Varför att vara en progressiv kristen borde inte vara en oxymoron

Varför att vara en progressiv kristen borde inte vara en oxymoron
Minskande siffror i kyrkorna är mest dramatiska bland liberala valörer.
Karl Fredrickson / Unsplash

Den typ av kristendom som skapar rubriker idag är varumärket Mike Pence - konservativt och anpassat till Förenta staternas republikanska parti - vilket gör att många människor tror, ​​inklusive progressiva kristna, är religionen politiskt irreversibel. Att använda termen "progressiv" och "kristen" i samma mening verkar, för många, djupt udda.

Michael Coren, en kulturkritiker och försvarare av progressiv kristendom, nyligen hävdat att "det finns en strid som rasar och bråkar för kanadens kristendoms själ - mellan vad vi kan beskriva som kyrkans vänstra och högra flankar. Och de till höger vinner dagen. "

Tillsammans med hans progressiva kristna kämpar Coren för den progressiva kanadens själ - en kohort som i stor utsträckning har valt bort kristendomen. Men sanningen är att denna nedgång inte är ny. Sedan 1960, många progressiva har vänt ryggen mot kristendomen.

Även om det finns färre personer i kyrkorna i Förenade Kyrkan och i andra liberala samhällen är de inte tomma. Många offentliga figurer i Kanada, inklusive Kathleen Wynne, premiären i Ontario och Green Party-ledaren Elizabeth May kunde kallas progressiva kristna.

Många av dessa kyrkliga goder är sannolikt över 35s ålder, eftersom årtusenden har visat sig vara den minst religiösa generationella kohorten än. Liberala valörer har kämpat för att försöka locka till sig yngre medlemmar. Intressant visar att mina forskare bland "andliga men inte religiösa" (SBNR) årtusenden visar att dessa unga kanadier fortfarande håller stor del liberala förståelser av religion.

En tolkning av detta är att den liberala kristendomen är levande och väl - den finns bara inte i kyrkan. En mer kritisk tolkning skulle vara att den liberala kristendomen innehåller i sig fröarna för sin egen undergång.

Kristendomen blev knuten till konservatism

Vid en tidpunkt mellan 1960 och 1980 kom "kristendomen" både som en idé och en etikett till konservatism.


Få det senaste från InnerSelf


Historiker Mark Noll noterar att 1960s var en kulturell revolutionstid, som förkroppsligas med hippie-, feministiska och homosexuella rörelser, vilket medförde en radikal förändring av det kanadensiska medvetandet och den kollektiva identiteten.

Québec, i dess Tystrevolutionen försökte kasta sina katolska band till medborgerligt samhälle i det som kändes som en fråga om veckor. Och i vilken forskare kallade José Eduardo Igartua "annan lugn revolution, "Engelska Kanada genomgick en lika radikal omstrukturering.

Av 1971, under ledning av Pierre Trudeau, hade Kanada antagit en officiell politik för multikulturalism. Den nya politiken förskjutit begreppen "Christian Canada" och banade väg för uppfattningen av Kanada många håll idag - ett land som definieras av individuella rättigheter, liberal tolerans och kulturell mångfald.

Konservativa kristna svarade på den här kulturella förändringen mot social liberalism med en stämning som de fortsätter att ge. Men mot bakgrund av oförutsedda kulturella förändringar kunde liberaler inom kyrkan inte komma överens om vad de stod för eller emot. Samtidigt tog New Age-rörelsen många framsteg från kyrkan. Detta innebar att i slutet av seklet hade kyrkans närvaro minskat dramatiskt.

Ändå har kristna ofta varit i framkant av den progressiva sociala förändringen. Tommy Douglas, fadern till Medicare, var en baptistisk socialist som grundade Kooperativa Commonwealth Confederation, som så småningom blev det nya demokratiska partiet. Pierre Trudeau, som gjorde mer än någon annan för att märka Kanada ett multikulturellt land, var en liberal katolik - precis som hans son Justin, är idag.

Och så är kristendomen inte uppenbarligen i strid med sociala framsteg. Därför är antipati mellan etiketterna "progressiv" och "kristen" i det kanadensiska sinnet socialt och historiskt konstruerat.

