Sanningen om St Patrick's Day

Sanningen om St Patrick's DayEn man som är klädd som Saint Patrick välsignar publiken i Dublin, då paraden gör sin väg genom den irländska huvudstaden i 1998. AP Foto / John Cogill

I 1997 reste mina elever och jag till Croagh Patrick, ett berg i County Mayo, som en del av en utlandsstudiekurs på irländsk litteratur som jag lärde mig för University of Dayton. Jag ville att mina elever skulle besöka den plats där varje juli tusentals pilgrimer hylla St. Patrick, som enligt lore fastade och bad på toppmötet för 40-dagar.

Medan vår guide vidarebefordrade berättelsen om hur St. Patrick, som han låg på sin dödsbädd på Mars 17 i AD 461, förmodligen bad de som samlades omkring sig att skåda sin himmelska resa med en "dum drop of whiskey" för att underlätta deras smärta.

Omnämnandet av whisky lämnade mig undrar om St Patrick kan ha oavsiktligt påverkat hur det mesta av världen firar semestern idag: genom att dricka.

Det var inte alltid så här. St Patrick's Festival började på 17th century som en religiös och kulturell till minne av biskopen som förde kristendomen till Irland. I Irland finns det fortfarande en viktig religiös och kulturell komponent till semestern, även om det helt enkelt blivit en ursäkt för att bära grön och starkt dryck i resten av världen.


Få det senaste från InnerSelf


Legenden om St. Patrick

Eftersom historiska detaljer om St Patrick's liv förblir inkuberade i spekulation, stryks forskare ofta in deras försök att skilja fakta från legenden.

I hans andliga minnesbok "Confessio, "St. Patrick beskriver hur han togs till Irland som en slav. Han flydde så småningom och gick tillbaka till sin familj i Storbritannien, förmodligen Skottland. Men där inne hade han en återkommande dröm, där "Irlands röst" kallade till honom att återvända till Irland för att döpa och betjäna dem. Så gjorde han det.

Sanningen om St Patrick's DayEn målat glas avbildar av St Patrick i St Benin kyrka i Kilbennan, County Galway, Irland. Andreas F. Borchert / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Irländarna ära berättelsen om denna dröm som beskrivs i "Confessio"; De accepterar hans enkelhet och glädje och känner en tacksskyldighet för hans osjälviska engagemang för deras andliga välbefinnande.

St Patrick's ansträngningar att konvertera irländska till katolicismen var aldrig enkla. Ser honom som en utmaning för sin makt och auktoritet, Irlands högkungar och de hedniska högprästerna, kallade druids, motsatte sig hans ansträngningar att göra invändningar med befolkningen.

Men genom hans missionära iver, kunde han smälta irländsk kultur till kristendomen, oavsett om det var genom introduktionen av det keltiska korset or användningen av brasar för att fira fest som påsk.

Återigen kan många av dessa berättelser vara mer än myter. Trots att århundraden efter sin död fortsätter irländarna att visa sin tacksamhet för sin skyddshelgon genom att ha en spray av shamrocks i mars 17. De börjar dagen med massa, följt av en dagslång fest och bön och reflektion på natten.

St Paddy's Day går globalt

Från 1820 till 1860, nästan 2 miljoner människor lämnade Irland, många på grund av potatismödden i 1840 och 1850. Mer följde i 20th century för att återförenas med släktingar och undanfår fattigdom och arbetslöshet hemma.

En gång bosatte sig, fann de nya sätt att fira St. Patrick's Day och deras irländska identitet i sina nya hem.

I synnerhet irländska amerikaner var snabb att omvandla mars 17 till ett kommersiellt företag. Den obligatoriska "wearin" av den gröna "i all sin garishness är långt ifrån den ursprungliga traditionen att ha en spray av shamrocks för att hedra St Patrick's död och fira irländsk solidaritet. Parader famously sprung upp - särskilt i New York och Boston - revelry följt och, säkert nog, även öl blev grön.

Sanningen om St Patrick's DayÅskådare decked ut i grönt titta på St Patrick's Day Parade i South Boston, Mass. Dominick Reuter / Reuters

Barn av irländska amerikaner i USA har absorberat den irländska kulturen på avstånd. Många vet säkert att St Patrick är Irlands skyddshelgon. Men de kanske inte fullt ut uppskattar sin mytiska karaktär för barn som växer upp på smaragdöarna.

Fråga barn av någon ålder i Irland vad de vet om St Patrick, och de kommer att regalera dig med berättelser om hans magiska förmågor, från hans makt att driva ormarna från Irland till hans användning av de tre bladen och en stam av shamrock att demystifiera Trinity-doktrinen i den katolska kyrkan.

De ser St Patrick som en mirakelarbetare, och som vuxna håller de legenderna levande på sina egna sätt. Några följer St Patrick's fotspår runt i Irland - från brunn till berg för att förändra till kapell - söker sin välsignelse och bounty vart som resan tar dem.

Lyfter ett glas

Självklart är i Amerika den heliga dagen verkligen en fest, framför allt.

I år förväntas amerikanerna spendera US $ 5.61 miljarder firar med 13 miljoner pintar av Guinness förbrukad. Vissa delar av landet planerar en pre-celebration på Sept. 17 - eller, som de kallar det, "Halvvägs till St Patrick's Day. "

Där allt detta leder är någons gissning. Men började i 1990: erna, tycktes Irland förstå intjäningspotentialen i den amerikanska versionen. Idag är March 17 en helig dag för infödingarna och en semester för turister från hela världen, med pubar som raker i euro på St Patrick's Day.

Men jag har alltid undrat: Vad händer om St Patrick hade begärt en tyst bön i stället för "en liten droppe whisky" för att skåla hans passerar? Skulle hans firande ha blivit mer helig än profan?Avlyssningen

Om författaren

James Farrelly, professor i engelska, University of Dayton

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, sökord = St. Patrick; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}