En ny lösning för Amerikas tomma kyrkor: En förändring av tro

En ny lösning för Amerikas tomma kyrkor: En förändring av tro
Ett 2012-fotografi av Kristi soluppgångskyrka i Buffalo's East Side. Byggnaden har sedan rivits. AP Foto / David Duprey

Under de senaste decennierna har lediga och underutnyttjade kyrkor blivit en bekant syn i amerikanska städer.

I vissa fall kan en församling eller ett religiöst styrande organ - säga ett katolsk stift - kommer att sälja kyrkan till utvecklare, som sedan förvandlar dem till lägenheter, kontor, konstgallerier, museer, bryggerier or prestandautrymmen.

Men hur är det med kyrkor i grannskap som inte klarar sig, områden som är mindre attraktiva för utvecklare som vill tjäna vinst?

I Buffalo, New York, två tomma katolska kyrkor nyligen konverterades - inte till lägenheter eller kontor, utan till andra gudstjänster. Den ena blev en islamisk moské, den andra ett buddhisttempel.

Som en arkitekt och historisk bevarandeplanerare, Jag drogs till detta fenomen. Med hjälp av Enjoli Hall, som då var doktorand vid universitetet i Buffalo, intervjuade jag de som var involverade i konvertering av de tidigare kyrkorna.

Med invandrar- och flyktingpopulationer växer i postindustriella städer över hela USA kan omvandlingen av lediga kristna kyrkor till nya gudstjänster bevara historisk arkitektur och stärka spirande samhällen.

I Buffalo, en uppdelning mellan öst och väster

Buffalo har länge varit en invandrare gateway. Från 1850 till 1900 ökade stadens befolkning med över 700%. I 1892, över en tredjedel av Buffalo's invånare var utländska födda. Polackar, tyskar och italienare bosatte sig i staden, vilket ledde till en våg av kyrkokonstruktion. Under 1930 började afroamerikaner migrera från södra USA till östra sidan av staden.

En ny lösning för Amerikas tomma kyrkor: En förändring av troAnnas katolska kyrka i Buffalo's East Side - en gång ett ankare för samhället - har kämpat för att hålla sig i drift. Andre Carrotflower, CC BY-NC-SA

Men vid 2010 hade stadens befolkning minskat till drygt 260,000 personer - mindre än hälften av vad det var i 1950.

Buffalo har dock varit det nyligen på nyheterna för sina ansträngningar för att övervinna årtionden av befolkningsnedgång och desinvestering. I 2016, Yahoo News-ankare Katie Couric, fascinerad av Buffalo's transformation, presenterade staden i hennes sex-videoserie, "Cities Rising: Rebuilding America," medan The New York Times redogjorde för förändringarna i några av stadens stadsdelar.

Denna allmänna uppmärksamhet har emellertid främst inriktats på West Side-kvarterna som har upplevt huvuddelen av investeringar och befolkningstillväxt. Områden i Buffalo's East Side fortsätter att möta enorma utmaningar av fattigdom, smulande infrastruktur och övergivna hus.

Enligt 2015 Amerikanska gemenskapsundersökningen, dessa grannskap är nu främst afroamerikanska. Men de har också blivit hem för invandrare från Sydasien, tillsammans med flyktingar från Vietnam, Centralafrika och Irak.

En ny lösning för Amerikas tomma kyrkor: En förändring av tro
Tidigare irakisk flykting Majid Al Lessa arbetar med en belysningsarmatur på monteringsgolvet i LiteLab, en fabrik som sysselsätter flyktingar i Buffalo, NY AP Photo / Michael Hill

Under gemenskapens saneringsevenemang eller blomsterplantningar är det inte ovanligt att se medlemmar i Temple Beth Zion, Westminster Presbyterian Church och moskén Masjid Nu'Man arbetar sida vid sida.

En närmare titt på två konverteringar av tro till tro

Istanbul Hagia Sophia berömt bytte från en kristen kyrka till en moské i 1453.