Många faktorer bidrar till denna uppfattning. Här är fyra av de starkaste orsakerna:

  1. På grund av den kristna rättens anpassning med det republikanska partiet i USA började allmänheten att associera kristendomen med mycket rätt politik.

  2. Kristendomen anses ofta vara ojämn mot feminismen. Detta beror dels på att även liberala kyrkor har varit långsamma att acceptera vissa principer om feminism (till exempel äktenskap med samma kön), men också för att feminismen, sedan 1980, har skapat en mängd olika intellektuella strängar, varav många är mycket misstänksamma för kristendomen.

  3. Den katolska kyrkan har medverkat i att tillåta barnmissbruk - gjorde störande verkligt för många av filmen Spotlight - vilket jag tvivlar på att även Pope Francis popularitet bland liberaler kunde distrahera från.

  4. De vittnesbörd som kom fram till följd av sanningen och försoningskommissionen som förklarade kyrkans roll (liksom det kanadensiska staten) för att skapa och driva bostadsskolor förseglade affären för många progressiva att kristendomen inte står på sida av de svaga och utsatta.

Liberalism, kristendomens tuffa förhållande

Spänningen mellan liberalismen och kristendomen är tydligast när vi betraktar en ny kontrovers över Förenta kyrkans minister Gretta Vosper, som kom ut som en ateist. Förenade kyrkan är utan tvekan en av de mest socialt progressiva kyrkorna i Kanada. Det ordinerar kvinnor, gifter sig med samma kön och tillåter abort. Det har självmedvetet placerat sig till vänster i kulturkrigen.

Ändå har det behållit ett engagemang som strider mot den allomfattande logiken för den vanliga liberala kulturen: En tro på Gud. Vospers fall har tvingat kyrkan, mycket som motkulturen av "60s gjorde", till en mycket svår position.

De måste nu avgöra om det som är de flesta religiösa normerna är ett minimalt krav på medlemskap för exklusivt och riskerar att bli ännu mindre urskiljbar från den bredare liberala kulturen eller tillåta sig att ta en mer konservativ hållning.

Även om man tittar på progressiva kan applådera dem om de väljer den tidigare, Det är osannolikt att de blir medlemmar.

Kärnbudskapet är social rättvisa

Det finns liberala teologer som skulle se kyrkans acceptans av en ateistminister som i slutändan symbolisk för medkänsla och radikal acceptans av Jesus. Robin Meyers, en känd Förenta kyrkan av Kristus pastor, är känd för att kalla sig "unapologetically liberal."

I sin bok Att rädda Jesus från kyrkan, Meyers hävdar att Jesus inte är en frälsare utan en lärare; Kristendomen borde inte undervisa den ursprungliga synden utan den ursprungliga välsignelsen; och Jesu kärnbudskap är i sista hand en av social rättvisa och medkänsla.

Han målar en bild av kristendomen att de "andliga men inte religiösa" årtusenden jag har intervjuat skulle omfamna.

Men några årtusenden har något intresse av att gå till kyrkan.

Jag kan bara föreställa mig att det beror på att om man, som Meyers predikar, handlar om "att vara" och inte om "tro", behöver man inte gå till kyrkan, tro på Gud eller ens identifiera sig som "kristen" för att leva Kristna livet.

Varje återupplivning av det en gång harmoniska förhållandet mellan etiketterna "progressiva" och "kristna" kommer att kräva ett allvarligt arbete hos liberala kristna att motverka budskapet att kristen är lika med konservativ.

Men även om detta kan uppnås, måste någon form av liberal kristendom hantera trycket inom liberalismen för att betona individuell tolkning över sedvanlig eller tradition.

Konservativa har länge argumenterat för att liberalismen, genom att betona det enskilda samvetet, leder bort från samhället - speciellt religiösa samhället.

AvlyssningenDet faktum att den största kontroversen inom den kanadensiska liberala kristendomen idag är om du behöver tro på Gud att vara kristen, verkar på något sätt stödja detta. Men vem vet hur allt detta kommer att spela ut. Det gör jag inte.

Om författaren

Galen Watts, doktorand i kulturforskningsprogrammet, Queen's University, Ontario

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = progressiv kristendom; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}