Korsets historia och dess många betydelser under århundradena

Korsets historia och dess många betydelser under århundradena
En procession av kristna flickor som värderar korset i byn Qanat Bekish, Libanon. AP Photo / Hussein Malla

På hösten firar katoliker och några andra kristna kyrkor Heliga korsets högtid. Med högtiden firar de kristna Jesu Kristi liv, särskilt hans frälsningsdöd på korset och hans senare uppståndelse, genom att tro att detta ger dem löfte om förlåtelse och evigt liv.

Festen har sina rötter i sen antiken, en tid då korset blev en viktig del av kristen konst och dyrkan. Korset, en gång en skamlig form av avrättande för brottslingar, har blivit en dominerande symbol för Kristus och kristendom.

Men korset har ibland också fått mörkare betydelser som en symbol för förföljelse, våld och till och med rasism.

Det tidiga korset

Som en forskare i medeltida kristen historia och dyrkan, Jag har studerat denna komplicerade historia.

Korsets historia och dess många betydelser under århundradena Pagan graffito från andra århundradet som visar en man som dyrkar en korsad åsnahuvud.

En berömd bit av romersk väggkonst i tidigt tredje århundrade, “Alexamenos graffito,” visar två mänskliga figurer, med en åsns huvud, armarna utsträckta i ett T-format kors, med bildtexten "Alexamenos dyrkar sin gud."

Kristendomen förbjöds vid den tiden i Romerska imperiet och kritiserades av vissa som en religion för dårar. Karikaturen av ”Alexamenos,” att erbjuda böner till denna korsfäste var ett sätt att skildra Kristus med ett åsnans huvud och förlöjliga hans gud.


Få det senaste från InnerSelf


Men för kristna hade korset djup mening. De förstod att Kristi död på korset skulle ”fullbordas” genom att Gud tog upp honom från de döda tre dagar senare. Denna uppståndelse var ett tecken på Kristi "seger" över synd och död.

De troende kan dela i denna seger genom att döpas, förlåtas för tidigare synd och "återfödas" till ett nytt liv i det kristna samfundet, kyrkan. Kristna hänvisade då ofta till Kristi kors både som "Livets trä" och som en "Segrande kors."

Det sanna korset?

I början av fjärde århundradet, kejsare Konstantin legaliserade kristendomen. Han godkände utgrävning av några av de heliga platserna i Kristi liv i det som kom att kallas ”det heliga landet”. Då var det en del av den romerska provinsen Syrien Palestina, fäste av Jordanfloden i öster, Medelhavet Havet i väster och Syrien i norr.

Vid det femte århundradet uppstod legenden som korsstycken var upptäckts av Constantines mor, Helena, under dessa utgrävningar. Troende sa att en mirakulös helande ägde rum när en sjuk kvinna blev berörd med ett stycke, ett bevis på att det var ett avsnitt av Kristi verkliga kors.

Konstantin byggde en stor kyrka, Martyriumöver vad som antogs vara platsen för Jesu grav. Septemberdatumet för den kyrkans engagemang kom att firas som högtiden för "upphöjelsen av korset."

Helenas antagna "upptäckt" av själva korset fick sin egen festdag i maj: "Uppfinning av korset." Båda högtiderna var firade i Rom vid sjunde århundradet.

En del av det som tros vara det sanna korset hölls och äldre på långfredagen i Jerusalem från mitten av fjärde århundradet till dess erövring av en muslimsk kalif under sjunde århundradet.

Senare representationer

Många kristna kyrkor byggdes i det romerska imperiet under det fjärde och femte århundradet. Med imperialt ekonomiskt stöd dekorerades dessa stora byggnader med invecklade mosaiker som visar figurer från skrifterna, särskilt av Kristus och apostlarna.

Korset som visas i mosaik är ett gyllene kors prydd med runda eller fyrkantiga ädelstenar, en visuell representation av segern över synd och död som uppnåtts genom Kristi död. Det kallades en "crux gemmata" eller "gemmed kors."

