Vem är Canadas marginella kristna höger

Vem är Canadas marginella kristna höger
Kanadas kristna rätt är till stor del isolerat och har lite av klyftan evangeliska söder om gränsen. (Shutterstock)

Den amerikanska kristna rättens politiska makt leder naturligtvis till intresse och spekulationer om påverkan från liknande grupper i Kanada. Men sociala konservativa och evangeliska kristna är en marginal kraft i kanadensisk politik, även i det konservativa partiet. Och forskningen finner att deras dynamik här är helt annorlunda än i USA.

Finns det en kanadensisk kristen rätt alls? Ja och nej.

Den kristna rätten är nära förknippad med evangelisk kristendom och kanske 10 till 15 procent av kanadensarna (beroende på undersökningsmetoden) är evangeliska kristna. Nästan alla är starkt konservativa när det gäller reproduktions- och sexualitetsfrågor. Men deras bredare politiska åsikter varierar avsevärt. Få skulle stödja ”Dominionist” idéer om att införa ett teologiskt tillstånd.

Dessutom hittar jämförande forskning om amerikanska och kanadensiska evangelicals konsekvent olika tillvägagångssätt för politik och politisk aktivitet. I en slående studie, Den amerikanska troforskaren Lydia Bean inbäddade sig själv (med fullständig avslöjande) i teologiskt likartade kyrkliga församlingar i Buffalo, NY och Ontario staden Hamilton - bara 100 kilometer från varandra - och hittade tydliga politiska skillnader.

Medan alla var starkt mot abort var Buffalo-gruppen starkt benägen över hela linjen. De var också misstänksamma mot regeringen och det sekulära samhället. Däremot var Hamilton-församlingen ideologiskt annorlunda utöver social konservatism. De stödde också mer offentliga institutioner och accepterade olika åsikter.

Olika politiska system

Tillträde till makt skiljer sig också i de två länderna. Det kanadensiska parlamentariska systemet koncentrerar makten top-down i regeringen och partiledare. Det mer amerikanska systemet från botten upp ger större öppningar för lagstiftare att bedriva oberoende dagordningar.

Vem är Canadas marginella kristna höger
Scheer vaggar en kanin när han besöker en jordbruksmässa i St-Hyacinthe, Que. i juli 2019. Den kanadensiska pressen / Paul Chiasson

Detta framgick under Stephen Harpers konservativa. Medan han ibland anklagas för att ha en teologisk agenda själv, Harper stoppade öppet försök av backbenchers att införa abortrelaterade räkningar och rörelser. Den nuvarande konservativa ledaren Andrew Scheer har lovade att följa Harpers ledning och inte öppna abortfrågan igen.

Det betyder inte att det inte finns en evangelisk och socialt konservativ rad i det konservativa partiet. Scheer kan ge mer frihet till backbenchers än Harper gjorde. Den starkt anti-abort Brad Trost blev fjärde i 2017-ledarskapet. Men konservativa har visat litet intresse för att främja aborträttigheter ytterligare.

Provinsregeringar har rullat tillbaka framstegen när det gäller sexundervisning och gay-straight alliansklubbar. Men provinspartiets ledare behåller stark kontroll uppifrån och ner. Och de verkar föredra att undvika snarare än att engagera sig i dessa frågor, även när de står inför press från sina partier.

Vem är Canadas marginella kristna höger McVety ses på detta 2006-foto i Ottawa och håller upp en bok som han sa att skulle kunna användas i skolor för att lära om homosexualitet. (CP PHOTO / Fred Chartrand)

I detta landskap kan kanadensisk aktivism delas upp i två läger. Den första är liten men högt. Dess mest framstående figur är Charles McVety, ordförande för Kanada Christian College och associerad med rollbacken för läroplanen för sexutbildning i Ontario. Men medan han är skicklig i att odla publicitet, har McVetys exakta inflytande med varken regering eller medevangelik aldrig varit tydligt.

Däremot har grupper i ett större andra läger en lägre profil. Den största evangeliska kanadensiska organisationen, Evangelical Fellowship of Canada (EFC), undviker protester och partisan engagemang. EFC är fast socialt konservativt men engagerar sig i ett brett spektrum av frågor som går utöver kristna rätters idéer. Till exempel, det har tagit ett starkt ståndpunkt mot Bill 21 (förbud mot religiösa symboler) i Québec även om lagstiftningen kommer att ha liten effekt på evangeliska.

Slåss defensivt

Den amerikanska kristna rätten är mäktig och dominerar politik i vissa delar av USA. Men kanadensiska aktivister kämpar främst defensiva strider.

Ett bra exempel är den senaste kontroversen om programmet Canada Summer Jobs. Förra året införde Justin Trudeaus regering nya krav för organisationer som söker sommarjobbssubventioner för att bekräfta att de följer värderingarna i stadgan om rättigheter och friheter. Detta riktade sig klart mot grupper mot abort som tidigare hade fått subventioner för sommarstudenter.

Men ordalydelsen i ansökan fängslade alla religiösa sökande som hade åsikter om abort.

Ett annat exempel är det misslyckade försöket från BC-baserade evangeliska Christian Trinity Western University att ackreditera sin nya lagskola med sin restriktiva ”livsstilsförbund” som binder eleverna till en uppförandekod som inkluderar avhållsamhet från sex utanför heteroseksuellt äktenskap (nu borttagen) - även om dess lärarprogram redan hade ett sådant förbundskrav.

I båda fallen var evangelikernas utmaning att bevara sin tidigare förmåga att utöva sina åsikter och värderingar i halvoffentliga utrymmen. Och när sekulariseringen ökar i Kanada, detta skulle kunna leda till ytterligare intrång i det utrymmet, till exempel att avlägsna välgörenhetsstatus för kyrkor.

Sofistikerade grupper som Evangelical Fellowship of Canada antar därför en bred religionsfrihetsagenda som kopplar samman deras kamp med andra religiösa rättighetsfrågor, såsom förbudet mot religiösa symboler i Québec.

Trots att de blöder i reproduktions- och sexualitetsfrågor, kanadensiska evangeliska är på defensiven. Och det konservativa partiet i Kanada har gjort ett mästerligt jobb med att behålla evangeliskt stöd trots att de inte har levererat sina viktigaste prioriteringar.

Så medan det finns något som liknar en kristen rättighet i Kanada, är dess inflytande begränsat och sammanhanget helt annorlunda från USA. Det har politiska framgångar, men inte många. Den bredare bilden är av marginellt inflytande och till stor del defensiva strider.

Medan de inte försvinner, skiljer sig evangeliska och sociala konservativa i Kanada tydligt från den amerikanska kristna rätten.

Om författaren

Jonathan Malloy, professor i statsvetenskap, Carleton University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}