Muhammad var en anticlerical hjälte av den europeiska upplysningen

Relaterad bild

Att publicera Koranen och göra den tillgänglig i översättning var ett farligt företag i 16-talet, som kunde förvirra eller förföra den troende kristen. Detta var åtminstone de protestantiska stadsrådarnas uppfattning om Basel i 1542, när de fängslade en lokal skrivare kort för att planera att publicera en latinsk översättning av den muslimska heliga boken. Den protestantiska reformatorn Martin Luther ingrep för att rädda projektet: det fanns inget bättre sätt att bekämpa Turk, skrev han än att avslöja Muhammads lögner för att alla skulle se.

Den resulterande publikationen i 1543 gjorde koranen tillgänglig för europeiska intellektuella, varav de studerade det för att bättre förstå och bekämpa islam. Det var andra som dock använde sin läsning av Koranen för att ifrågasätta kristen doktrin. Den katalanska polymaten och teologen Michael Servetus hittade många Quranic argument att anställa i hans anti-Trinitära tarmkanalen, Christianismi Restitutio (1553), där han kallade Muhammad en sann reformator som predikade en återgång till den rena monoteismen som kristna teologer hade korrumperat genom att uppfinna Trinens perverska och irrationella doktrin. Efter att ha publicerats dessa kätterska idéer, blev Servetus fördömt av den katolska inkvisitionen i Vienne och slutligen bränt med sina egna böcker i Calvins Genève.

Under den europeiska upplysningen presenterade ett antal författare Muhammad i en liknande ån, som en antikristlig hjälte; några såg islam som en ren form av monoteism nära filosofisk deism och koranen som en rationell paean till Skaparen. I 1734 publicerade George Sale en ny engelsk översättning. I hans inledning spårade han islamets tidiga historia och idealiserade profeten som en ikonoklastisk, antikristal reformator som hade förbannade de "vidskepliga" troen och praxis från tidiga kristna - de helgonernas heliga, heliga reliker - och krossade kraften i en korrupt och avaricious prästerskap.

Försäljningens översättning av Koranen var allmänt läsad och uppskattad i England. För många av hans läsare hade Muhammad blivit en symbol för antikristal republikanism. Det var också inflytelserikt utanför England. Den amerikanska grundarefaren Thomas Jefferson köpte en kopia från en bokhandlare i Williamsburg, Virginia, i 1765, som hjälpte honom att bli en filosofisk deism som överträffade konfessionella gränser. (Jeffersons kopia, nu i kongressbiblioteket, har använts för att svärja i muslimska representanter till kongressen, som börjar med Keith Ellison i 2007.) Och i Tyskland läste den romantiska Johann Wolfgang von Goethe en översättning av Sale's version, vilken hjälpte till att färga hans utvecklande uppfattning om Muhammad som en inspirerad poet och arketypisk profet.

I Frankrike citerade Voltaire även Sale's översättning med beundran: i sin världshistoria Essai sur les mœurs och l'esprit des nations (1756), porträtterade han Muhammad som en inspirerad reformator som avskaffade vidskepliga metoder och utrotade korrupt prästers makt. I slutet av seklet presenterade engelska Whig Edward Gibbon (en ivrig läsare av både Sale and Voltaire) profeten i glödande termer i Vårt Historia av det romerska rikets fall och fall (1776-89)

Mahomets trosbekännelse är fri från misstankar eller tvetydighet. och Koranen är ett strålande vittnesbörd om Guds enhet. Profeten i Mekka avvisade dyrkan av avgudar och män, av stjärnor och planeter, på den rationella principen att allt som stiger måste sätta, att det som är född måste dö, att det som är korruptabelt måste förfallna och förgås. I universums författare erkände och rationell entusiasm ett oändligt och evigt varelse, utan form eller plats, utan fråga eller likhet, närvarande till våra mest hemliga tankar, som existerar av nödvändigheten av sin egen natur och härleder från sig alla moralisk och intellektuell perfektion ... En filosofisk tejd skulle kunna prenumerera på Mahometans populära trosbekännelse: kanske ett förtroende för våra nuvarande fakulteter.