Från det sjätte århundradet till den tidiga medeltiden, konstnärliga framställningar av korsfästelsen blev vanligare. Ibland avbildades Kristus korset ensam mellan de andra två kriminella korsfästas med honom. Oftare är Kristus på korset omgiven på vardera sidan av figurerna av Maria och aposteln Saint John.

Korsets historia och dess många betydelser under århundradena Tidig medeltida representation av Kristus på korset. Thomas Quine, CC BY

Offentligt värdighet av korset på långfredagen blev allt vanligare utanför det heliga landet, och detta ritual observerades i Rom under åttonde århundradet.

Under medeltiden framställdes den korsfäste Kristus vanligtvis som en lugn figur. Representationen tenderade att förändras under århundradena, till Kristus som torterat, tvinnat offer.

Olika betydelser

Under reformationen avvisade protestantiska kyrkor användningen av korsfästelsen. Enligt deras åsikt var det en mänsklig ”uppfinning”, som inte används ofta i den primitiva kyrkan. De hävdade att korsfästelsen hade blivit föremål för avgudadyrklig katolsk vördnad och använde andra versioner av ett vanligt kors istället.

Olika skildringar av korset uttryckte djupare konflikter inom västerländsk kristendom.

Men redan innan användes korset på ett splittande sätt. Under den höga medeltiden blev korset kopplat till en serie religiösa krig striden från det kristna Europa för att befria det heliga landet från grepp från muslimska ledare.

De som valde att gå och slåss skulle bära ett speciellt plagg, markerade med ett kors, över sina dagliga kläder. De hade ”tagit korset” och kom att kallas ”korsfarare”.

Av alla korstågen uppnådde bara den första i slutet av 11th århundradet verkligen sitt mål. Dessa korsfarare erövrade Jerusalem i en blodig strid där skonade inte kvinnor och barn i ansträngningen att befria staden av "otro". Korsstäden väckte också vågor av aktiv fientlighet mot europeiska judar, vilket resulterade i våldsutbrott mot judiska samhällen i århundraden.

Vid 19th århundradet kom termen "korståg" mer allmänt att hänvisa till någon form av kamp för en "rättvis" orsak, vare sig det är religiöst eller sekulärt. I USA vid den tiden användes termen beskriva ett antal religiösa-sociala aktivister. Till exempel kallades avskaffande tidningsredaktören William Lloyd Garrison en "korsfarare" i sin politiska kamp för att få slut på slaveriets ondska.

Symbol för den vita vita agendan

Senare togs korset bokstavligen upp av aktivister som demonstrerade mot sociala framsteg. Till exempel skulle Ku Klux Klan, som en del av deras terrorkampanj, göra det ofta bränna vanliga träkors vid möten eller på gräsmattorna hos afroamerikaner, judar eller katoliker.

Korsets historia och dess många betydelser under århundradena
En monolit som visar namnen, datumen och skälen för afrikansk amerikaners lynch står framför ett fotografi av ett brinnande Ku Klux Klan-kors som visas i Mississippi Civil Rights Museum i Jackson, fröken. AP Photo / Rogelio V. Solis

Några decennier senare, Adolf Hitlers strävan efter tysk expansionism och förföljelse av judar, baserat på hans tro på överlägsenheten av den "ariska rasen" kom att kristalliseras i tecken på svastika. Ursprungligen en religiös symbol från Indien, det hade i århundraden använts i kristen ikonografi som ett av många konstnärliga uttryck för korset.

Till och med idag har KKK: s tidning The Crusader, och olika vita överhöghetsgrupper använder korsformer som en symbol för sin egen pro-vita agenda för flaggor, tatueringar och kläder.

Festet för det heliga korset fokuserar på betydelsen av korset som ett kraftfullt tecken på gudomlig kärlek och frälsning för tidiga kristna. Det är tragiskt att korset också har vridits till ett livligt tecken på hat och intolerans.

Om författaren

Joanne M. Pierce, Professor i religionsvetenskap, College of the Holy Cross

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}