Varför påsk är en kristen festival som känns mer som en hednisk festival

Varför påsk är en kristen festival som känns mer som en hednisk festival

Det finns mycket förvirring kring påsken, inte minst för att detta viktigaste av alla kristna festivaler rör sig så mycket från år till år, bestämd av en komplex uppsättning beräkningar baserade på vernal equinox och månens fas. Påsksymboler - ägg, kaniner, lamm och resten - ger festligheterna en luft av före kristen paganism.

Så var ligger ursprungligen påsken och ritualerna som observerats av så många - oavsett om de är kristna eller inte - verkligen lögn?

Det första omnämnandet av Eostre är i det åttonde århundradet, i The Venerable Bedes frustrerande kryptiska berättelse om den inhemska angelsaxiska kalendern i De Temporum Ratione (Om räkning av tid). Den angelsaxiska motsvarigheten till april som heter Eostremonath är namngiven gudinnan Eostre - men vi vet bara om Eostre via Bedes skrifter och det enda han berättar om henne är att "festligheterna firades" till hennes ära. Så, om den moderna påsken ofta är en övermålningsfestival, har den tradition på sin sida.

Men Eostre var uppenbarligen tillräckligt stor för att angelsaxerna senare skulle överföra sitt namn till uppståndelsens kristna festival snarare än att anta latinska namnet Pascha.

På samma sätt är påsken "Ostern" på tyska - vilket innebär att hon måste ha varit känd utanför England. Förvirrande, den stora 19-talets folklorist och filolog, Jacob Grimm, uppfann en tysk gudinna som heter Ostara - "strålande gryningens gudomlighet, uppstrålande ljus, ett skådespel som ger glädje och välsignelse" - på rent etymologiska grunder: namnet härrör från en proto-indo-europeisk rotbetydelse "att lysa". Men Grimm presenterade inte ett strimma av stödjande bevis för att en sådan gud någonsin hade dyrkats i Tyskland, och lämnade oss bara med Bede för att fortsätta.

Påsken sammanfaller i stor utsträckning med vårdagjämningen - så det finns en hel del lore knuten till säsongen som inte är faktiskt kristen. Påsken föregås av Lent - en period av fasta till minne av Kristi 40 dagar i vildmarken. Men det är också en årstid när mat, i modernmodern, skulle ha varit lågt. Vintertillförseln skulle ha upphört och det fanns inte tillräckligt med sol och vårväxt för hönor att börja lägga och kor för att ge mjölk. På ett sätt är påsken därför en naturlig fest - för att fira att gå ut ur den svårigheten.

Påsk och påsk

Lammanslutning med påsk är något vi har lånat från judisk tradition och påsk, vilket också var den festival som Jesus och hans lärjungar firade med sin kvällsmåltid.

Åtminstone så långt tillbaka som det 15th århundradet, påskades också i England genom att äta "spannmål" - en slags custardy pudding gjord med det bittera (och giftiga) örtjordet och ibland med andra bittra gröna som nässlor. Antikvariska 17-talet John Aubrey lägger till ytterligare detaljer:

Våra skullar på påsken hänvisar till de bittera örterna [ätas på påsken av judar] men samtidigt är det alltid mode för en man att ha en gammon av Bacon för att visa sig vara ingen jude.

Ägg är en gammal och naturlig symbol för att återvända till livet i många delar av Europa, men påskägget kan också härledas från påsken - som bland olika symboliska livsmedel innehåller ett rostat ägg: beitzahen. Fram till åtminstone i mitten av 20-talet markerade fler personer påsk med dekorerade, kokta hönsägg än choklad.

Vår tidigast dokumenterat omnämnande i England av dekorerade ägg kommer i 1290, från hushållsredovisningen för King Edward I för 1290, som registrerar inköp och dekoration av 450 ägg, några förgyllda, några färgade. Dessa ägg presenterades för det kungliga hushållet på påsken och kostade 18 pence.

I många delar av Storbritannien var det speciellt för människor, barn speciellt att leka med sina "pace ägg"Genom att rulla dem ner en vald sluttning innan de äter dem. I Iona och Peter Opies 1959 studie Lärare och språk för skolbarn, ett barn rapporterar att: "I Cumberland tar vi mer märke till taktägget än chokladägg." Påskägg som också rullade på gräsmattan i US White House, en anpassning går tillbaka till 1878.

Kaninaffärer

Föreningen av harar med påsk föregriper också betydligt folieförpackade chokladkaniner. Så tidigt som 1682, Georg Franck von Franckenaus uppsats De ovis paschalibus (Om påskägg) talar om en tysk tradition av en påskhare som ger färgade påskägg för barnen.

I södra Tyskland, barn brukade bli tillsagda att en hare lade taket ägg och de skulle göra ett bo för varelsen att lägga dem in. Påskharen var också känd i delar av de brittiska öarna och var särskilt förknippad med att jaga på ägg som var gömda i trädgården, där Haren skulle ha satt dem.

En nyfiken inträde i Kalender för statliga papper för april 2 1620, föreslår att harar ofta också ätas på påsken:

Thos. Fulnety begär tillstånd av Lord Zouch, Lord Warden of the Cinque Ports, att döda en hare på Good Friday, som jägare säger att de som inte har en hare mot påsken måste äta en röd sill.

Harar var också rituellt jagade på påsk i England - det finns en anteckning i Chamberlains konton för året 1574 som tolvpence "gavs till harefinnarna vid Whetston Court".

En påskharejakt överlevde som en del av Leicesters rituella år som sent som 18th century, men då var en död katt ersatt för en faktisk hare. Jacob Grimm, tittar på det här beviset för en förening av ritualaktivitet som involverar harar med påsksäsongen, förutspådde att haren var helig för gudinnan Ostara och höjde en gissning ovanpå en annan.

Så sanningen är att påskritualerna, som vi känner dem idag, representerar en orubblig tullsamling som är kopplad till att fira vår tillväxt och slutet av åtstramning - en tid för nya kläder och rik mat. Varje förbindelse med före kristen hedendom är helt tillfälligt.Avlyssningen

Om författaren

Jane Stevenson, seniorforskare vid Campion Hall, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = mass-kommersialisering; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}