Varför sikher bär en turban och vad det betyder att utöva troen i USA

Varför sikher bär en turban och vad det betyder att utöva troen i USA
Människor deltar i en vakt för levande ljus nära Vita huset för att protestera våld mot sikher i 2012. AP Foto / Susan Walsh

En äldre Sikh gentleman i norra Kalifornien, 64-åriga Parmjit Singh, var nyligen knivhuggen till döds medan du tar en promenad på kvällen. Myndigheterna undersöker fortfarande mördarens motiv, men det har medlemmarna i samhället bad FBI att undersöka dödandet.

För många bland uppskattat 500,000 Sikhs i USA, det skulle inte vara första gången. Enligt Sikh Coalition, den största Sikh civilrättsorganisationen i Nordamerika, är detta sjunde sådan attack på en äldre sikh med en turban under de senaste åtta åren.

Som en tradition av traditionen och en övande Sikh själv har jag studerat de hårda realiteterna vad det innebär att vara en sikh i Amerika idag. Jag har också upplevt raseri från en ung ålder.

Jag har funnit att det finns liten förståelse för vem exakt sikherna är och vad de tror. Så här är en grundare.

Grundare av sikhism

Grundaren av Sikh-traditionen, Guru Nanak, föddes i 1469 i Punjab-regionen i Sydasien, som för närvarande är uppdelat mellan Pakistan och det nordvästra området i Indien. En majoritet av den globala Sikh-befolkningen är fortfarande bosatt i Punjab på den indiska sidan av gränsen.

Från en ung ålder blev Guru Nanak desillusionerad av de sociala ojämlikheterna och de religiösa hyckleriet han observerade runt honom. Han trodde det en enda gudomlig kraft skapade hela världen och bodde inom den. Enligt hans tro var Gud inte skild från världen och tittade på avstånd, men fullt närvarande i alla aspekter av skapelsen.

Han hävdade därför att alla människor är lika gudomliga och förtjänar att behandlas som sådan.


Få det senaste från InnerSelf


För att främja denna vision av gudomlig enhet och social jämlikhet, Guru Nanak skapade institutioner och religiösa metoder. Han upprättade samhällscentra och gudstjänster, skrev egna skrifterna och institutionaliserade ett system av ledarskap (guruer) som skulle vidarebefordra sin vision.

Sikh-vyn avvisar alltså alla sociala skillnader som ger ojämlikheter, inklusive kön, ras, religion och kaste, den övervägande strukturen för den sociala hierarkin i Sydasien.

Varför sikher bär en turban och vad det betyder att utöva troen i USA
Ett gemensamt kök som drivs av sikarna för att tillhandahålla gratis mat oavsett kast, tro eller religion, i Gyllene templet, i Punjab, Indien.
shankar s., CC BY

Att betjäna världen är ett naturligt uttryck för sikhbön och tillbedjan. Sikhs kallar denna böneriska tjänst "seva" och det är en kärna del av deras övning.

Sikh-identiteten

I sikh-traditionen är en verkligt religiös person en som odlar det andliga jaget samtidigt som han betjänar samhällen kring dem - eller en saint-soldat. Den heliga soldatens ideal gäller både kvinnor och män.

I denna anda upprätthåller Sikh kvinnor och män Fem artiklar av tro, allmänt känd som fem Ks. Dessa är: kes (långt, oklippat hår), kara (stålarmband), kanga (träkam), kirpan (litet svärd) och kachera (soldat-shorts).

Även om det finns lite historiskt bevis för att förklara varför dessa artiklar valdes, förser de fem K: erna fortfarande samhället med en kollektiv identitet och binder samman individer på grundval av en gemensam tro och praxis. Som jag förstår vårdar sikharna dessa trosartiklar som gåvor från deras guruer.

Turbaner är en viktig del av Sikh-identiteten. Både kvinnor och män kan bära turbaner. I likhet med trosartiklarna betraktar sikher sina turbaner som gåvor som ges av deras älskade guruer, och deras betydelse är djupt personlig. I sydasiatisk kultur indikerade vanligtvis ens sociala status att ha en turban - kungar och härskare bar en gång turbaner. De Sikhguruer antog turbanen, delvis, för att påminna Sikhs att alla människor är suveräna, kungliga och i sista hand lika.

Sikhs i Amerika

Idag finns det cirka 30 miljoner sikhs över hela världen, vilket gör sikhismen till världens femte största större religion.

Varför sikher bär en turban och vad det betyder att utöva troen i USA
"A Sikh-American Journey" -parad i Pasadena, Kalif. AP Photo / Michael Owen Baker

Efter att brittiska koloniserare i Indien tog makten av Punjab i 1849, där en majoritet av Sikh-gemenskapen var baserad, Sikher började migrera till olika regioner kontrolleras av det brittiska imperiet, inklusive Sydostasien, östra Afrika och Storbritannien själv. Baserat på vad som var tillgängligt för dem spelade sikher olika roller i dessa samhällen, inklusive militärtjänst, jordbruksarbete och järnvägsbyggnad.

Den första Sikh-gemenskapen gick in i Förenta staterna via västkusten under 1890s. De började uppleva diskriminering omedelbart efter deras ankomst. Till exempel, Den första tävlingen mot sikte ägde rum i Bellingham, Washington, i 1907. Angry mobs av vita män avrundade Sikharbetare, slå dem upp och tvingade dem att lämna staden.

Diskrimineringen fortsatte under åren. Till exempel, när min pappa flyttade från Punjab till USA i 1970s, slogs raserna som "Ayatollah" och "raghead" på honom. Det var en tid då 52 amerikanska diplomater och medborgare togs i fängelse i Iran och spänningen mellan de två länderna var hög. Dessa slurar återspeglade den rasistiska backlashen mot dem som utrustade iraniens stereotyper. Vår familj mötte en liknande rasistisk backlash när USA engagerade sig i Gulfkriget under de tidiga 1990.

Ökning av hatbrott

De rasistiska attackerna spikade igen efter 9 / 11, särskilt för att många amerikaner inte visste om Sikh-religionen och kan ha conflated det unika sikh-utseendet med populära stereotyper av hur terrorister ser ut. Nyhetsrapporter visar att i jämförelse med det senaste decenniet Antalet våld mot sikher har stigit.

Även på andra håll har sikher varit offer för hatbrott. En Ontario-parlamentsledamot, Gurrattan Singh, var nyligen heckled med islamofobiska kommentarer från en man som uppfattade Singh som en muslim.

Som en praktiserande Sikh kan jag bekräfta att sikjan engagemang för principerna om deras tro, inklusive kärlek, service och rättvisa, håller dem motståndskraftiga inför hat. Av dessa skäl är det för många Sikh-amerikaner, som jag själv, givande att behålla den unika Sikh-identiteten.

Om författaren

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Postdoktorand i religion i internationella frågor Postdoktorand, New York University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}