Mellan Gudar och Djur: Bli Människor i Gilgamesh Epic

Mellan Gudar och Djur: Bli Människor i Gilgamesh Epic

Gilgameshs epik är en babylonisk dikt sammansatt i forntida Irak, årtusenden före Homer. Det berättar historien om Gilgamesh, kung i staden Uruk. För att bota sin rastlösa och destruktiva energi skapar gudarna en vän till honom, Enkidu, som växer upp bland steppens djur. När Gilgamesh hör om den här vilda mannen, beställer han att en kvinna som heter Shamhat kommer ut för att hitta honom. Shamhat förför Enkidu, och de två älskar sig i sex dagar och sju nätter och förvandlar Enkidu från djur till djur. Hans styrka är minskad, men hans intellekt expanderas, och han blir i stånd att tänka och tala som en människa. Shamhat och Enkidu reser tillsammans till herdarens läger, där Enkidu lär sig mänsklighetens vägar. Till sist går Enkidu till Uruk för att möta Gilgameshs maktmissbruk, och de två hjältarna brottas med varandra, bara för att bilda en passionerad vänskap.

Detta är åtminstone en version av Gilgameshbörjan, men i själva verket gick epiken igenom ett antal olika utgåvor. Det började som en cykel av berättelser på det sumeriska språket, som sedan samlades in och översattes till en enda episk på Akkadiska språket. Den tidigaste versionen av epiken skrevs i en dialekt som heter Old Babylonian, och den här versionen reviderades senare och uppdaterades för att skapa en annan version, i Standard Babylonian dialekten, vilket är det som de flesta läsare kommer att möta idag.

Det gör inte bara Gilgamesh existerar i ett antal olika versioner, varje version består i sin tur av många olika fragment. Det finns inget enda manuskript som bär hela historien från början till slut. Snarare, Gilgamesh måste återskapas från hundratals lera tabletter som har blivit fragmentariska över årtusenden. Historien kommer till oss som en skulptur av skärdar, sammanfogade av filologer för att skapa en grovt sammanhängande berättelse (ungefär fyra femtedelar av texten har återhämtats). Epicens fragmentariska tillstånd innebär också att det hela tiden uppdateras, eftersom arkeologiska utgrävningar - eller alltför ofta olagliga plundringar - lyfter fram nya tabletter, vilket gör att vi omprövar vår förståelse av texten. Trots att det är mer än 4,000 år gammal, fortsätter texten i flux, förändras och expanderas med varje nytt resultat.

Den nyaste upptäckten är ett litet fragment som hade blivit förbisett i museumsarkivet vid Cornell University i New York, identifierat av Alexandra Kleinerman och Alhena Gadotti och publicerade av Andrew George i 2018. Först ser fragmentet inte ut så mycket: 16 trasiga linjer, de flesta är redan kända från andra manuskript. Men jobbar på texten märkte George något konstigt. Tabletten verkade bevara delar av både den gamla babyloniska och den vanliga babyloniska versionen, men i en sekvens som inte passade in i historiens historia som det hade förstått förrän då.

Fragmentet är från den plats där Shamhat förför Enkidu och har sex med honom i en vecka. Före 2018 trodde forskare att scenen existerade i både en gammal babylonisk och en standardbebolisk version som gav lite olika konton av samma avsnitt: Shamhat förför Enkidu, de har sex i en vecka och Shamhat bjuder Enkidu till Uruk. De två scenerna är inte identiska, men skillnaderna kan förklaras som en följd av de redaktionella förändringarna som ledde från den gamla babyloniska till den standardbabeiska versionen. Emellertid utmanar det nya fragmentet denna tolkning. En sida av tabletten överlappar med Standard Babylonian versionen, den andra med den gamla babyloniska versionen. Kort sagt, de två scenerna kan inte vara olika versioner av samma avsnitt: historien omfattade två mycket liknande episoder, en efter en.

Enligt George sprang både den gamla babyloniska och den vanliga babyloniska versionen sålunda: Shamhat förför Enkidu, de har sex i en vecka, och Shamhat bjuder Enkidu att komma till Uruk. De två talar sedan om Gilgamesh och hans profetiska drömmar. Då visar det sig att de hade sex i en vecka, och Shamhat uppmanar igen Enkidu till Uruk.

