Universella etiska sanningar är kärnan i judiska höga heliga dagar

Universella etiska sanningar är kärnan i judiska höga heliga dagar
Att blåsa shofaren under Rosh Hashana är en av semesterns många traditioner. AP Photo / Emile Wamsteker

Mina mest livliga tonåriga minnen från de judiska höga heliga dagarna är den smärtsamma buldringen av min tomma mage när jag fasta på Yom Kippur och de skarpa sprängningarna i shofaren - ramens horn - som ljudde från synagogens talstol.

Jag var en av miljoner judar över hela världen som observerar "Yamim Nora'im." Det är hebreiskt för "Days of Awe" eller "High Holy Days."

Denna 10-dagars period börjar med tvådagars firandet av det judiska nyåret, Rosh Hashana. Det slutar med en dag iakttagande av Yom Kippur, när vuxna judar med god hälsa förväntas fasta.

Vilken betydelse har dessa heliga dagar för ortodoxa judar, sekulära judar och kanske till och med för icke-judar?


Få det senaste från InnerSelf


Traditionella övertygelser

Rosh Hashana och Yom Kippur är kända, respektive som ”dagen för dömning” och ”försoningsdagen.” I den ortodoxa judendomen förkroppsligar dessa kombinerade dagar av vördnad både firande och skräcklighet, förnyelse och omvändelse.

Detta är en tid då judar tror att hela mänskligheten bedöms av Gud och antecknas antingen i "Livets bok" eller "Dödsboken." Judendomen tror inte att det är faktiska "böcker." Judisk tradition berättar för oss att Gud skriver ned de rättfärdiga namnen i Livets bok och namnen på de ogudaktiga i Dödsbok.

Tron är att de rättfärdiga kommer att leva genom det kommande året; de ogudaktiga kommer inte. Alla andra - varken helt onda eller helt rättfärdiga - kommer att få sitt öde bestämt mellan Rosh Hashana och Yom Kippur.

Angsten som omger dessa helgdagar fångas in i en liturgisk dikt som kallas ”Unetanneh Tokef”, översatt som ”låt oss tala om otäcken.” Denna forntida bön sjöns under både Rosh Hashana och Yom Kippur och stater som,

”På Rosh Hashanah är de inskriven, och på den snabba dagen av Yom Kippur är de förseglade ... vem som ska leva och vem som ska dö ... vem ska förgås med vatten och vem med eld; vem av svärdet och vem av ett vilddjur; vem av hunger och vem av törst ... ”

Leonard Cohen, ansedd bland de största låtskrivare, inspirerades av den här dikten och använde liknande ord i sin låt, "Who by Fire." Han skrev,

Och vem med eld, vem med vatten
Vem i solskenet, vem på natten
Vem med hög prövning, vem genom gemensam rättegång
Vem i din glada lyckliga maj månad
Som med mycket långsamt förfall
Och vem ska jag säga att det ringer?

Med tanke på den oro som följer med dessa starka uttalanden är det knappast förvånande att observanta judar under Days of Awe hälsar varandra med en fras av hopp, "G'mar Chatimah Tovah" - grovt översatt, "Måste du vara inskrivet i livets bok."

Som en psykiater som reflekterade över de Höga Heliga Dagarna har jag ofta undrat hur många traditionellt uppfödda judiska barn som har skrämts av utsikterna att hamna i dödsbok. Jag vet att jag var det.

Som någon som har skriven omfattande om judisk etik, vet jag att de Höga Heliga Dagarna också förkroppsligar en "etisk kärna" som överskrider religiösa doktriner och förkroppsligar universella etiska sanningar.

Sorter av judisk tro

Judendomen omfattar ett brett spektrum av trosuppfattningar. Ortodox judendom är baserad på förutsättningen att Toran - i huvudsak de första fem böckerna i den hebreiska bibeln -representerar Guds eviga och oföränderliga regler för judiskt levande och religiöst iakttagande.

Men icke-ortodoxa grenar av judendomen betonar judiska etiska och kulturella traditioner mer än strikt efterlevnad av judisk lag och skrift. De försöker anpassa judiska traditioner till moderna behov.

Universella etiska sanningar är kärnan i judiska höga heliga dagar
Tillbedare ber under Rosh Hashana-tjänsterna. AP Photo / Diane Bondareff

Judendomen i alla dess varianter är i hjärtat en religion av hopp och optimism. Till exempel mjukas de dumma varningarna från den liturgiska diktet "Unetanneh Tokef" av dess påminnelse om att man kan undvika att vara inskrivna i ”Dödsbok” med omvändelse, bön och välgörenhet. Det görs i intervallet mellan Rosh Hashana och Yom Kippur.

Omvändelse eller teshuvah på hebreiska kräver att man tar ett slags ”andlig inventering” som syftar till att förbättra våra själers hälsa. Sann omvändelse under de höga heliga dagarna kräver ändringar till dem vi har syndat mot eller misshandlat. Att bara be Gud att förlåta sådana synder räcker inte.

Universella etiska sanningar är kärnan i judiska höga heliga dagar
Judar från en ultra-ortodoks sekt lyssnar på sin rabbin på en kulle med utsikt över Medelhavet när de deltar i en Tashlich-ceremoni i Herzeliya, Israel. AP Photo / Ariel Schalit

De höga heliga dagarnas etiska kärna

Sekulär och humanistisk judendom är grenar till icke-ortodoks judendom och betraktas ofta tillsammans under rubriken, “Sekulär humanistisk judendom. ”Denna tradition åberopar eller accepterar inte begreppet en evig, transcendent Gud. Under de höga heliga dagarna läggs tonvikten på hur alla människor - judar och icke-judar - kan bli bättre människor.

I denna sekulära humanistiska tradition ses Rosh Hashana som en tid för självutvärdering och självförbättring, utan hänvisning till Gud. Istället läggs tonvikten på de kulturella, historiska och etiska aspekterna av judendomen.

En vanlig ceremoni i den sekulära humanistiska traditionen är "Tashlikh", som innebär att man symboliskt kastar bort sina synder genom att kasta brödsmulor i vattnet.

Tashlikh tillåter humanistiska judar “... för att reflektera över deras beteende; att avföra beteenden de inte är stolta över; och att lova att vara bättre människor under året som kommer. ”

Slutligen, även om Rosh Hashana och Yom Kippur är väldigt judiska helgdagar, överskrider deras etiska värden någon religion.

Om författaren

Ronald W. Pies, Emeritusprofessor i psykiatri, lektor på bioetik & humaniora vid SUNY Upstate Medical University; och klinisk professor i psykiatri, Tufts University School of Medicine [till och med december 2019], Tufts University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}