


Få det senaste från InnerSelf


Efterlivet är inte allt baserat på helig text. Folklore, kulturella traditioner och publikens efterfrågan formar också sina bilder.

Västerkonst har genom århundradena lett till löfte om postum perfektion i ungdomliga kroppar. Den brittiska historikern Roy Porter skriver att konsten i renässansen (i vilka kroppar först skildrades med muskler och rörelse) visade "rosa färgade och till och med små kroppar som stiger elegant upp från jorden, i en nästan balletisk rörelse." Tänk på de muskulösa nakna kropparna i Luca Signorellis " Uppståndelse och krönandet av de välsignade ”i Orvieto-katedralen.

Hur gammal skulle du vilja vara i himlen? Ett avsnitt av Luca Signorellis fresco 'Furrens uppståndelse.' Cappella di San Brizio

Under hela historien dog vissa människor på 90-talet, som de gör nu. Men lyckan med att ha levt ett långt liv på jorden, med sin visdom och erfarenhet symboliskt etsat i ansiktet och signalerat av den augusti vithet av hår, överträffades tydligen inte på andra sidan.

I sådana visioner av himlen skulle det inte finnas några tecken på vår vanliga dödliga passage. Inga rynkor. Ingen funktionsnedsättning. Ingen ålderdom. "Perfekt" betyder att du aldrig har vuxit upp till och med i mitten av åren.

Ageist och kapabel, dessa traditioner främjar ungdomars kulter. Nya testamentet, Koranen, den italienska renässansen, den romantiska eran - alla sjunger samma nedgångsorienterade, uteslutande låt.

På våra skärmar, för evigt unga

Hoppa till myterna i den moderna världen, och eftervården av den fitta ungkroppen förblir dyrbar. I exempelvis vampyrhistorier verkar de odöda blodsugarna unga och attraktiva. När deras sanna ålder avslöjas visar det sig att de ofta är tusentals år gamla.

”Vem vill se gamla spöken?” Skrev kritikern Martha Smilgis i en 1991-funktion om en ny filmfilm som innehöll unga, små skådespelare som befolker livet efter livet. "Hollywood vill förbli evigt ung," fortsatte hon, "och vilket bättre sätt än att utöka dig själv till ett annat liv?"

i prisbelönta Avsnittet "Black Mirror"San Junipero, Fantasin om evigt unga blir en verklighet: De döda kan ladda upp sig själva i en simulering för att leva ut sina efterliv som sina yngre jag.

I andra TV-program om livet efter livet är ett sätt att undvika gamla spöken att helt enkelt låta karaktärerna dö unga. Och så i serier som "Dead Like Me"Och"Evigt, ”Freakolyckor på jorden säkerställer att de uppståndna är fitna och attraktiva.

Den bästa versionen av dig

Eftersom vi nu bor i en ålder med längre, friskare livslängd - och eftersom jag är i min 70-tal - jag är inte plussad av att se ungdomskulturen kvarstå.

Människor jag känner i senare liv är friska. Vissa är stiliga. Till skillnad från de stora otvättade från tidigare epoker, badar också gamla människor nu. Vi borstar våra tänder, så vi förlorar dem inte före 40. Syfilis, i det sällsynta fallet att vi fick den, kan botas. Om vi ​​har partners, vi tycker om sex.

Jag kan förstå idealisering av ungdomar i detta liv, men bara genom att tänka på den ålderism som människor håller på arbetsplatsen. Visst, en mid-jobbsökande, desperat arbetslös, justerar sin födelsedatum på hans CV eftersom han anses "för gammal" i en för ung ålder. En kvinna färgar håret och får lite Botox av samma anledning.

Men också i himlen, där kapitalismen tacksamt lämnas? Visst är en del av Rapture att inte behöva vara beroende av en chef och en lönecheck. Du kan inte bli avskedad, minskad eller överflödig. Om himlen inte betyder något annat fungerar det som en bra fackförening, vilket säkerställer välsignad tjänstgöring.

Så kan vi störa de antika tonårsfantasier som, översatt till vår samtida era, verkar så anakronistiska? Jag är inte längre en tonåring. Jag har lagt bort på jorden - som det borde vara i himlen - grupptrycket, den pråliga pinsamma dekollagen, rakning mina ben, de komiska frisyrer och strandfilten boozy fantasier om timglasfigur.

Mitt tidigare ansikte skulle se konstigt ut för mig om det plötsligt skulle dyka upp i morgon över handfat på badrummet. Om himlen var möblerad med speglar - ett osannolikt scenario - är jag säker på att jag skulle vilja se det ansikte jag har nu. Oavsett dess jordiska fel i ögonen på Hollywood-plastikkirurger och de tröttsamma modetidningar, har den förtjänsten.

Himlen är tänkt att vara ingången till ett mer fullständigt, eller bättre, framtida liv - vad dödliga inte lyckas få i den verkliga världen. Betyder det nu Club Med för ungdomar? Fort Lauderdale vid vårresan? Med mer kläder? Eller kanske mindre?

Hur gammal skulle du vilja vara i himlen? William Blakes "The Meeting of the Family in Heaven" (1805). Wikimedia Commons

Mormoner lovas att de kommer att tillbringa evigheten med sina släktingar. För många människor är paradiset mer än någonting en plats där vi träffar nära och kära. Ofta en älskad förälder. Jag skulle inte ha något intresse för en himmel där min mor tycktes vara 33 år, när jag knappt kände henne som sexåring. Jag skulle inte heller vilja att hon skulle se sex decennier yngre än jag, om jag skulle anlända på 90-talet.

Hon dog 96 år och jag vill att hon ska ha det ansikte jag älskade i hennes mycket gamla ålder. Där skulle hon vara, fortfarande le mot mig godartad, som hon gör på ett fotografi jag ser varje dag i mitt åldrande-till-ålderdiv.

Himlen kan behålla de trevliga strömmarna, de gudomliga kören och de läckra aprikoserna. Det kan läka oss av smärta. Vi kan älskas för vem vi är. Om allt detta, vem behöver också vara yngre? Jag tror att våra drömmar om livet efter livet måste utmana idée fixe att bara ungdomens utseende är värdefull.

Vissa av oss med längre liv tycker inte att det är perfektion att ha tecknen på vem vi är nu, raderade för evighet. Vi har en finare dröm om mänsklig solidaritet.

Om författaren

Margaret Morganroth Gullette, bosatt forskare vid forskningscentret för kvinnors studier, Brandeis University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}