Britannia, Druids och de överraskande moderna Orderna av Myter

Britannia, Druids och de överraskande moderna Orderna av Myter
Sky Atlantic

Vårt nya tv-serien Britannia, som har vunnit plaudits som en ny generation av Brittisk folkskräck, är helt klart inte avsett att vara strikt historiskt. Istället ger regissören Jez Butterworth oss en grafisk omföreställning av Storbritannien på tröskeln till den romerska erövringen. Trots sitt våld och kaos är detta ett samhälle bunden av ritual under huvudet Druid (spelat av Mackenzie Crook). Men var kommer den här ideen om att föröva den brittiska religionen från?

Samtida tidskällor är mycket tunna på marken och skrivs huvudsakligen av Storbritanniens romerska erövrar. Ingen klassisk text ger ett systematiskt redogör för Druidical ritual eller belief. Faktum är att lite skrivits i längd i hundratals år tills William Camden, John Aubrey och John Toland tog upp ämnet i 1500 och 1600. Men det tog senare antiquarians, inklusive William Stukeley skriver i 1740, liksom William Borlase i 1754 och Richard Polwhele i 1797, för att fullt ut utveckla sitt tänkande.

Populära ideer från före romerska brittien idag härleds från deras utarbetade Druidical teorier: den skäggiga druvan, innehavaren av banans kunskap, stencirklarna, ritualistisk användning av dagg, mistel- och ekblad i mörka skogskogar och den ultimata fasan av mänskligt offer och bacchanalia som följde.

Forntida tvister

Antikvarierna var ett otvivelaktigt parti, och deras debatter kan tyckas förvirrande, men underlag för dem var grundläggande frågor om den första uppgörelsen av de brittiska öarna och dess religiösa historia. I synnerhet frågade antikvarierna om antika britter var monoteistiska, övade en "naturlig" religion som väntade på kristen "uppenbarelse", eller polytheistiska idolater som dyrkade många falska gudar.


Få det senaste från InnerSelf


Svaret på denna fråga bestämde hur antikviteterna förstod de monumentala stenstrukturerna som lämnades av denna tidigare kultur. Var Stonehenge, Avebury eller de antikviteterna Devon och Cornwall inte bara reliker av avgudsdyrkande och irreligion utan också bevis för den förmodade greppet att kelterna en gång hade över landet? Omvänt, om stencirklarna och andra reliker var bevis på att ett gammalt folk kunde förstå den sanna Guden innan romersk-katolicismen förstörde sina trosföreställningar (kom ihåg att dessa antikviteter var alla protestantiska tänkare), skulle en gudfruktande engelsman kunna hävda dem som en del av hans arv.

Stukeley trodde att Storbritanniens första bosättare var östra Medelhavet sjömän - de så kallade fenicierna - och de förde Abrahams religion med dem. I studier av Stonehenge (1740) och Avebury (1743), hävdade han att de forntida folken som härstammar från dessa första bosättare förlorade synen av dessa övertygelser, men behöll ett kärngrepp om den grundläggande "enhetens gudomliga väsen". Detta var representerat i stencirklar, så "uttrycksfullt för gudomens natur utan början eller slut".

Genom denna läsning var Druidical veneration av himmelska kroppar, jorden och de fyra elementen inte polytheism utan dyrkan av den enda extraordinära manifestationen av denna enda gudom. Dessutom, att denna tillbedjan utfördes i folkmassan och åberopade utvecklingen av en undervisningskaste avsedd att upplysa folket menade att Druidical religion var föregångare till protestantism.

Borlase, bevakning av Cornwalls antikviteter, avvisade mycket av detta. Han lurade på Stukeleys feniciska teorier och sa att det var ologiskt att Storbritanniens första folk var utländska handlare och han hävdade att Druidism var en brittisk uppfinning som passerade kanalen till Gaul. Borlas räknade patriotiska franska antiquarians, övertygade Gauls och Druids hade motstått romerska tyranni, var ovilliga att erkänna att "deras förfäder [var] skuldsatta så mycket till denna ö".

