Hur den sociala evangeliska rörelsen förklarar rötterna för dagens religiösa vänster

religiösa vänster 11 18

Under hela amerikansk historia har religion spelat en viktig roll för att främja social reform. Från den abolitionistiska rörelsen i det tidiga 19-talet till civilrättsrörelsen i 20-talet har religiösa ledare förknippade med progressiva politiska orsaker.

Detta arv är uppenbart idag i gruppen som kallas religiösa progressiv, eller den religiösa kvar.

Den sociala evangelierörelsen i slutet av 19th och tidiga 20th århundraden, som jag har undersökt i min forskning, har haft en särskilt stor inverkan på utveckling av den religiösa vänster.

Vad är den sociala evangeliets rörelse och varför spelar det roll idag?

Vad var det sociala evangeliet?

Det sociala evangeliets ursprung spåras ofta till uppkomsten av den sena 19-talets urban industrialisering, direkt efter inbördeskriget. I stort, men inte uteslutande, rotad i protestantiska kyrkor betonade det sociala evangeliet hur Jesu etiska lärdomar kunde åtgärda problemen orsakad av "Gilded Age" kapitalism.

Rörelseledare tog Jesu budskap "älska din nästa" i prekestavar, publicerade böcker och föreläste över hela landet. Andra ledare, mestadels kvinnor, sprang bosättningshus avsedda att lindra lidandena av invandrare som bor i städer som Boston, New York och Chicago. Deras uppdrag var att uppmärksamma problemen med fattigdom och ojämlikhet - särskilt i Amerikas växande städer.

Charles Sheldon, en minister i staden Topeka, Kansas, förklarade tanken bakom det sociala evangeliet i sin 1897-roman "I hans steg." För att vara kristen hävdade han att man behövde gå i Jesu fotspår.

Bokens slogan "Vad skulle Jesus göra?" Blev ett centralt tema för den sociala evangelierörelsen som också blev knuten till en tro på vilken Ohio-ministern Washington Gladden kallas "Social frälsning. "Detta begrepp betonade att religions grundläggande syfte var att skapa systemiska förändringar i amerikanska politiska strukturer.

Följaktligen sociala ledare i evangeliet stödjande lagstiftning för en åtta timmars arbetsdag, avskaffandet av barnarbete och reglering av företagsmonopol.

Medan det sociala evangeliet skapade många viktiga siffror, är det mest inflytelserika ledare var en baptistminister, Walter Rauschenbusch.

Walter Rauschenbuschs arv

Rauschenbusch började sin karriär i 1880s som minister för en invandrarkyrka i helvetets köksavdelning i New York. Hans 1907 bok, "Kristendomen och den sociala krisen" hävdade att religions huvudsyfte var att skapa högsta livskvalitet för alla medborgare.

Rauschenbusch kopplade kristendomen till framväxande teorier om demokratisk socialism som han trodde skulle leda till jämlikhet och ett rättvist samhälle.

Rauschenbuschs skrifter hade en stor inverkan på utvecklingen av de religiösa kvar i 20th century. Efter andra världskriget, flera religiösa ledare utvidgas på sina idéer att ta itu med frågor om ekonomisk rättvisa, rasism och militarism.

Bland dem var AJ Muste, känd som den "amerikanska gandhi" som hjälpte till att popularisera taktiken för icke-våldsamma direktåtgärder. Hans exempel inspirerade många mid-20th century-aktivister, däribland Martin Luther King Jr.

De intellektuella influenser på kungen var omfattande. Det var dock Rauschenbusch som först gjorde kungen uppmärksam på trobaserad aktivism. Som Konung skrev i 1958,

"Det har varit min övertygelse ända sedan jag läste Rauschenbusch att någon religion som bekänner att vara oroad över människors själar och inte är oroad över de sociala och ekonomiska förhållanden som ärär själen, är en andlig moribund religion som bara väntar på att dagen ska vara begravd."

Social frälsning och den religiösa kvar i dag

King uttalande belyser betydelsen av det sociala evangeliet begreppet av "social frälsning" för dagens religiösa vänster.