Samma omvandling har ägt rum i Buffalo's East Side. Många tidigare katolska kyrkor har genom åren konverterats till andra valörer - baptist, afrikansk metodistisk episkopal och evangelisk - för att rymma områdets afroamerikanska gemenskap.

Men flera tidigare kristna kyrkor i Buffalo's East Side fungerar också nu som tillbedjande platser för andra religioner. Två moskéer, Bait Ul Mamur Inc. Masjid och Masjid Zakariya, brukade vara Sankt Joachims romersk-katolska kyrka och Holy Mother of Rosary Polish National Catholic Church, Respektive.

Och två andra tidigare lediga kyrkor som det katolska stiftet kämpade med att sälja såldes så småningom. Ett, Drottning av fred Romersk-katolska kyrkan, omvandlades till en moské, Jami Masjid. Annan, Saint Agnes romersk-katolska kyrka, blev ett tempel, International Sangha Bhiksu Buddhist Association.

För min studie intervjuade jag de som var involverade i omvandlingen av dessa två katolska kyrkor för att lära mig mer om hur de anpassades framgångsrikt.

I islam till exempel finns det en försiktighet mot avgudadyrkan. Så de som var inblandade med Jami Masjid tog bort målat glasfönster, staty och ikonografi, tillsammans med pews, Stations of the Cross och altaret. Volontärer målade över de kyrkliga väggmålningarna av den lokala konstnären Josef Mazur och mattade hela golvet så att dyrkare kunde be på golvet, enligt islamisk sed.

En ny lösning för Amerikas tomma kyrkor: En förändring av tro
Bilden till vänster är en obestämd inre vy av Queen of Peace Roman Katolska kyrkan. Till höger är en inre vy av Jami Masjid idag.
Bild A, med tillstånd av samlingen på The Buffalo History Museum. Allmän fotografisamling, byggnader - religiös - romersk-katolsk. Bild B, med tillstånd av Ashima Krishna, författaren förutsatt

De strukturella elementen i kyrkan förblev emellertid desamma - inklusive trästolarna, dörrarna och de angränsande byggnaderna.

Idag erbjuder moskén läger för barn och driver en skola i lokalerna. Stadsborna - som inte alla är muslimska - har i stort sett uppskattat den nya anläggningen, särskilt den nya lekplatsen i lokalerna.

Det buddhistiska templet å andra sidan gjorde mycket små förändringar i det inre, bortsett från att ta bort korsstationerna och altaret. Prästen, Bhiksu Thich Minh Chanh, ersatte statyn med stora Buddhastatyer. Men tapparna är fortfarande kvar, utom för några rader framför som togs bort och matta för bönservice.

En ny lösning för Amerikas tomma kyrkor: En förändring av tro
Från vänster till höger: en inre utsikt över den fd St. Agnes romersk-katolska kyrkan från 1934; ett fotografi från 1986, som visar betydande förenklingar i inredning; och det buddhistiska templet idag.
Bilder A och B, med tillstånd av kanslararkivet för det katolska stiftet i Buffalo. Bild C med tillstånd av Ashima Krishna, författaren förutsatt

Grannarna i omedelbar närhet - av vilka några hade gått på gudstjänster i St. Agnes - berättade att de var ledsna över att deras kyrka var borta. Men de flesta var glada över att det åtminstone fortsatte att användas som en plats för tillbedjan, i motsats till att ligga ledig eller värre att rivas. Även med grannskapets stöd har templet vandaliserats flera gånger; uppenbarligen är inte alla nöjda med konverteringen.

Andra städer, som Cincinnati och Detroit, kämpar också med frågan om tomma och underutnyttjade kyrkor. Varje, som Buffalo, har växande invandrarpopulationer.

Buffalo har visat hur tro-till-tro-omvandlingar i kyrkor kan vara en win-win-situation för alla inblandade: stiftet får sälja en redundant fastighet, invandrare kan förvärva en fastighet som stärker deras samhälle och staden bygger sin skattebas genom locka nya invånare till området.

Om författaren

Ashima Krishna, biträdande professor, University at Buffalo, State University of New York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}