Men var Druidism något att vara stolt över? Genom att dra på klassiska, bibliska och nutida källor utvecklade Borlase ett utförligt redogör för Druiderna som ett avgudat prästadöme som manipulerade deras anhängares okunnighet genom att skapa en otrevlig mystisk luft.

Enligt Borlase var Druidical ritual blodig, dekadent, omoraliska saker, med mycket sex och sprit, och bara övertygande i atmosfäriska naturliga inställningar. Druidisk makt vilade på rädsla och Borlas antydde att katolska präster, med hjälp av rökelse, engagemang för den latinska massan och vidskeplig tro på transubstantiation, använde samma tekniker som druvorna för att upprätthålla makt över sina anhängare.

Går över gammal mark

Dikt som William Masons Caractatus (1759) hjälpte till att popularisera tanken att druvorna ledde brittiskt motstånd mot de invaderande romarna - men av de 1790s sofistikerade storstadsobservatörerna behandlade dessa saker med hån. Trots detta behöll Druidical teorier mycket inflytande, särskilt i sydvästra England. I Polwheles historier av Devonshire (1797) skrev han om Dartmoor som "en av Druids främsta tempel", vilket framgår av ikoniska Dartmoor-platser som Grimspound, Bowerman's Nose och Crockern Tor.

Viktigast var de "många druvsorterna" centrerad på byn Drewsteignton, vars namn han trodde var härledd från "Druids, on the Teign". Cromlech, känd som Spinsters Rock, på närliggande Shilstone Farm inbjöds mycket spekulation, liksom effekten av det "fantastiska landskapet" av den branta sidan Teign-dalen.

Polwhele inflytande kände sig i Samuel Rowes En perambulation av Dartmoor (1848), den första betydande topografiska beskrivningen av myran. Många viktorianer mötte först Dartmoor genom Rows skrifter men diskussionen av dessa texter i min historia av modern Dartmoor visar att en ny generation preservationists och amatörarkéologer inte tog Druidical teorier på allvar.

För de sena viktorianska medlemmarna av Devonshire Association och Dartmoor Preservation Association var skepticism ett tecken på sofistikering. Om en tidigare generation hade upptäckt Druidical spår i praktiskt taget alla Dartmoors mänskliga och naturliga egenskaper, var dessa män och kvinnor mer benägna att se bevis på jordbruk och hushåll. Grimspound, en gång ett Druidiskt tempel, var nu tänkt att vara ett boskapsslag.

Trots protestantiska förhoppningar under reformationen att överstatliga trosförknippningar i samband med landskapsfunktioner skulle förvisas, är tanken att landskapet håller andliga mysterier som vi vet men inte kan förklara, eller att antikens stenkretsar stimulerar dessa känslor, fortfarande vanligt. Faktum är att protestantismen kom till uttryck med dessa känslor och romantikerna såg det brittiska landskapets skönheter som det ultimata uttrycket för Guds handarbete.

Britannia påminner om Robin of Sherwood (1984-6), med sin mystiska presentation av det engelska skogsmarket och, naturligtvis, BBC-komedi detectorists, den känsliga utforskningen av medelålders manlig vänskap mot rysningen av landsbygdsmystik. En känsla av andlig närvaro kan också böja de brittiska landskapen i Ny naturskrivning.

AvlyssningenMen Butterworth arbetar enligt en äldre tradition. Snarare som hans antikvariska föregångare har han skapat ett stort föreställt universum från några spridda klassiska referenser och en hel del ackumulerad myt och legend. Huruvida Britannia kommer att förtrolla det brittiska landskapet för en ny generation av TV-tittare är omöjligt att säga, men min förtrollning är att de ensamma stenarna uppe på myrarna, som Grey Wethers or Scorhill på Dartmoor, kommer att locka till sig en ny grupp av besökare.

Om författaren

Matthew Kelly, professor i modern historia, Northumbria University, Newcastle

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = druidism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}