En julhistoria: Ankomsten av en söt pojkepojke - eller en politisk kraft för att förändra världen

En julhistoria: Ankomsten av en söt pojkepojke - eller en politisk kraft för att förändra världenWes Mountain / Samtalet, CC BY-ND

Kära lilla Jesus med dina gyllene fleeceblöjor, med dina små, små, feta, upplysta nävar ... Kära 8 pund 6 ounce nyfödda spädbarn Jesus, vet inte ens ett ord ännu, bara ett litet barn så snyggt ...

Så går den nu ökända nåden bett av den efterföljande racinglegenden Ricky Bobby i filmen Talladega Nights. När hans familj avbryter för att påminna honom om att Jesus växte upp säger Ricky Bobby:

Titta, jag gillar bästa versionen av babyen. Jag gillar Jesus Jesus bäst.

Min lowbrow-film smakar åt sidan, den här komedi-scenen gör en stark punkt. Jul Jesus är lättare. Jul Jesus är säker. Trots allt, hur utmanande kan historien om ett nyfött barn verkligen vara? Tja, det beror på vilken historia du läser.

I år kommer miljontals kristna runt om i världen att läsa Lukas evangeliums öppning i sina jultjänster. Luke kapitel 2 innehåller den ganska välkända klassiska versionen av Jesu födelse: Maria wraps hennes spädbarnsön i svaddlingar och lägger honom i en krubba eftersom det inte fanns utrymme för dem i gästrummet.

Endast två av de fyra evangelierna i Nya testamentet innehåller berättelsen om Jesu födelse. Och det är Lukes version av händelser som antagligen haft störst inflytande över västerländsk konst och musik när det gäller att skildra Jesu födelse. Utan Luke, skulle vi inte veta historien om det ängliska tillkännagivandet för den oönskade Maria att hon skulle få en son. Utan Luke hade vi inte historien om herdar som besöker krubben eller den himmelska värden av änglar som sjunger.


Få det senaste från InnerSelf


Änglar, herdar och en familj som huddled runt ett spädbarn verkar charmiga och gör utmärkt foder för nativity lekar och julkarlar. Problemet är att i den gamla världen var födelsen av Jesus inte en säker historia eller en inhemsk. Det var mycket politiskt, en produkt av en tid då religion och politik var oskiljaktiga.

"På den tiden gick ett dekret ut från kejsar Augustus ...", börjar Lukas och påminner läsaren om att Jesu födelse äger rum under romerska imperialstyrelsen i Judeas ockuperade territorium. Maria, Josef och deras förstfödda är förskjutna hemma exakt på grund av en kejserlig redaktion som kräver att de reser för en folkräkning. Som judar som lever under romerska styre, ingår de i en minoritets religiös grupp - vanliga människor, i ett starkt auktoritärt tillstånd, med färre rättigheter än en romersk medborgare.

Varför kan Luke betona den politiska miljön? Vad är hans agenda?

Av relevans här är Priene kalender inskription firar födelsedagen av kejsaren Augustus. Ja, det är samma Augustus Luke nämner precis före Jesu födelse. Denna inskription, som finns på en gammal marknad i Asien Minor, daterar till omkring 9 BCE och laud Augustus som en "frälsare", "välgörare", "gud" och en bärare av "goda nyheter".

Eftersom providence ... har satt i den mest perfekta ordningen genom att ge oss Augustus, som hon fyllde med dygd för att han skulle gynna mänskligheten, skicka honom som en frälsare, både för oss och för våra efterkommare, för att han skulle kunna sluta krig och ordna allt och eftersom han, med sin utseende, utmärkte sig även våra förväntningar, överträffade alla tidigare välgörare och lämnar inte ens efter förlossningen något hopp om att överträffa det han har gjort, och sedan gudens födelse dag var början på den goda nyheten för världen…

Skriftliga decennier senare återspeglar Lukas evangelium mycket av detta kejsarspråk. I kapitlen om öppnande kallas Jesus "Frälsare" och "Mäktig Frälsare". Herdarna berättas att Jesu födelse är "goda nyheter om stor glädje för hela folket", precis som Augustus födelse var goda nyheter "för världen".

Den grekiska termen för "goda nyheter", euangelion, är just det ord som används i Nya testamentet att meddela Jesu födelse. Det är ofta översatt som "evangelium", alltså titeln på dessa bibelska böcker. Slutligen, som Augustus, utropas Jesus som Gud (eller, mer exakt, Guds son) och sägs sätta fred i världen.

Enligt Luke kommer denna pojke pojke att upprota den sociala ordningen och skapa politisk omvälvning. Poetiska språkbruk - av ljus som dyker på ett folk i mörkret och den rika utsändas medan de stackars lyfts upp - är ytterligare sätt som Luke skildrar denna nya era som inleds av Jesu födelse.

Samtida kristna är uppdelade mellan de som ser sin tro som oskiljaktig från sin politik och de som föredrar att hålla de två diskreta. Att hålla politiken ur prekestolen är denna grupps preferens. Ändå erbjuder Lukas evangelium inte det alternativet. Religion är politisk och har alltid varit. Vad man tror, ​​vem man tillbringar och till och med de historier man berättar forger politiska åsikter och värderingar.

Oavsett om man tror att Lukas version av händelser, eller inte, är en fråga om tro. Det är emellertid fortfarande som Lukas evangelium som ett litterärt arbete från första århundradet noga har skapat Jesu födelse som ingenting mindre än ankomsten av en ny politisk kraft vars regel utmanar den rådande världsordningen, omfördela rikedom, slutförtryck och få fred .

Det är vettigt då, att i slutet av evangeliet skulle denna Jesus dödas av det romerska staten. "Tiny baby Jesus" är inte lika säker och snygg som han kanske skulle framträda.Avlyssningen

Om författaren

Robyn J. Whitaker, Universitetslektor i Nya Testamentet, Teologiska högskolans pelgrim, Guds universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = baby jesus; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}