Även om många av dess primära ledare kommer ut ur liberala protestantiska samhällen är den religiösa vänstern inte en monolitisk rörelse. Dess ledare innefattar framstående prästerskap, som den lutherska ministeren Nadia Boltz-Weber samt akademiker som cornel West. Några av rörelsens större figurer, särskilt Rev. Jim Wallis, är evangelicals som identifierar med det som ofta kallas progressiv evangelicalism.

Andra kommer från utanför kristendomen. Rabbi Michael Lerner, grundare av organisationen Nätverk av andliga progressiviteter, syftar inte bara till att främja intergammal aktivism utan även att locka personer som inte är anslutna till några religiösa institutioner.

Dessa ledare fokuserar ofta på olika frågor. De förenar emellertid kring det sociala evangeliet som tro på att religiös tro måste vara engagerad i omvandlingen av sociala strukturer.

Nätverket för andliga progressiva " uppdragsbeskrivning, till exempel bekräftar sin önskan

"Att bygga en social förändringsrörelse - guidad av och infunderad med andliga och etiska värderingar - att omvandla vårt samhälle till en som prioriterar och främjar människors och planetens välbefinnande, liksom kärlek, rättvisa, fred och medkänsla över pengar, kraft och vinst. "

En av de viktigaste rösterna i den religiösa vänster är North Carolina minister William Barber. Barbers organisation, "Reparatorer av överträdelsen, "Strävar efter att utbilda prästerskap och skönhet från en mängd olika trostraditioner i gräsrotsaktivism. Barbers hopp är att gräsrotsaktivister kommer att vara engagerade i social förändring av "Återuppbygga, höja upp och reparera vår moraliska infrastruktur."

Andra organisationer som är associerade med de religiösa vänster uttrycker liknande mål. Ofta omfamnar demokratisk socialism, dessa grupper engagera frågor om raslig rättvisa (inklusive stöd till Black Life Matter-rörelsen), HBT-jämlikhet och försvar av religiösa minoriteter.

Ett attraktivt alternativ?

Trots den aktiva synligheten för aktivister som Barber, en fråga om huruvida den religiösa vänster kan bli en potent politisk kraft.

Sociolog James Wellman observerar att ofta religiösa progressiva saknar den "sociala infrastrukturen som skapar och upprätthåller en social rörelse; Dess ledare är andliga entreprenörer snarare än institutionbyggare. "

En annan utmaning är den växande sekulariseringen av den politiska vänster. Endast 30 procent av amerikaner som identifierar med den politiska vänsterbilden religion som en positiv kraft för social förändring.

Samtidigt kan den religiösa vänsterns progressiva agenda - i synnerhet dess fokus på att tjäna samhällets fattiga - vara ett attraktivt alternativ för yngre amerikaner som söker alternativ till den religiösa rättens uppfattade dogmatism. Som en aktivist kopplad till Jim Wallis s ”Sojourners” organisation noteras,

"Jag tror att fokus på Jesu person är födelse en yngre generation .... Deras politiska dagordning är formad av Jesu uppmaning att fostra de hungriga, se till att de törstiga har rent vatten, se till att alla har tillgång till vård, omvandla Amerika till en välkomnande plats för invandrare, åtgärda vårt ojämlika straffsystem och sluta få fattigdom utomlands och i de bortglömda hörnen i våra stads- och landsbygdssamhällen. "

Detta uttalande cirklar inte bara tillbaka till Charles Sheldon's artonhundratal fråga, "vad skulle Jesus göra?" Det illustrerar jag argumenterar den fortsatta elasticiteten hos den centrala sociala evangelietanken i social frälsning för en ny generation av aktivister.

AvlyssningenKan religiösa vänster uppnå den religiösa rättens offentliga status? Temat för "social frälsning" som var kritisk för Walter Rauschenbusch, AJ Muste och Martin Luther King Jr. kan, tror jag, mycket väl galvanisera aktivismen hos en ny generation religiösa progressiva.

Om författaren

Christopher H. Evans, professor i kristendomenes historia, Boston University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = religiösa kvar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}