Charles Dickens och födelsen av den klassiska engelska julmiddagen

Charles Dickens och födelsen av den klassiska engelska julmiddagenMr Fezziwigs boll från en julkollektion av Charles Dickens. Handfärgad etsning av John Leech

Charles Dickens populariserade den traditionella, engelska julen i 1843 i sin roman En jullåt, när Bob Cratchit och hans familj sitter på juldagen för att äta en middag med gås med potatismos och äppelsås, åtföljd av salvia och lök och följt av julpudding.

Det är en vision som ses - osynlig av cratchiterna - av en snabbt omvända Ebenezer Scrooge och Ghost of Christmas Present som visar miseriet felet i hans vägar.

Vederbörligen chastened av sin övernaturliga erfarenhet skickar den nygifta Scrooge, på julafton, en kalkon som är "dubbelt så stor som Tiny Tim" - och kommer säkert att mata fler människor än gåsen. Detta sätter tätningen till den populära engelska julen måltiden. Men vad äter folk på jultid före gås och kalkon?

En tid av gåvor

I det anonyma, sena 14-talet diktet Gawain och den gröna riddaren, Gawain serveras "många delikatesser" på juldagen i slottet Sir Bertilak, men inget kött i måltiden han äter på julafton, vilket var en tid för fastande.

Under medeltidstiden var det traditionellt i rikare hushåll för ett vildsvin att vara stolt över platsen vid festbordet - en tradition som hänvisas till när Sir Bertilak presenterar Gawain med huvudet och köttet på den gnagare han har dödat. En 15th century carol, The Boar's Head, firar maträtten här:

Chefservice i hela detta land
Hur som helst det kan hittas,
Serveras med senap.

De fattiga skulle naturligtvis ha ätit vad de kunde få, inklusive skrot från deras mästers bord om de hade tillgång till dem.

Bra bröd och god dryck

För elisabethanerna var ingen specifik mat speciell under jultiden. I Fem hundra poäng av god manskap (1573) rekommenderade Thomas Tusser: "Bra bröd och god dryck". Kött var det dominerande livsmedlet:

Nötkött, fårkött och fläsk och goda tårtor av det bästa
Gris, kalvkött, gås och capon och kalkon välklädd.

Potatis - en produkt av den Nya Världen, som kalkon - var inte en vanlig funktion av fester till mitten av 17th century. Även då var de dyra - det är därför som bröd och pajer dominerar i beskrivningar av julmat innan Dickens. Grönsaker är sällsynta i beskrivningar av tidiga fester, och förekommer inte i Cratchit julmiddag. Brysselkålen - en medlem av kålfamiljen, specialutvecklad av belgiska bönder från 16-talet - kan ha blivit en häftklammer för den moderna julmiddagen, delvis på grund av mode och ökad medvetenhet om näring och det faktum att kål hade rykte sedan antiken av förhindra berusning.

Robert Herrick s Ceremonier till jul (1648) uppmanar "glada, glada pojkar" att föra julgranen och konsumera starkt öl och vitt bröd "medan köttet är a-strimling / För den sällsynta köttfärsen". Yule-loggen skulle ha blivit tänd på julafton; Den moderna konfekten av svamp och choklad är ett nöje mot denna gamla tradition. Tvärtom brukade grisköttspies vara salig - i Hannah Woolleys populära kokbok av tiden, The Queen-Like Closet (1670), finns ett recept på "bra malet pajer" som innehåller kalvkött. Även puddingar var salta, liknar haggis - även om det är den söta plommonpudding som skulle bli den traditionella julpudjan.

Tolfte natten

Men för elisabethanerna och efterföljande generationer var tolfte natten (januari 6) i stället för juldagen det främsta fokuset på revelry under julperioden. I Shakespeare's Twelfth Night (första gången runt 1602) uppmanar Sir Toby Belch den historiska figuren av Herren of Misrule. När Sir Toby stöter på Malvolios puritanism med "Tycker du för att du är dygdig, det ska inte finnas mer kakor och öl?" Han förutser förbudet mot sådan mat under det engelska samvetet 1649 till 1660.

Herrick dikt tRETTON~~POS=TRUNC, eller kung och drottning (1648) beskriver Twelfth Night Cake - en kryddad fruktkaka som innehåller en bön och en ärt som representerar kungen och drottningen med mottagarna av var och en som kronas kungen och drottningen för natten. Herrick's "skål full av mild lamm ull" (varm öl, rostad äppelmassa och kryddor) är van vid wassail (toast) den låtsas kungen och drottningen.

Samuel Pepys gör flera referenser till Twelfth Night Cake i sin dagbok, inklusive en post för januari 6 1668 där han beskriver "en utmärkt tårta" som kostar honom nästan 20 shilling - om en dags lön från sitt jobb som clerk of the Acts på Navy Board.

Tolfte natten var fokus för festligheter under Regency-perioden och Jane Austen skulle ha varit bekant med den eponymous tårtan. Hon nämner också jul i sina romaner men specificerar inte juldagen måltiden. I Emma finns det en Julafton middag på Randalls, Westons hem, där fårköttets sadel serveras, och i Persuasion, a besök på musgrovarna under julhelgen avslöjar tabellerna "böjer sig under vikten av bakade och kalla pajer". Brawn här indikerar en kötträtt från huvudet av en gris i sin egen gelé och hänger så tillbaka till vildsvinets huvud från medeltida tider.

Närmaste flesta av oss kommer till Boar's Head dessa dagar är sannolikt att vara en pub vars namn firar det. Så vi kan till stor del tacka Charles Dickens, vem var själv mycket förtjust i Turkiet, för traditionen för julmiddagskalkon - en gåva från den nyligen reformerade Scrooge, som nu utgör mittpunkten för de flesta julbord.Avlyssningen

Om författaren

Joan Fitzpatrick, Universitetslektor på engelska (Specialism: Renaissance Scholar), Loughborough University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = julmiddag; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}