Vad exakt är den heliga graden - och varför har dess mening uteslutit oss i århundraden?

Vad exakt är den heliga graden - och varför har dess mening uteslutit oss i århundraden?

Uppförandet av Grail / Birmingham Museum och Art Gallery

Skriv "Holy Grail" i Google och ... ja, du behöver nog inte mig att slutföra den meningen. Den rena mångfalden av vad någon sökmotor slår upp visar att det inte finns någon klar konsensus om vad graden är eller var. Men det betyder inte att det inte finns gott om människor där ute som hävdar att man känner till sin historia, sanna innebörd och även var man hittar den.

Moderna författare, kanske mest (i) berömda Dan Brown, erbjuda nya tolkningar, och även om dessa tydligt och uttryckligen är roterade i lite mer än fantasifulla fiktioner, blir de plockade upp och bandied som om en ny vetenskaplig och oföränderlig sanning har upptäckts. Graalen kommer dock kanske att alltid förvissa definitionen. Men varför?

Den första kända omnämnandet av en gral ("un gral") är gjord i en berättande spunnet av en författare av fransk romantik, Chrétien de Troyes, som med rimlighet kan kallas Dan Browns dag - även om vissa forskare skulle hävdar att kvaliteten på Chrétiens skrift långt överstiger allt som Brown hittills har producerat.

Chrétien's Grail är verkligen mystisk - det är en tallrik som är stor och tillräckligt bred för att ta en lax som verkar kunna leverera mat och näring. För att erhålla Grail krävs att du ställer en viss fråga på Grail Castle. Tyvärr är den exakta frågan ("Vem tjänar gralen") bara avslöjad efter att Grail Quester, den olyckliga Perceval, har missat chansen att fråga den. Det verkar som om han inte är helt redo, inte helt mogen, för Grail.

heliga grail2 11 26Den heliga graden avbildas som en maträtt där Kristi blod samlas in. British Library

Men om denna maträtt är den "första" Grailen, varför har vi nu så många möjliga Grails? Det är faktiskt, i tur och ordning, avbildat som sista måltiden på kalken eller av Korsfästelsen or båda, eller som en sten som innehåller Livets elixir, eller till och med som Kristi blodlinje. Och denna lista är knappast uttömmande. Orsaken är troligtvis att Chrétien tycks ha dött innan han avslutat sin historia och lämnar de avgörande frågorna om vad gralen är och betyder tantalizingly unbeswered. Och det tog inte lång tid för andra att försöka svara dem för honom.


Få det senaste från InnerSelf


Robert de Boron, en poet som skriver inom 20 eller så många år av Chrétien (omkring 1190-1200), verkar ha varit den första som har associerat gralen med den sista måltiden. I Roberts förhistoria av objektet tog Josef av Arimathea gralen till korsfästelsen och använde den för att fånga Kristi blod. Under åren som följde (1200-1230) fixade anonyma författare av prosa romanser på den sista nattens heliga kalkun och gjorde gralen föremål för ett uppdrag av olika riddare i King Arthurs domstol. I Tyskland, däremot, riddaren och poeten Wolfram von Eschenbach reimagined gralen som "Lapsit exillis" - ett föremål som vanligare kallas "Philosopher's Stone".

Vad exakt är den heliga graden - och varför har dess mening uteslutit oss i århundraden?Den heliga graden avbildas som en ciborium. British Library

Ingen av dessa är någonting som Chrétien's Grail, så vi kan naturligtvis fråga: Medeltida publik har mer en aning om naturen av den heliga graden än vi gör idag?

Publicering av gralen

My senaste boken deltar i den franska romans medeltida förlagshistoria som innehåller hänvisningar till Graillegenden, ställer frågor om berättelsernas sammanställning i manuskriptböcker. Ibland kommer en given text att vara bunden vid sidan av andra typer av texter, av vilka vissa inte har något att göra med Grail alls. Så, vilka slags texter hittar vi medföljande Grail-berättelser i medeltida böcker? Kan det här berätta någonting om vilken medeltida publik visste eller förstod av Grail?

Bilden är varierad, men en bred kronologisk trend är möjlig att upptäcka. Några av de få tidigaste manuskriptböckerna vi fortfarande har ser Grail-berättelser sammanställda ensam, men ett mönster visas snabbt för att inkludera dem i samlade volymer. I dessa fall kan Grail-berättelser hittas tillsammans med historiska, religiösa eller andra berättande (eller fiktiva) texter. En bild framträder därför av en Graal, precis som det saknas i tydlig definition som idag.

Kanske Grail fungerade som ett användbart verktyg som skulle kunna utnyttjas på alla sätt för att hjälpa till att kommunicera det önskade budskapet, oavsett det meddelandet kan ha varit. Vi ses naturligtvis idag, som när vi använder frasen "The Holy Grail of ..." för att beskriva det praktiskt taget ouppnåliga, men högt önskvärda priset på nästan vilket område du kan tänka dig. Det finns även en gitarreffektpedal namngiven "helig graal".

När prosa-romanserna i 13-talet började dyka upp, tog graden ett eget eget liv. Som en modern soapopera bestod dessa romanser av stora berättelser av berättande tråder, förknippade med oberoende episoder och inkonsekvenser. De upptog hela böcker, ofta enorma och överdådigt illustrerade, och idag erbjuder dessa bevis för att litteratur om gralen undviker enkel förståelse och måste sönderföras - fysiskt och figurativt. Med andra ord, Grail litteratur hade en särskiljande kvalitet - det var, som vi kanske kallar det idag, en genre i sig själv.

I avsaknad av tydlig definition är det mänsklig natur att påföra mening. Det här är vad som händer med gralen idag och enligt beviset på medeltida boksamling är det nästan säkert vad som hände under medeltiden också. Precis som moderna gitarrister använder sin "heliga graal" för att experimentera med alla slags ljud så använde medeltida författare och romerska utgivare Grail som ett anpassningsbart och kreativt instrument för att överföra ett visst budskap till sin publik, vars karaktär kan vara mycket olika från en bok till nästa.

AvlyssningenOavsett om publiken alltid förstod det meddelandet är det naturligtvis helt annat.

Om författaren

Leah Tether, läsare i medeltida litteratur och digitala kulturer, University of Bristol

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = The Holy Grail; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}