But det var Napoleon Bonaparte som tog profeten mest uppmärksamt på hjärtat och stylade sig en "ny Muhammad" efter att ha läst den franska översättningen av Koranen som Claude-Étienne Savary producerade i 1783. Savary skrev sin översättning i Egypten: där, omgiven av arabiska språks musik, försökte han göra franska skönheten i den arabiska texten. Liksom försäljningen skrev Savary en lång introduktion som presenterade Muhammad som en "stor" och "extraordinär" man, ett "geni" på slagfältet, en man som visste hur man inspirerar till lojalitet bland sina anhängare. Napoleon läste denna översättning på fartyget som tog honom till Egypten i 1798. Inspirerat av Savarys porträtt av profeten som en lysande general- och salvia-lagare, försökte Napoleon bli en ny Muhammad och hoppades att Kairo ulama (forskare) skulle acceptera honom och hans franska soldater som islamiska vänner, komma att befria egyptier från ottomansk tyranni. Han hävdade även att hans egen ankomst till Egypten hade meddelats i Koranen.

Napoleon hade en idealiserad, bokvis, Upplysningsvision om islam som ren monoteism: faktum skyldades misslyckandet av hans egyptiska expedition delvis till hans uppfattning om att islam är helt annorlunda än Kairos religion ulama. Ändå var Napoleon inte ensam i att se sig som en ny Muhammad: Goethe förklarade entusiastiskt att kejsaren var "Mahomet der Welt"(Muhammad av världen), och den franska författaren Victor Hugo skildrade honom som en"Mahomet d'Occident"(Västra Muhammad). Napoleon själv, i slutet av sitt liv, förflyttad på Saint Helena och ryktet om hans nederlag, skrev om Muhammad och försvarade sitt arv som en "stor man som förändrade historiens gång". Napoleons Muhammad, erövrare och lagstiftare, övertygande och karismatiska, liknar Napoleon själv - men en Napoleon som var mer framgångsrik och säkert aldrig förbannad till en kall, vindväxande ö i Sydatlanten.


Få det senaste från InnerSelf


Idén om Muhammad som en av världens stora lagstiftare fortsatte in i 20th century. Adolph A Weinman, en tyskfödd amerikansk skulptör, avbildade Muhammad i sin 1935-frise i huvudkammaren i USA: s högsta domstol, där profeten tar sin plats bland 18-jurister. Olika europeiska kristna uppmanade sina kyrkor att erkänna Muhammeds speciella roll som muslimernas profet. För katolska akademiker av islam som Louis Massignon eller Hans Küng eller för den skotska protestantiska forskaren i islam William Montgomery Watt var ett sådant erkännande det bästa sättet att främja en fredlig och konstruktiv dialog mellan kristna och muslimer.

Denna typ av dialog fortsätter idag, men den har i stor utsträckning blivit uttorkad av konflikt, som extrem-högerpolitiker i Europa och på andra ställen diaboliserar Muhammad för att rättfärdiga antimuslimsk politik. Den nederländska politiker Geert Wilders kallar honom en terrorist, pedofil och psykopat. Profetens negativa bild främjas paradoxalt av fundamentalistiska muslimer som adulerar honom och avvisar all historisk kontextualisering av hans liv och lärdomar. Under tiden hävdar våldsamma extremister att de försvarar islam och dess profet från "förolämpningar" genom mord och terror. Alltså mer anledning att gå tillbaka och undersöka de olika och ofta överraskande västerländska porträtten av Muhammads myriade ansikten.

Om författaren

John Tolan är professor i historia vid universitetet i Nantes. Hans senaste bok är Muhammads ansikten: Western Perceptions av islams profet från medeltiden till idag (2019).

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Muhammed; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}