Stora gudar kom efter civilisationens uppkomst, inte förr

Stora gudar kom efter civilisationens uppkomst, inte förrVad kom först - allsmäktiga gudar eller komplexa samhällen? - Gud Fadern och Ängeln, Guercino Giovan Francesco Barbieri via Wikimedia Commons

När du tänker på religion, tänker du antagligen på en gud som belönar det goda och straffar de ogudaktiga. Men tanken på moraliskt berörda gudar är inte alls universell. Socialforskare har länge känd de småskaliga traditionella samhällena - de typiska missionärerna brukade avskedas som "hedniska" - förutsåg en ande värld som bryr sig lite om det mänskliga beteendet. Deras bekymmer var mindre om huruvida människor uppträdde snyggt mot varandra och mer om huruvida de utförde sina åtaganden gentemot andarna och uppvisade lämplig respekt för dem.

De världsreligioner som vi känner till idag, och deras myriade varianter, kräver emellertid tro på all-seeing punitära gudar eller åtminstone postulera en slags bredare mekanism - som karma - för att belöna de dygdiga och straffa de ogudaktiga. Under senare år har forskare diskuterat hur och varför dessa moraliserande religioner kom till.

Nu tack vare vår massiva nya databas över världshistoria, känd som Seshat (uppkallad efter den egyptiska gudinnan av rekordhantering) börjar vi få några svar.

Ögat i skyn

en populär teori har argumenterat att moraliserande gudar var nödvändiga för uppkomsten av storskaliga samhällen. Små samhällen, så argumentet går, var som fiskskålar. Det var nästan omöjligt att delta i antisocialt beteende utan att bli fångad och straffad - oavsett om det rör sig om handlingar av kollektivt våld, vedergällning eller långvarig ansvarsskada och risk för ostracism. Men när samhällen växte större och interaktioner mellan relativa främlingar blev mer vanliga, skulle övertygelser kunna hoppas att undvika upptäckt under anonymitetskläderna. För att samarbetet skulle vara möjligt under sådana förhållanden krävdes ett övervakningssystem.

Vad bättre än att komma med ett övernaturligt "öga på himlen" - en gud som kan se inuti människors sinnen och utfärda straff och belöningar i enlighet därmed. Att tro på en sådan gud kan få folk att tänka två gånger om att stjäla eller renegera på erbjudanden, även i relativt anonyma interaktioner. Kanske skulle det också öka förtroendet bland handlare. Om du tror att jag tror på en allvetande moraliserande gudom, kanske du är mer benägna att göra affärer med mig än någon vars religiositet är okänd för dig. Att bara ha på sig insignier som kroppsmärkning eller smycken som hänför sig till tro på en sådan gud kunde ha hjälpt ambitiösa människor att blomstra och vinna popularitet eftersom samhället växte större och mer komplext.

Ändå tidiga insatser för att undersöka sambandet mellan religion och moral gav blandade resultat. Och medan övernaturligt straff förefaller har föregåtts Uppkomsten av hövdingar bland Stilla havets folk, i Eurasienstudier föreslogs den sociala komplexiteten kom först och moraliserande gud följde. Dessa regionala studier var emellertid begränsade och användes ganska grova åtgärder av både moraliserande religion och social komplexitet.

Siktning genom historien

Seshat förändrar allt detta. Arbetet med att bygga databasen började nästan ett decennium sedan, vilket lockade bidrag från mer än 100-forskare till en kostnad av miljontals pund. Databasen använder ett urval av världens historiska samhällen, går tillbaka i en kontinuerlig tidsserie upp till 10,000 år före idag, för att analysera hundratals variabler relaterade till social komplexitet, religion, krigföring, jordbruk och andra funktioner i mänsklig kultur och samhälle som variera över tid och rum. Nu när databasen är klar för analys är vi redo att testa en lång lista över teorier om global historia.


Få det senaste från InnerSelf


En av de tidigaste frågorna som vi testar är om moraliska bekymrade gudar drev uppkomsten av komplexa samhällen. Vi analyserade data om 414-samhällen från 30-världsregioner, med hjälp av 51-åtgärder av social komplexitet och fyra åtgärder för övernaturlig tillämpning av moraliska normer för att komma till botten av frågan. Ny forskning vi just har publicerad i tidskriften Nature avslöjar att moraliserande gudar kommer senare än många trodde, långt efter de skarpaste stegen i social komplexitet i världshistoria. Med andra ord, gudar som bryr sig om huruvida vi är bra eller dåliga körde inte den första uppkomsten av civilisationer - men kom senare.

Som en del av vår forskning skapade vi en karta över var stora gudar uppträdde runt om i världen. I kartan nedan representerar cirkelns storlek samhällets storlek: större cirklar representerar större och mer komplexa samhällen. Antalet i cirkeln representerar antalet tusen år sedan finner vi de första bevisen på tro på moraliserande gudar. Emperor Ashoka antog till exempel buddhismen 2,300 år sedan efter att han redan hade etablerat ett stort och komplext sydasiatiskt imperium som kallas Mauryan Empire.

Stora gudar kom efter civilisationens uppkomst, inte förrDen globala fördelningen och timing av tro på moraliserande gudar visar att stora gudar förekommer i stora samhällen. Whitehouse, Francois Savage et al. Natur., författaren förutsatt

Vår statistiska analys visade att troen på övernaturlig bestraffning tenderar att visas endast när samhällen gör övergången från enkel till komplex, runt den tid då den totala befolkningen överstiger cirka en miljon individer.

Stora gudar kom efter civilisationens uppkomst, inte förrSocial komplexitet tenderar att öka snabbare före utseendet av moraliserande gudar, inte efter. Whitehouse, Francois Savage et al. Natur., författaren förutsatt

Vi letar nu efter andra faktorer som kan ha drivit uppkomsten av den första stora civilisationen. Seshat-data tyder exempelvis på att dagliga eller veckovisa kollektivritualer - motsvarande dagens söndagsservice eller fredagsböner - dyker upp tidigt i ökningen av social komplexitet och vi tittar längre på deras inverkan.

Om den ursprungliga funktionen av moraliserande gudar i världshistoria var att hålla ihop ömtåliga, etniskt olika koalitioner, vad kan minskad tro på sådana gudar betyda för samhällenas framtid idag? Kan den moderna sekulariseringen till exempel bidra till att unravera insatserna för att samarbeta regionalt - som Europeiska unionen? Om tron ​​i stora gudar minskar, vad betyder det för samarbete över etniska grupper i samband med migration, krigföring eller spridning av främlingsfientlighet? Kan funktionerna för moraliserande gud helt enkelt ersättas med andra former av övervakning?

Även om Seshat inte kan ge enkla svar på alla dessa frågor kan det ge ett mer tillförlitligt sätt att uppskatta sannolikheten för olika terminer.Avlyssningen

Om Författarna

Harvey Whitehouse, professor professor, University of Oxford; Patrick E. Savage, docent i miljö- och informationsstudier, Keio University; Peter Turchin, professor i antropologi, ekologi och evolutionär biologi och matematik, University of Connecticut, och Pieter Francois, docent i kulturutveckling, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = religionshistoria; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...