Plötsligt hade Shamhat och Enkidus kärleksmaraton fördubblats, en upptäckt som The Times publiceras under rubriken "Ancient Sex Saga Now Twice As Epic". Men i själva verket finns det en djupare betydelse för denna upptäckt. Skillnaden mellan episoderna kan nu förstås, inte som redaktionella förändringar, utan som psykologiska förändringar som Enkidu genomgår som han blir mänsklig. Episoderna representerar två steg i samma berättningsbåge, vilket ger oss en överraskande inblick i vad det innebar att bli mänsklig i den gamla världen.

THan första gången som Shamhat inbjuder Enkidu till Uruk, beskriver hon Gilgamesh som en hjälte med stor styrka och jämför honom till en vild tjur. Enkidu svarar att han verkligen kommer till Uruk, men inte att bli vän med Gilgamesh: han kommer att utmana honom och utmana sin makt. Shamhat är upprörd och uppmanar Enkidu att glömma sin plan och beskriver istället stadslivets nöjen: musik, fester och vackra kvinnor.

Efter att ha sex för en andra vecka, bjuder Shamhat Enkidu till Uruk igen, men med en annan tonvikt. Den här gången bor hon inte på kungens starka styrka, utan på Uruks medborgerliga liv: "Där män är engagerade i kompetens, kommer du också som en sann man att göra en plats för dig själv." Shamhat berättar för Enkidu att han ska integrera sig i samhället och hitta sin plats inom ett större socialt tyg. Enkidu instämmer: "kvinnans råd slog hem i sitt hjärta".

Det är uppenbart att Enkidu har förändrats mellan de två scenerna. Den första veckan av kön kan ha gett honom intellektet att prata med Shamhat, men han tycker fortfarande djärvt: han ser Gilgamesh som en alfa-man som utmanas. Efter den andra veckan har han blivit redo att acceptera en annan syn på samhället. Det sociala livet handlar inte om råstyrka och påståenden om makt, men också om gemensamma uppgifter och ansvar.

Placeras i denna gradvisa utveckling blir Enkidus första reaktion allt mer intressant, som ett slags mellanliggande steg på vägen till mänskligheten. I ett nötskal ser vi en babylonisk poet som tittar på samhället genom Enkidus stillfärdiga ögon. Det är ett inte helt mänskligt perspektiv på stadslivet, vilket ses som en plats för makt och stolthet i stället för skicklighet och samarbete.

Vad berättar detta för oss? Vi lär oss två viktigaste saker. För det första definierades den mänskligheten för babylonierna genom samhället. Att vara mänsklig var en tydlig social angelägenhet. Och inte bara någon form av samhälle: det var det sociala livet för städer som gjorde dig till en "sann man". Den babyloniska kulturen var i hjärtat en stads kultur. Städer som Uruk, Babylon eller Ur var civilisationsbyggnaderna och världen utanför stadsmurarna sågs som en farlig och oönskad ödemark.

För det andra lär vi oss att mänskligheten är en glidande skala. Efter en veckas kön har Enkidu inte blivit helt mänsklig. Det finns ett mellanstadium där han talar som en människa men tycker om ett djur. Även efter den andra veckan måste han fortfarande lära sig hur man äter bröd, dricker öl och lägger på kläder. Kort sagt, att bli mänsklig är en steg-för-steg-process, inte endera / eller binär.

I hennes andra inbjudan till Uruk säger Shamhat: "Jag tittar på dig, Enkidu, du är som en gud, varför med djuren sträcker du dig genom det vilda?" Gudar är här avbildade som motsatsen till djur, de är allsmäktiga och odödliga, medan djur är omedvetna och avsedda att dö. Att vara mänsklig är att vara placerad någonstans i mitten: inte allsmäktig, men kan ha skicklig arbetskraft; inte odödlig, men medveten om sin dödlighet.

Kort sagt, det nya fragmentet avslöjar en vision av mänskligheten som en process av mognad som utspelar sig mellan djuret och det gudomliga. En är inte bara född människa: att vara mänsklig, för de gamla babilonierna, involverade att hitta en plats för sig själv inom ett större område som definieras av samhälle, gudar och djurvärlden.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Sophus Helle är doktorand som specialiserat sig på babylonisk litteratur vid Aarhus Universitet, Danmark. Hans arbete har publicerats i Postkoloniala studier, bland andra.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Gilgamesh Epic; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}