Varför den kristna ideen om helvetet inte längre övertygar människor att bry sig om de fattiga

Varför den kristna ideen om helvetet inte längre övertygar människor att bry sig om de fattiga

Det är den tiden på året när helvetet används som ett vanligt tema för underhållning och helvete-temade hemsökta hus och skräckfilmer dyker upp överallt landet.

Trots att många av oss nu associerar helvetet med kristendomen, fanns tanken om ett efterliv mycket tidigare. Greker och romare använde till exempel begreppet Hades, en underjord där de döda bodde, både som ett sätt att förstå döden och som ett moraliskt verktyg.

Men i nuvarande tider har användningen av denna retorik förändrats radikalt.

Retorik i antikens Grekland och Rom

De tidigaste grekiska och romerska skildringarna av Hades i epicerna fokuserade inte på straff, men beskrev en mörk skuggig plats av döda människor.

I bok 11 av den grekiska epiken the ”Odyssey"Odysseus reser till de dödas rike och stöter på oräkneliga bekanta ansikten, inklusive sin egen mamma.

Nära slutet av Odysseus turné möter han några själar som straffas för deras missgärningar, inklusive Tantalus, som dömdes för evigt att ha mat och dryck precis utanför räckhåll. Det är det här straffet som ordet "tantalize" härstammar från.

Hundratals år senare beskriver den romerska poeten Virgil i sin episka dikt "Aeneid" en liknande resan av en trojan, aeneas, till en underjord, där många individer får belöningar och straff.

Denna gamla läroplanen användes för undervisning allt från politik till ekonomi till dygd, till studenter över det romerska riket, i hundratals år.


Få det senaste från InnerSelf


I senare litteratur övertygade dessa tidiga traditioner kring straff överläsare att uppträda etiskt i livet så att de kunde undvika straff efter döden. Till exempel, Platon beskriver resan av en man som heter Er, som kollar som själar stiga upp till en belöningsplats och gå ner till en straffplats. Lucian, en gammal sekelhundratalet e.Kr. satirist tar ett steg längre i att skildra Hades som en plats där rik omvandlades till åsnor och var tvungen att bära de stackars bördor på ryggen i 250 år.

För Lucian var denna komiska skildring av de rika i helvetet ett sätt att kritisera överskott och ekonomisk ojämlikhet i sin egen värld.

Tidiga kristna

När den nya testamente-evangelierna skrevs i det första århundradet e.Kr., flyttade judar och tidiga kristna bort från tanken att alla döda går till samma plats.

I Matteus evangelium berättas historien om Jesus frekventa nämnanden av "det yttre mörkret där det gråter och knullar av tänder." Som jag beskriver i min boken, många av de bilder av dom och straff som Matthew använder representerar den tidiga utvecklingen av ett kristent begrepp av helvetet.

Lukas evangelium diskuterar inte slutbedömning så ofta, men det innehåller en minnesvärd representation av helvetet. De Evangeliet beskriver Lazarusen fattig man som hade levt sitt liv hungrig och täckt av sår vid en rik mans port, som ignorerade sina grunder. Efter döden tas dock den fattige mannen till himlen. Under tiden är det den rike människans tur att vara i plåga när han lider i helvetets flammor och gråter ut för Lasarus att ge honom lite vatten.

För marginaliserade andra

Matthew och Luke ger inte bara publiken en skräckfest. Liksom Platon och senare Lucian erkände dessa nya testamenteförfattare att bilder av fördömelse skulle fånga uppmärksamheten hos deras publik och övertyga dem att verka enligt de etiska normerna för varje evangelium.

Senare kristna reflektioner på helvetet plockade upp och utökade denna tonvikt. Exempel kan ses i senare apokalypser av Peter och paul - Berättelser som använder konstiga bilder för att visa framtida tider och andra världsliga utrymmen. Dessa apokalypser omfattade straff för dem som inte lagade mat åt andra, bryr sig om de fattiga eller bryr sig om änkorna i deras mitten.

Även om dessa historier om helvetet inte till sist inkluderades i Bibeln var de extremt populär i den gamla kyrkan och användes regelbundet i dyrkan.

En viktig idé i Matteus var att kärleken till sin granne var central för att följa Jesus. Senare skildringar av helvetet byggd på denna betoning, inspirerande människor att ta hand om "minsta av dessa" i deras samhälle.

Fördömande då och nu

I nutidens värld används begreppet helvete för att skrämma människor till att bli kristna, med tonvikt på personliga synder snarare än att man inte bryr sig om de fattiga eller hungriga.

I USA, som religionslärare Katherine Gin Lum har hävdat, hotet om helvetet var ett kraftfullt verktyg i nationalbyggnadsåldern. I den tidiga republiken, som hon förklarar, "Rädsla för den suveräna skulle kunna ersättas av rädsla för Gud".

När republikanismens ideologi utvecklades, med tonvikt på individuella rättigheter och politiska val, blev det sätt som helhetens retorik också skiftat. I stället för att motivera människor att välja beteenden som främja social sammanhållning, helvetet användes av evangeliska predikanter att få individer att ångra sig för sina synder.

Trots att människor fortfarande läser Matthew och Luke, är det denna individualistiska betoning, jag argumenterar, som fortsätter att informera vår moderna förståelse av helvetet. Det är uppenbart i Halloween-attraktionerna i helvete med fokus på gore och personliga brister.

Dessa skildringar är osannolikt att skildra konsekvenserna för människor som har försummat att mata de hungriga, ge vatten till den törstiga, välkomna den främling, torka den nakna, ta hand om de sjuka eller besöka de i fängelset.

Rädslan om helvetet, i nuvarande tider, spelar bara på den forntida retoriken om evig straff.Avlyssningen

Om författaren

Meghan Henning, biträdande professor i kristna ursprung, University of Dayton

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 3161529634; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = helvete och fördömelse; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}