Hur översättningen försvagades Bibelns musik och ordspel

Hur översättningen försvagades Bibelns musik och ordspel
Mer poesi, snälla. Courtesy Wikimedia

Ett väsentligt fakta om den hebreiska bibeln är att det mesta av sin berättande prosa och dess poesi uppenbarar en hög order av sofistikerad litterär mode. Det betyder att varje översättning som inte försöker förmedla åtminstone något av originalets stilistiska briljans är en förräderi av det, och så har det varit fallet med alla engelska versioner gjorda av utskottet i modern tid.

Det kan ifrågasättas att bibeln i böckerna trots allt är grundläggande religiösa texter, inte litteraturarbeten, men av det anledningen kan vi inte helt fömma det här lilla israeliska riket, men ganska rå i jämförelse med dess större och mer kraftfulla gamla närhet Östliga grannar i fråga om bildkonst och materiell kultur, producerade geni-skribenter som valde att uttrycka sin syn på den nya monoteistiska världsöversikten i artful berättande och finförtrollande poesi. Om en översättning misslyckas med att få mycket av sin musik över, försvinner eller förvrår det även djupet och komplexiteten i Guds monoteistiska vision, historia, moralens rike och mänskligheten.

Men, en läsare kanske undrar, är inte det första ansvaret för en översättare av Bibeln för att få ordens betydelse rätt? Även om det här är självklart sant, betyder det att man får mer betydelse i ett språk som avlägsnats från oss av mer än två och ett halvt årtusenden innebär att man uppmärksammar de berättande och poetiska kontexten där orden förekommer. Det är något bibliska forskare helt enkelt inte gör. Liksom varje litterär läsare är väl medveten, är lika viktigt med tanke på såväl konnotation som lexisk beteckning och med hänsyn till nivån på diktning eller språkregister av någon given hebreisk term.

En liten men tydlig manifestation av konstnären som utövas av de bibliska författarna är deras kärlek för meningsfullt ordspel och ljudspel. Här är tre exempel på hur jag försökte, i översättning, för att bevara deras effekt.

Ai början av Genesis, innan Gud talar världen för att vara, sägs jorden vara på engelska av alla moderna versioner (förutom den av Everett Fox), som följer kung James Bibelns prejudikat med endast mindreåriga justeringar, "oformad och tom". Detta är en rättvisande representation av vad den hebreiska betyder men inte alls hur det låter. Hebreiska är tohu wavohu. Det första av dessa två ord är en välkänd term som vanligtvis indikerar något som "tomhet", "spårlös expans" eller till och med "meningslöshet". Det andra ordet kan väl vara ett nonce-word myntade som ett rim med tohu. Effekten är snarare som "helter skelter" eller "harum scarum" på engelska, där rimningen av konserverade termer förstärker känslan av saker som förvirras, blandas och rör sig med hänsynslös hastighet. Jag trodde att det var viktigt att reproducera på engelska på ett sätt, och att inte kunna komma fram till ett fungerande rim, jag bestämde mig för alliteration och översatte de parade termerna som "welter and waste". Denna lösning är kanske inte perfekt, men som regel a översättare är bunden att avgöra för en rimlig approximation.

Profeten Jesaja, som en stor poet, befaller en rad olika formella verktyg - kraftfulla rytmer, slående bilder, spetsfulla litterära allusioner (i hans fall, tidigare bibliska texter). Jesaja är särskilt förtjust i ljudspel som går ut på att peka. För att förmedla kraften i värderingarna i Judas rike, sammanfaller han ofta två ord som låter likadana men är motsatta i betydelse. På detta sätt visar Jesaja i språk flipp av dygdigt till ondskan, gott mot ondskan.

En relativt enkel instans är den första poesin i 1: 23. En bokstavlig översättning skulle vara: "Dina ledare [eller guvernörer eller adelsmän] är väldiga." Men hebreerna uttrycker denna vridning från positiv till negativ genom ljudspel: "Dina ledare" är sarayikh, och "vägen" är sorerim, en slags ekoeffekt med den starka alliteringen av s-ljud och r-ljud. Jag representerar detta på engelska, med en svagare alliteration, som "dina adelsmän är knaves", får åtminstone en del av hebreiska känslor.


Få det senaste från InnerSelf


En ännu större visning av virtuositet framgår av den sista poetiska linjen i 5: 7. Den bokstavliga känslan är: "Och han hoppades på rättvisa och se, en sköld, / för rättfärdighet och, se, ett skrik." Det här låter rättvist men blunts den viktiga hebreiska substantivets skarpa punkt. Ordet för "rättvisa" är mishpat; för "blight" mispah. I den andra halvan av linjen är "rättfärdighet" tsedaqah, och "skrik" är tse'aqah, en skillnad av en enda konsonant. Jag kände att någon engelsk motsvarighet till ljudspelet var absolut nödvändigt för att inte Jesajas moraliska slutsatser skulle förlora sin bit. Jag gjorde hela linjen enligt följande: "Och han hoppades på rättvisa, och se, gulsot, / för rättfärdighet, och se, eländighet." Jag var ganska nöjd med den första halvan av linjen, eftersom gulsot trots allt är en slags sköld. Min lösning för den andra halvan av linjen var lite ofullkomlig: de två substantiverna som användes hade några för många stavelser för linjens rytm och "eländighet" är inte exakt samma sak som ett skrik och förlorar noten av hebreiska termins våld.

Ändå innebär översättning, som jag upptäckte om och om igen under mitt arbete, en lång rad kompromisser eftersom full ekvivalens sällan är ett alternativ. Några av kompromisserna är glada, några lite smärtsamma för översättaren. Vad du upprepade gånger måste göra i denna typ av arbete är att offra en viss effekt för att bevara en annan som tycks vara viktigare. I den här linjen från Jesaja tillät jag mig en licens i andra halvåret (för rättfärdighet, och se, eländighet), i motsats till min allmänna praxis att hävda den hebreiska bokstavliga sinnen. Jag tog också på lite rytmisk unghet i de två engelska substantiverna, eftersom det var så viktigt att vända om värden som skrivits in i de två likartade antonymerna för vad vissa skulle kalla profetens budskap. Såvitt jag är medveten har ingen tidigare översättare försökt skapa en ekvivalent för den hebreiska ljudspelet här.

För vissa kan sådana ekoeffekter i ordspel vara en udda illustration av Bibelns litterära konst, men jag tror att det här är en av de fall där det avvikande eller extrema fallet faktiskt karakteriserar hela. De hebreiska författarna upprepade gånger upprepade gånger i sina mediums uttrycksfulla möjligheter, funktionsdugligt och ibland överraskande i sina berättelser och dikter med rytm, betydande upprepning, narrativ synvinkel, bildspråk, skift i diktering, böjning av språk i dialog för att representera verkligt tal eller högtalarens natur och plats, och mycket annat. Eftersom dessa författare kontinuerligt knackade på det hebraiska språket särpräglade resurser för dessa ändamål, är inte allt det lätt att överföra till ett annat språk. Men jag är övertygad om att en hel del är det. Bibelns översättare har sällan förstått behovet eller gjort ansträngningar att förmedla den hebreiska verkets litterära dimension. Det är vad jag har åtagit sig att göra, oavsett de brister, i min översättning av den hebreiska bibeln.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Robert Alter är professor i hebreiska och jämförande litteratur vid University of California i Berkeley. Han är författare till mer än 20 böcker, senast Den hebreiska bibeln: En översättning med kommentar (2018).

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Robert Alter; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}