Vad är den kristna tanken om "himlen"?

Vad är himlen? Illustration av Dantes Paradiso
Illustration av Dantes Paradiso. Giovanni di Paolo

När en familjemedlem eller en vän går bort, reflekterar vi ofta på frågan "var är de nu?" Som dödliga varelser är det en fråga om yttersta betydelse för var och en av oss.

Olika kulturella grupper och olika individer inom dem svarar med många, ofta motstridiga, svar på frågor om livet efter döden. För många, Dessa frågor är rotade i idén om belöning för det goda (en himmel) och straff för de onda (ett helvete), där jordiska orättvisor äntligen rättas.

Dessa gemensamma rötter garanterar dock inte ett avtal om naturen, eller till och med förekomsten av helvetet och himlen. Påven Francis själv har tagit upp katolska ögonbryn över några av hans kommentarer på himlen, berättar nyligen för en ung pojke att hans avlidne far, en ateist, var med Gud i himlen för att han, genom sin försiktiga föräldraskap, hade "ett gott hjärta".

Så, vad är den kristna tanken om "himlen"?

Tro på vad som händer vid döden

De tidigaste kristna trodde att Jesus Kristus, uppstått från de döda efter hans korsfästelse, snart skulle återvända för att slutföra det han hade börjat genom sin predikning: upprättandet av Guds rike. Denna andra ankomst av Kristus skulle få ett slut på ansträngningen att förena all mänsklighet i Kristus och resultera i en slutlig uppståndelse av alla människors döda och moraliska dom.

Vid mitten av det första århundradet e.Kr. blev kristna oroade över ödet för medlemmarna i deras kyrkor som redan hade dött före denna andra ankomst.

Några av de tidigaste dokumenten i det kristna nya testamentet, epistlar eller brev som skrivits av aposteln Paulus, erbjöd ett svar. De döda har helt enkelt fallit sovande, förklarade de. När Kristus återgår, de döda skulle också stiga i förnyade kroppar och dömas av Kristus själv. Efteråt skulle de vara förenade med honom för alltid.

Några teologer i de tidiga århundradena av kristendomen enades om. Men en växande konsensus utvecklades att de dödas själar hölls i en slags väntande tillstånd Fram till slutet av världen, när de återigen återförenades med sina kroppar, uppstod de i en mer perfekt form.

Löfte om evigt liv

Efter Romerska kejsarens konstantin legitimerade kristendomen i början av fjärde århundradet växte antalet kristna enormt. Millioner omvandlade över imperiet, och vid slutet av århundradet, var den gamla romerska statens religion förbjuden.

Baserat på evangeliernabiskopar och teologer betonade att löftet om evigt liv i himlen endast var öppet för de döpta - det vill säga de som hade genomgått den rituella nedsänkning i vatten som renade själen från synden och markerade sin entré i kyrkan. Alla andra var fördömda för evig separation från Gud och straff för synden.

I detta nya kristna imperium administrerades dopet i allt högre grad till spädbarn. Några teologer utmanade denna övning, eftersom barn inte kunde begå synder. Men i den kristna väst, tro på "arvsynd"- Adam och Evas synd när de inte lydde Guds befalla i Edens trädgård (" Fall ") - dominerad.

Efter lärandet av det fjärde århundradet helgon AugustineVästerländska teologer i det femte århundradet trodde att även barn föddes med Adam och Evas synd att förena sin ande och vilja.

Men denna doktrin väckte en oroande fråga: Vilka av de spädbarn som dog före dopet kunde administreras?

I början lärde teologerna att deras själar gick till helvetet, men ledde väldigt lite om alls.

Begreppet Limbo utvecklad från denna idé. Popes och teologer i det 13th århundradet lärde att själarna av odödade bebisar eller unga barn åtnjöt ett tillstånd av naturlig lycka på "kanten"I helvetet, men som de som straffas mer allvarligt i helvetet, förnekades glädjen av Guds närvaro.

