Är religiösa människor mer moraliska?

Är religiösa människor mer moraliska?
Vad ligger bakom religions framgång? Saint Joseph, CC BY-NC-ND

Varför misstänker människor ateister?

En ny studie som vi utförde, ledd av psykolog Kommer Gervais, fann utbredd och extrem moraliska fördomar mot ateister runt om i världen. På alla kontinenter antog folk att de som begått orörliga handlingar, även extrema sådana som seriemord, var mer benägna att vara ateister.

Även om detta var den första demonstrationen av en sådan bias på global nivå, är dess existens knappast förvånande.

Undersökningsdata visar att amerikanerna är mindre tillit av ateister än någon annan social grupp. För de flesta politikare är det ofta det bästa sättet att gå till kyrkan och att komma ut som en vantro kan väl vara politisk självmord. Det finns trots allt inga öppna ateister i Amerikanska kongressen. Den enda kända religiösa unaffiliated representanten beskriver sig som "ingen, "Men förnekar fortfarande att vara ateist.

Så, var kommer sådana extrema fördomar från? Och vad är det faktiska beviset på förhållandet mellan religion och moral?

Hur hänför sig religionen till moral?

Det är sant att världens stora religioner berör moraliskt beteende. Många kan därför anta att religiöst engagemang är ett tecken på dygd, eller ens att moralen inte kan existera utan religion.

Båda dessa antaganden är emellertid problematiska.

För en sak kan de etiska idealerna i en religion verka omoraliska mot medlemmarna i en annan. Till exempel, i det 19th århundradet ansåg mormonerna månggifte en moralisk imperativ, medan katoliker såg den som en dödlig synd.

Dessutom är religiösa idealer om moraliskt beteende ofta begränsade till gruppmedlemmar och kan till och med åtföljas av fullständigt hat mot andra grupper. I 1543, till exempel, publicerade Martin Luther, en av protestantismens fäder a avhandling med titeln "På judarna och deras lögn", som eko-antisemitiska känslor som har varit vanliga bland olika religiösa grupper i århundraden.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa exempel visar också att religiös moral kan och förändras med den omgivande kulturens ebb och flöde. Under de senaste åren har flera anglikanska kyrkor reviderat sina moraliska åsikter för att tillåta preventivmedel, den ordination av kvinnor och välsignelsen av same-sex fackföreningar.

Skillnad mellan övertygelse och beteende

I alla fall är religiositet endast löst relaterat till teologin. Det innebär att religiösa människors övertygelser och beteenden inte alltid överensstämmer med officiella religiösa läror. Istället tenderar populär religiositet att vara mycket mer praktisk och intuitiv. Det här är vad religiösa studier forskare kallar "Teologisk felaktighet".

Buddhismen kan till exempel officiellt vara en religion utan gudar, men de flesta buddhister behandlar fortfarande Buddha som en gudom. Likaså motsätter sig den katolska kyrkan starkt förebyggande kontroll, men den stora majoriteten av katolikerna träna det ändå. Faktum är att den teologiska felaktigheten är normen snarare än undantaget bland de troende.

Av denna anledning, sociolog Mark Chaves kallas idén om att människor uppför sig i enlighet med religiösa övertygelser och bud "Religiös kongruensfel. "

Denna skillnad mellan tro, attityder och beteenden är ett mycket bredare fenomen. När allt kommer omkring är kommunismen en likvärdig ideologi, men kommunister beter sig inte mindre själviskt.

Så, vad är det faktiska beviset på förhållandet mellan religion och moral?

Utövar folk vad de predikar?

Socialvetenskaplig forskning om ämnet ger några intressanta resultat.

När forskare ber folk att rapportera om sina egna beteenden och attityder hävdar de religiösa individerna att vara mer altruistiska, medkännande, ärliga, medborgerliga och välgörande än icke-religiösa. Även bland tvillingar, mer religiösa syskon beskriver sig själva är mer generösa.

Men när vi tittar på det faktiska beteendet är dessa skillnader ingenstans att hitta.

Forskare har nu tittat på flera aspekter av moraliskt beteende, från välgörande att ge och fusk i tentor för att hjälpa främlingar i nöd och samarbeta med anonyma andra.

I ett klassiskt experiment som kallas "God samaritansk studie, "Forskare övervakade vem som skulle sluta hjälpa en skadad person som ligger i en gränd. De fann att religiositet inte spelade någon roll i att hjälpa beteende, även när deltagarna var på väg att leverera ett tal om den goda samaritanens lignelse.

