Vem var Maria Magdalena? Debunking Myten av den Penitent Prostituerade

Vem var Maria Magdalena? Debunking Myten av den Penitent Prostituerade
Detalj från Caravaggios Mary Magdelene, målade ca 1594-1596.
Wikimedia Commons

Vem var Maria Magdalena? Vad vet vi om henne? Och hur vet vi det? Dessa frågor återfinns med utgåvan av en ny film, Maria från Magdala, med huvudrollen Rooney Mara i titulärrollen.

Frågan om hur vi vet om henne är en relativt enkel fråga. Hon förekommer i ett antal tidiga kristna texter i samband med Jesu tjänst.

Dessa texter består av evangelier skrivna i det första och andra århundradet av den gemensamma tiden (CE). De tidigaste av dem ingår i Nya testamentet, där Magdalena spelar en viktig roll. Hon framträder också i senare evangelier, som inte ingick i Bibeln och kommer från en senare period i tidig kristendom.

Svaret på vem hon var och vad vi känner till henne är mer komplex. I västkonst, litteratur och teologi visas Maria Magdalena som en prostituerad som möter Jesus, ångrar sig om sina synder och häller olja på sina fötter i en gest av ödmjukhet, bedrövelse och tacksamhet. Hon avbildas ibland och knäböjer vid korsets fot, håret obundet, och betonar det syndiga förflutet, från vilket hon aldrig helt kan fly, trots att han förklaras som en helgon.

Traditionen av den straffande prostituerade har fortsatt i den västra traditionen. Institutioner som brydde sig om prostituerade från 18-talet och framåt kallades "Magdalener" för att uppmuntra till förändring av livet hos de kvinnor som tog tillflykt till dem. Ordet kom till engelska som "maudlin", vilket betyder en tearful sentimentalitet. Det är inte en smickrande beskrivning.

Konstnärliga skildringar fortsatte att betona Magadelesens sexualitet på olika sätt, under en fasad av fromhet. I en annan twist på samma tema presenteras hon som Jesu fru, framför allt i Dan Browns Da Vinci Code (2003).

Traditionen av Maria Magdalena som den arketypiska dödshoringen, vars sexualitet på något sätt lyckas fortsätta utöver hennes omvandling, kan dateras till en prek som predikats av Gregorius den Store i det sjätte århundradet.

Visserligen finns det ett förvirrande antal kvinnor som heter "Maria" i evangelierna och vi antar att påven Gregor var trött på att skilja mellan dem. Han reducerade dem till två: å ena sidan, Maria, Jesu moder, evig jungfru, symbol på renhet och godhet, och å andra sidan, Maria Magdalena, promiskuös hora, symbol för kvinnligt ondskan från vilket världen måste lösas .


Få det senaste från InnerSelf


En lärjunge av Jesus

Men ingenstans i evangelierna är Maria Magdalena associerad antingen öppet eller hemligt med sexualitet. De nya evangelierna i Nya Testamentet presenterar henne i två viktiga roller.

För det första är hon en lärjunge av Jesus: en bland ett band av kvinnor och män från Galileen som trodde på sitt budskap om kärlek och rättvisa och följde honom i hans tjänst.

För det andra är Magdalena ett primärt vittne i evangelierna till Jesu uppståndelse från de döda. Till skillnad från många av de andra lärjungarna flyr hon inte när Jesus arresteras. Hon förblir vid korset när han dör och senare besöker sin grav för att finna den tom, med en vision av änglar som förklarar sin uppståndelse.

Markus evangelium, som vi nu vet är det tidigaste evangeliet som ska skrivas, talar om Magdalena som en lärjunge av Jesus som följt honom från Galileen tillsammans med andra kvinnor, men det nämner inte henne tills korsfästelsen. Dessa kvinnliga lärjungar står nu nära korset, trots faran att vara närvarande vid utförandet av en dissident.

Tre av dem, inklusive Magdalena, besöker graven på påskmorgon där de träffar en ängel som informerar dem om att Jesus har uppstått från de döda (Mark 16: 1-8). Kvinnans efterföljande avgång från graven är tvetydig, och de lämnar i rädsla och tystnad, vilket är där manuskriptet av Markus Evangelium plötsligt slutar. Ett tillägg som läggs till senare nämner att den uppståndna Jesus gör ett utseende först till Magdalena.

I Matteus evangelium möter Magdalena den uppståndna Kristus när hon lämnar graven, den här gången med endast en annan kvinnlig följeslagare, som också kallas "Maria" (Matt 28: 1-10). På Lukas konto framträder Magdalena vid korset och vid den tomma graven för att höra ängelns ord, men hon och hennes kvinnliga kamrater är inte troda när de förmedlar budskapet om uppståndelsen till apostlarna (Luke 24: 1-11).

I Lukas finns en tidigare omnämnande av Magdalena i Jesu tjänst där hon är närvarande tillsammans med andra kvinnor, som en lärjunge av Jesus (Lukas 8: 1-3). Hon beskrivs som att han hade haft sju demoner från henne. Den här beskrivningen kan leda till slutsatsen, i vissa sinnen, att de många "demonerna" hänvisar till hennes obetydliga sexualitet.

Men det skulle vara felaktigt. Exorcisms - utstötning av onda andar - är vanliga i de tre första evangelierna. De som lider demonisk besittning beskrivs aldrig som syndiga utan är snarare offer för yttre onda.