Tid för dom

Under tider av krig eller pest i antiken och medeltiden tolkade västkristna ofta det sociala kaoset som ett tecken på världens ände. Men som århundraden gick, blev Kristi andra ankomst generellt en mer avlägsen händelse för de flesta kristna, fortfarande väntade men förvandlad till en obestämd framtid. I stället fokuserade kristen teologi mer på det ögonblick som den enskilda döden var.

Dom, utvärderingen av varje människas moraliska tillstånd, skjutes inte längre fram till världens slut. Varje själ dömdes först individuellt av Kristus omedelbart efter döden (det "särskilda" domen), liksom vid den andra ankomsten (det slutliga eller det allmänna domen).

Dödsboende ritualer eller "Last Rites" som utvecklats från tidigare riter för de sjuka och penitenta, och de flesta hade möjlighet att bekänna sina synder till en präst, bli smorde och få en "slutgiltig" gemenskap innan de andas sina sista.

Medeltida kristna bad för att vara skyddad från en plötslig eller oväntad död, eftersom de fruktade dopet ensam inte var tillräckligt för att komma in i himlen direkt utan dessa sista riter.

En annan doktrin hade utvecklats. Några dog fortfarande skyldiga till mindre eller venial synder, som vanligt skvaller, småstöld eller mindre lögner som inte helt sänker sin själ av Guds nåd. Efter döden skulle dessa själar först "rensas" av någon återstående synd eller skuld i en andlig stat som kallas foreldjuret. Efter denna andliga rensning, vanligtvis visualiserad som eld, skulle de vara rena nog att komma in i himlen.

Endast de som var utomordentligt dygdiga, såsom de heliga eller de som hade fått de sista ritningarna, kunde komma in direkt till himlen och Guds närvaro.

Bilder av himlen

I antiken, de första århundradena av den gemensamma tiden, delade kristen himmel vissa egenskaper med både judendom och hellenistisk religiös tanke på efterlevnaden av de dygdiga. En var en nästan fysisk vila och förfriskning som efter a öken- resa, ofta följd av beskrivningar av banketter, fontäner eller floder. I Bibelns Uppenbarelseboken, en symbolisk beskrivning av världens ände, floden som springer genom Guds nya Jerusalem kallades floden "av livets vatten". Men i Lukas evangelium, de fördömda blev plågade av törst.

En annan var ljusets bild. Romar och judar tänkte på de ugudas bostad som ett ställe av mörker och skuggor, men den gudomliga bostaden fylldes med starkt ljus. Himmelen var också ansvarig för positiva känslor: fred, glädje, kärlek och den andliga fulländighetens lycka som kristna kom att hänvisa till som Beatific Vision, Guds närvaro.

Visionärer och poeter använde en mängd olika bilder: blommande ängar, färger bortom beskrivningen, träd fyllda med frukt, företag och konversation med familj eller vitrosa andra bland de välsignade. Ljusa änglar stod bakom Guds blomstrande tron ​​och sjöng ros i utsökta melodier.

Den protestantiska reformationen, som började i 1517, skulle bryta skarpt med den romersk-katolska kyrkan i Västeuropa under 16th century. Medan båda sidor skulle argumentera om förekomsten av skrovkammaren, eller om bara några var förutbestämda av Gud för att komma in i himlen, var himmelens existens och allmänna natur inte ett problem.

Himlen som Guds plats

Idag erbjuder teologer en mängd olika åsikter om himmelens natur. Den anglikanska CS Lewis skrev att även en är husdjur kan tillåtas, förenas i kärlek med sina ägare, eftersom ägarna förenas i Kristus genom dopet.

Efter nittonde århundradet Pope Pius IXJesuit Karl Rahner lärde sig det ens icke-kristna och icke-troende kan fortfarande bli frälsta genom Kristus om de levde efter liknande värderingar, en idé som nu finns i Katolsk katekism.

AvlyssningenDen katolska kyrkan själv har tappat idén om Limbo och lämnar de odödade spädbarns öde för att "Guds nåd. "Ett tema förblir konstant, dock: Himmelen är Guds närvaro hos andra som har svarat på Guds kall i sina egna liv.

Om författaren

Joanne M. Pierce, professor i religionsvetenskap, College of the Holy Cross

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vad är himlen; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}