Detta resultat har nu bekräftats i många laboratorie- och fältstudier. Sammantaget är resultaten tydliga: Oavsett hur vi definierar moral, gör religiösa människor uppför sig inte mer moraliska än ateister, även om de ofta säger (och troligen tro) som de gör.

När och var religion har en inverkan

Å andra sidan har religiösa påminnelser en dokumenterad effekt på moraliskt beteende.

Studier utförda bland amerikanska kristna har till exempel funnit att deltagarna donerade mer pengar till välgörenhet och till och med tittat mindre porr på söndagar. De kompenserade dock på båda kontona under resten av veckan. Som ett resultat var det i genomsnitt inga skillnader mellan religiösa och icke-religiösa deltagare.

På samma sätt har en studie genomförts i Marocko fann att när det islamiska samtalet till bön var offentligt hörbart bidrog lokalbefolkningen mer pengar till välgörenhet. Men dessa effekter var kortlivade: Bidrag ökade bara inom några minuter av varje samtal, och sedan föll igen.

Många andra studier har givit liknande resultat. I mitt eget arbete fann jag att människor blev mer generös och kooperativ när de befann sig i ett tillbedjan.

Intressant är att en grad av religiositet inte verkar ha en stor effekt i dessa experiment. Med andra ord beror de positiva effekterna av religion på Situationen, inte dispositionen.

Religion och rättsstatsprincipen

Inte alla övertygelser skapas lika, dock. En nyligen korskulturell studie visade att de som ser sina gudar som moraliserande och straffar är mer opartiska och fuska mindre i ekonomiska transaktioner. Med andra ord, om folk tror att deras gud alltid vet vad de är och villiga att straffa överträdare, kommer de att tendera att beter sig bättre och förvänta sig att andra kommer också.

En sådan tro på en extern rättskälla är dock inte unik för religionen. Lita på rättsstatsprincipen, i form av ett effektivt tillstånd, ett rättvist rättssystem eller en tillförlitlig polisstyrka, är också en förutsägelse för moraliskt beteende.

Och faktiskt, när rättsstatsprincipen är stark, religiös tro nedgångar, och det gör det också misstro mot ateister.

Guds och samhällets samutveckling

Vetenskapliga bevis tyder på att människor - och även våra primate kusiner - har medfödd moraliska predispositioner, som ofta uttrycks i religiösa filosofier. Det betyder att religion är en reflektion snarare än orsaken till dessa förutsättningar.

Men anledningen till att religionen har varit så framgångsrik i mänsklighetens historia är just dess förmåga att kapitalisera på de moraliska intuitionerna.

Den historiska skivan visar att övernaturliga varelser inte alltid har förknippats med moral. Forntida grekiska gudar var inte intresserad i människors etiska beteende. Liksom de olika lokala gudarna dyrkade bland många moderna jägare-samlare, brydde de sig om att få rites och erbjudanden men inte om folk ljög varandra eller lurade på sina makar.

Enligt psykologen Ara Norenzayan, tro på moraliskt investerade gudar utvecklades som en lösning på problemet med omfattande samarbete.

Tidiga samhällen var små nog att deras medlemmar kunde lita på människors rykte för att bestämma vem man skulle associera med. Men när våra förfäder vände sig till permanenta bosättningar och gruppstorlek ökade, växte vardagliga interaktioner alltmer mellan främlingar. Hur var folk att veta vem att lita på?

Religion gav ett svar genom att införa föreställningar om allvetande, allmäktiga gudar som straffar moraliska överträdelser. När mänskliga samhällen växte större så gjorde förekomsten av sådana övertygelser. Och i avsaknad av effektiva sekulära institutioner var rädslan för Gud avgörande för att upprätta och upprätthålla social ordning.

I dessa samhällen var en uppriktig tro på en straffande övernaturlig väktare den bästa garantin för moraliskt beteende, vilket gav en allmän signal om överensstämmelse med sociala normer.

AvlyssningenIdag har vi andra sätt att polisera moralen, men det här evolutionära arvet är fortfarande hos oss. Även om statistik visar att ateister begår färre brott än genomsnittet återspeglar den utbredda fördom mot dem, som framgår av vår studie, intuitioner som har förfalskats genom århundraden och kan vara svåra att övervinna.

Om författaren

Dimitris Xygalatas, biträdande professor i antropologi, University of Connecticut

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Dimitris Xygalatas; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}