Dessa dagar skulle vi associera deras symtom med fysiska sjukdomar som epilepsi eller psykisk sjukdom. Magdalena har med andra ord varit offer för en allvarlig sjukdom och Jesus har helat henne.

Dessutom är beskrivningen ovanlig här, eftersom hon inte beskrivs i förhållande till en manlig figur, eftersom andra kvinnor vid tiden i allmänhet var: far, make, broder. Hon kallas helt enkelt "Magdalena", det vill säga kvinnan från Magdala, en judisk by i Galiléen.

Vi kan väl utgå ifrån Lukas beskrivning att hon är en självständig kvinna på något sätt, vem kan väl finansiera och delta i rörelsen kring Jesus.

Hennes viktigaste roll

Johannes evangelium ger dock Magdalena sin viktigaste roll. Än en gång visas hon inte fram till korsfästelsen. I berättelsen som följer kommer hon ensam till graven på påskmorgon, finner den tom, försöker utan framgång få hjälp från två andra framstående lärjungar och möter så småningom den uppståndna Kristus själv i trädgården (20: 1-18). Han lever och uppmanar henne att förkunna budskapet om hans uppståndelse.

På grundval av Johns historia gav senare tradition Magdalene titeln "apostel till apostlarna" och erkände något av hennes betydelse för kristen tro, vittne och ledarskap. En tragisk följd är att hennes roll som vittne till uppståndelsen senare överskuggades av den uppenbarligen mer lockande men otillräckliga bilden av henne som den straffande horen.

De senare evangelierna, utöver det nya testamentet, betonar också Magdalenes betydelse som Jesu lärjunge och vittnar om uppståndelsen. Manuset för Maria-Evangeliet, som beskriver hennes diskussioner med den uppståndna Kristus, är tyvärr skadad och den centrala sektionen saknas. I denna och andra liknande evangelier presenteras Magdalena som den begåvade lärjungen. Denna situation leder till viss spänning med de andra lärjungarna, som är avundsjuk på hennes närhet till Jesus och den undervisning hon ensam ges.

Ett evangelium talar om att Jesus kysser henne, men bilderna i Filippos evangelium är metaforiska och refererar till en andlig union med Kristus. Som svar på de andra lärjungarnas invändningar frågar Jesus varför han inte kysser dem på samma sätt, vilket innebär att de ännu inte har samma grad av andlig kunskap.

Inget bevis på Magdalenes smörjelse Jesus

Det finns inga bevis för att Magdalena någonsin smorde Jesus.

Det finns tre salvande traditioner i evangelierna. I en anoniserar en ovannämnd kvinna Jesu huvud i profetiskt erkännande av hans identitet (Evangelierna i Mark och Matthew). I en annan, en namngiven och känd lärjunge, Maria av Bethany, som är en modelldissipel, antyder Jesu fötter i tacksamhet för att han höjer sin bror Lasarus från de döda (Johannes evangelium). För det tredje antyder en "syndig kvinna", som inte uttryckligen identifieras som en prostituerad, Jesu fötter i en gest av ånger, tacksamhet och gästfrihet. Ingen av dessa tre figurer är på något sätt associerad med Maria Magdalena i texterna.

Filmen Mary Magdalene, regisserad av Garth Davis, är en betydande bild av denna tidiga kristna figur i ljuset av bevis från de tidigaste texterna. Skärmskrivarna, Helen Edmundson och Philippa Goslett, är helt tydliga att Maria inte ska vara associerad med Jesus genom sin sexualitet, antingen som skräck eller hustru. Tvärtom avbildas hon som en trogen och djupt insiktlig lärjunge av Jesus, på vilken han drar för sitt budskap om kärlek, barmhärtighet och förlåtelse.

Magdalena är vackert skildrad i filmen, som bygger på traditioner från tidigare och senare evangelier. Hon har en intensiv och övertygande närvaro, vilket gör mycket för att återställa sin karaktär från dess senare snedvridningar.

Det är sant att filmen gör något ojämn användning av Nya testamentet, både i sin presentation av Magdalena och av andra karaktärer i berättelsen. Mot slutet är det till exempel en implikation att Magdalena och kyrkan står på motsatta sidor, den som är i sympati med Jesu lärdom och den andra som är angelägen om att bygga en självförhärligande byggnad på sin antagna identitet.

Detta är olyckligt, eftersom det nya testamentet självt är helt klart om Magdalenas prioritet och identitet som nyckeldissel, vittne och ledare i den tidiga kyrkan, utan att se henne i motstånd till andra.

Faktum är att de som kämpade i ett antal kristna kyrkor för att ordna kvinnor i 20-talet exakt använde Mary Magdalenas exempel från Nya Testamentet som "apostel till apostlarna" för att stödja deras fall för kvinnors jämlikhet och ledarskap.

Den senaste installationen av Kay Goldsworthy som ärkebiskop av det anglikanska stiftet Perth - den första kvinnan i detta land och över hela världen som ska få denna titel - är den sanne arvtagaren till Magdalena, som hon skildras i de tidigaste kristna skrifterna.

Om författaren

Dorothy Ann Lee, Frank Woods Professor i Nya Testamentet, Trinity College, Guds universitet

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = mary magdalene profetess; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}