Varför Jefferson's Vision Of American Islam Matters Today

Varför Jefferson's Vision Of American Islam Matters Today
Jefferson köpte en Qur'an mycket innan han utarbetade självständighetsförklaringen.
SSk Graphy, CC BY

An uppskattade 3.3 miljoner amerikanska muslimer fira Ramadan.

Ramadanmånaden markerar den tid då Profeten Muhammad tros ha först mottagit uppenbarelser från Gud och har firats vid Vita huset sedan 1996. Det var Hillary Clinton som började traditionen som första dam. Men förra året, Trump White House värd inte den traditionella mottagningen. Inte heller gjorde statens avdelning under sekreterare Rex Tillerson, även om semestern har firades där sedan 1999.

Efter förra årets avsiktliga bryta med tradition, President Donald Trump har återupptagit iftar middagen - sundown måltiden under den islamiska fastande månaden Ramadan. Trots att dessa formella fester är relativt nyfiken är faktumet att islams närvaro i Nordamerika daterar till grundandet av nationen, och ännu tidigare, som min bok, "Thomas Jefferson's Qur'an: Islam och grundarna" demonstrerar.

Islam, en amerikansk religion

Muslimer anlände i Nordamerika så tidigt som 17th century, så småningom komponerade 15 till 30 procent av förslavade västafrikanska befolkningen av brittiskamerika. Muslimer från Mellanöstern började inte immigrera till USA som fria medborgare fram till slutet av 19th century. Key American Founding Fathers visade ett tydligt intresse för tron ​​och dess utövare, framförallt Thomas Jefferson.

Som en 22-årig lagstudent i Williamsburg, Virginia, Jefferson köpte en Qur'an - 11 år innan utarbetandet av självständighetsförklaringen.

Köpet är symboliskt för en längre historisk koppling mellan amerikanska och islamiska världar och en mer inkluderande syn på nationens tidiga, robusta uppfattning om religiös pluralism.

Även om Jefferson inte lämnade några anteckningar om hans omedelbara reaktion på Koranen kritiserade han islam som "Kvävande gratis förfrågan" i hans tidiga politiska debatter i Virginia, en avgift han jämföras också mot katolicismen. Han trodde att båda religionerna fusionerade religionen och staten vid en tidpunkt som han ville skilja dem i hans commonwealth.

Trots hans kritik mot islam stödde Jefferson rättigheter för sina anhängare. Bevis finns att Jefferson hade tänkt privat om muslimsk inkludering i sitt nya land sedan 1776. Några månader efter att ha påstått självständighetsförklaringen, återvände han till Virginia för att utarbeta lagstiftning om religion för sin modersstat, skriva i hans privata anteckningar ett parafras av den engelska filosofen John Lockes 1689 "Brev på tolerans":


Få det senaste från InnerSelf


"Han säger varken hednisk eller Mahometan (muslim) eller judar borde uteslutas från medborgerliga medborgerliga rättigheter på grund av sin religion."

De prejudikat Jefferson kopierade från Locke echo starkt i hans Virginia Statute for Religious Freedom, som proklamerar:

"(O) du borgerliga rättigheter har inget beroende av våra religiösa åsikter."

Författningen, utarbetad i 1777, blev lag i 1786 och inspirerade konstitutionens "nej religiösa test" -klausul och det första ändringsförslaget.

Jeffersons pluralistiska vision

Var Jefferson tänker på muslimer när han utarbetade sin berömda Virginia lagstiftning?

Faktum är att vi hittar bevis för detta i grundfaderns 1821-självbiografi, där han upptäckte att ett sista försök att lägga till orden "Jesus Kristus" till ingressen till hans lagstiftning misslyckades. Och detta misslyckande ledde Jefferson att bekräfta att han hade för avsikt att tillämpa stadgan för att vara "universell".

Med detta menade han att religiös frihet och politisk jämlikhet inte skulle vara uteslutande kristen. Jefferson hävdat i hans självbiografi att hans ursprungliga lagstiftningsintentiv hade varit att "inom sitt skyddsklädsel täcka jude och hedning, kristen och Mahometan [Muslim], hinduen och otrogen för varje benämning".

Genom att definiera muslimer som framtida medborgare i 18-talet, i samband med en bosatt judisk minoritet, utvidgade Jefferson sitt "universella" lagstiftningsområde för att inkludera alla troar.

Idéer om nationens religiösa flertalet karaktär testades också i Jeffersons presidentens utrikespolitik med de islamiska krafterna i Nordafrika. President Jefferson välkomnade den första muslimska ambassadören, som hyllades från Tunis, till Vita huset i 1805. Eftersom det var Ramadan, flyttade presidenten statsmakten från 3: 30 pm att vara "Precis vid solnedgången" ett erkännande av den tunisiska ambassadörens religiösa övertygelse, om inte helt USA: s första officiella fest på Ramadan.

Ett vitt hus tradition

Muslimer ger återigen ett litmusprov för alla amerikanska troendes medborgerliga rättigheter. Även om denna administration återupptar det traditionella White House Ramadan firandet i 2018, många framstående amerikanska muslimer har offentligt uttalat det, även om de var inbjudna, skulle de inte delta. Många amerikanska muslimer har inte glömt Trumps många felaktiga påståenden mot dem. För närvarande lagenligheten av denna administration är muslim förbud väntar inför högsta domstolen.

Oavsett de uttalade anti-islamiska politiska åsikterna från denna president, ger Ramadan fortfarande ett ögonblick att komma ihåg att islam länge har praktiserats i Amerika. Dess anhängare förblir en avgörande del av dess grundande historia. Närvaron av Muslimer i amerika, som amerikanska medborgare, har nu erkänts av Trump-administrationen, i årets markant mer inkluderande 2018-uttalande om Ramadan. De uttalandet läser delvis:

"Ramadan påminner oss om den rikedom muslimer lägger till den religiösa tapetry av amerikanska livet. I USA är vi alla välsignade för att leva enligt en konstitution som främjar religiös frihet och respekterar religiös praxis. "

Idag är muslimer medborgare, och deras juridiska rättigheter representerar ett amerikanskt grundande ideal som fortfarande besegras av rädsla mongering, en övning i strid med det bästa av våra idealer om universella religiösa friheter. Trots att man visar mer allmän fientlighet mot islam än någon tidigare administration, understryker Vita husets fest i Ramadan i år en viktigare, implicit historisk verklighet: Muslimer har praktiserat sin tro här i århundraden och kommer fortsätta att göra det.

Om författaren

Denise A. Spellberg, professor i historia och Mellanösternstudier, University of Texas at Austin

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = amerikansk islam; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}