Hur amerikanska kristna medier främjade välgörenhet utomlands

Många religioner uppmanar sina anhängare att vara välgörenhet gentemot de i nöd.
En illustration från Christian Herald som visar folk med hungersnöd i Indien. Med tillstånd av Christian Herald Association, New York

Många religioner uppmanar sina anhängare att vara välgörenhet gentemot de i nöd.

Jesus riktade sina följare till sälja sina ägodelar och ge almisser till de fattiga. Den hebreiska bibeln instruerade judarna att ge generöst för grannar och främlingar.

Men eftersom medieteknologier har ökat medvetenheten om globalt lidande, har vissa frågat om förbudet att hjälpa grannar gäller för avlägsna främlingar på andra sidan världen.

Under det sena 19th århundradet insisterade ett växande antal amerikaner att svaret måste vara "ja." I min senaste bok, Holy Humanitarians: American Evangelicals and Global AidJag visar hur protestantiska missionärer, ministrar och mediemoguler övertalade ett betydande segment av den amerikanska befolkningen att omfamna idealet om internationell välgörenhet.

Globalt lidande och kristna medier

1890 var ett viktigt decennium i förlängningen av Amerikansk filantropi utomlands.

När USA utvidgade sin globala räckvidd, reser fler medborgare utomlands. Teknologiska innovationer - särskilt den transatlantiska telegrafen - möjliggjorde snabb överföring av rapporter om politiska konflikter, ekonomiska kriser och naturkatastrofer som inträffar runt om i världen.

Vår uppfinningen av den bärbara Kodak-kameran i 1888 gjorde det möjligt för ögonvittnen att dokumentera humanitära katastrofer, och framstegen i tryckprocesser underlättade massbilden av sina fotografier.

Hoppas att sensationella berättelser och grafiska bilder av människor i smärta skulle göra det Öka medvetenheten av global lidande samtidigt som den ökade cirkulationen, publicerade tidnings- och tidningsredaktörer hjärtrörande bilder och tragiska berättelser om nöd de fick från korrespondenter i främmande länder.

Christian Heralds humanitära kampanjer

Ingen tidskrift gjorde mer för att uppmärksamma fjärran lidande vid sekelskiftet än århundradet Christian Herald - vid den tiden den mest lästa religiösa tidningen i USA.

Från och med sitt köp av New York-baserade veckotidskrift i 1890, den företagande filantropen Louis Klopsch arbetade för att göra Christian Herald till landets främsta leverantör av nyheter om utländska katastrofer.

Med hjälp av sin redaktörspartner, den karismatiska predikanten Thomas De Witt Talmage - pastor i USA: s största kyrka - begärde Klopsch förstahands konton och "exklusiva" fotografier av olyckor från ett stort nätverk av missionskontakter stationerade över hela världen.

Men Klospch och Talmage gick längre än bara krönande katastrofer som matbrist i Ryssland i början av 1890, den Armeniska massaker av 1894 till 1896, eller jordbävningen i Messina som förstörde södra Italien i 1908. Insisterande på att amerikanerna hade en moralisk skyldighet att lindra lidande runt om i världen, ledde de två ledande massiva insamlingskampanjer för att hjälpa de drabbade.

Hur amerikanska kristna medier främjade välgörenhet utomlands
Missionärfotografier av hungersnöd i Indien från Christian Herald, juli 7, 1897. Med tillstånd av Christian Herald Association, New York.

Under den indiska hungersnödet till 1900, till exempel, samlade Christian Herald över US $ 1.2 miljoner för livsmedelsbistånd, medicin och barnomsorg.

Alla erbjudanden gick direkt till lokala volontärer - vanligtvis missionärer - som tillhandahöll tjänster gratis. Missionärerna visste språket, förstod kulturen, var bekanta med behoven och förhållandena på marken och kunde därför sprida hjälp snabbt och effektivt.

Vid slutet av varje kampanj publicerade tidningen granskade finansiella rapporter som redogjorde för varje donation och utbetalning.

Amerika - en frälsare nation

När han vädjade om bidrag uppmanade Christian Herald läsarna att reagera generöst på beskrivningar och skildringar av nöd.

De drabbade på andra sidan världen var inte främlingar, hävdade Klopsch och Talamge utan en del av samma mänskliga familj. Bibeln förklarar att Gud ”har gjort av ett blod alla människors nationer. ”Därför redaktörerna insisterade, välgörenhet ”får inte begränsas till vårt hushåll, inte heller till våra egna landsmän…. Varken avstånd, eller rasskillnad eller ovärderlighet är att vara en barriär. ”

Som Bibelns berättelse om bra samaritan som slutade för att hjälpa en utlänning, bör Christian Heralds abonnenter utöka barmhärtighet utöver geografiska gränser och sociala gränser.

Hur amerikanska kristna medier främjade välgörenhet utomlands"America, the Almoner of the World." Från Christian Herald, juni 26, 1901, omslag. Med tillstånd av Christian Herald Association, New York. Med tillstånd av Christian Herald Association, New York.

Genom att skicka lättnad utomlands, hävdade Klopsch och Talmage, skulle deras tidning hjälpa USA att fullfölja sitt gudgivna humanitära uppdrag. "Amerika", förklarade redaktörerna, var avsett att bli "världens Almoner”- en frälsare nation som hade unik kraft och resurser för att rädda behövande och förtryckta.

Christian Heralds grunder för internationell välgörenhet visade sig anmärkningsvärt övertygande. När Klopsch dog i 1910 hade tidningens läsare donerade över $ 3.3 miljoner - ungefär 89 miljoner dollar i dagens pengar - till inhemskt och utländskt bistånd.

Ingen annan humanitär organisation under denna period kom nära att matcha Christian Heralds insamlingsrekord eller förmåga att väcka oro för lidande både i USA och världen över.

Varför Christian Heralds arbete förblir relevant

Även om Christian Heralds lättnadskampanjer i stor utsträckning glömdes idag, satte ett varaktigt märke på amerikanska ansträngningar för att lindra avlägsna lidande.

Från Klopschs tid till vår egen har antaganden om USA: s gudomligt ordinerade ansvar att rädda de drabbade inspirerat många humanitära ingripanden. Hjälporgan har fortsatt att förlita sig på fotografier av främlingar i nöd - från offren för Indiens svält som fyllde Christian Heralds kolumner i 1900, till den livlösa kroppen av den syriska småbarn Alan Kurdi som gick viral i 2015 - att offentliggöra katastrofer och snabba donationer.

Även om många hjälpinsatser sedan slutet av 19th århundradet har räddat liv, har kritiker av stödindustrin varnat det de kan också få negativa konsekvenser.

Enligt forskare som Alex de Waal och andra, system för katastrofhjälp och utveckling har ofta drev korruption, förvärrade fattigdomen och förstärkt auktoritära regimer.

Ethiker varnar det grafiska bilder av lidande förstärka ojämlikhet mellan privilegierade givare och hjälpmottagare och lämnar på plats de strukturella skillnaderna som orsakar och försvarar globalt lidande.

Men även om Christian Heralds metoder för att mobilisera stöd till avlägsna främlingar har gett blandade resultat, hävdar jag, är tidningens argument för att utöka medkänsla utöver nationella gränser och sociala barriärer fortfarande relevanta.

Vid en tidpunkt då nationalism och rasism hämmar ansträngningarna för att minska lidande både hemma i USA och runt om i världen, är Klopschs påstående att verklig välgörenhet inte känner några gränser värt att komma ihåg.

Om författaren

Heather D. Curtis, Docent of religion, Tufts University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}