Är naturkatastrofer del av Guds Retribution?

Är naturkatastrofer del av Guds Retribution?
Daniel Arrhakis
, CC BY-NC

Se hur orkanen Harvey har förödat, konservativ kristen pastor John McTernan argumenterade nyligen att "Gud förstör Amerika systematiskt"Out of anger over" den homosexuella agendan. "

Det fanns andra som inte var överens om orsakerna till Guds vrede, men inte nödvändigtvis med antagandet att Gud kan vara vred. Ann Coulter, till exempel en konservativ politisk kommentator, sa till exempel skämt att Houstons val av en lesbisk borgmästare var en mer "trovärdig" orsak till orkanen än global uppvärmning. Och från den andra sidan av det politiska spektret, a Tampa University professor tweeted att gud hade straffat texaner för att rösta republikan. Han uttryckte senare ånger, men blev avfyrade.

Det är sant att många religiösa traditioner, inklusive judendom och kristendom, har sett naturkatastrofer som gudomlig bestraffning. Men som religionsvetenskapsman skulle jag hävda att saker inte är så enkla.

Genesis översvämning

Några av de tidigaste berättelserna om gudomlig retribution går tillbaka till 2000 BC The Sumerian Epic av Gilgamesh berättar om en katastrofal översvämning.

Gudarna bestämmer sig för att få ner regn för att avsluta mänsklighetens "uppror". Men vattenens gud, Enki, varnar den rättfärdige mannen, Utnapishtim, om den övergående katastrofen.

Utnapishtim sparar sig själv och sin familj genom att bygga en båt.

Element av denna berättelse echoes senare i den hebreiska bibeln Genesisboken. Gud är arg eftersom jorden är fylld av våld som orsakas av människor och löften att "förstöra både dem och jorden".

Noah är en "oskyldig" man, och Gud berättar för honom att bygga en ark som skulle vara tillräckligt stor för att hålla sin familj och "två av alla levande varelser". Även om mänskligheten fördärvar i en översvämning, bevarar Noah livet på jorden.


Få det senaste från InnerSelf


Det kan tyckas enkelt att säga att översvämningar i Bibeln är förknippade med Guds vrede, men det betyder att man saknar textens komplexitet.

I Genesis-kontot, efter att vattnet dämpar Gud gör ett förbund med Noa:

"Jag kommer aldrig igen att förstöra alla levande varelser."

Detta löfte att inte förstöra mänskligheten hänvisas också till i Jesajas bok, den Israelitisk profet och seare. I en vision säger Gud att precis som han lovade Noah det vattnet "aldrig skulle täcka jorden igen", så lovar han inte att "vara arg".

Bibliska tillvägagångssätt för lidande

Frågan om Guds vrede är intimt kopplad till problemet med mänskligt lidande. Hur kan en kärleksfull Gud trots allt orsaka orimlig mänsklig elände?

Vi måste först titta på hur lidande är avbildat i texterna. Det finns till exempel också i Jesajas bok att vi hittar berättelsen om "Man av sorger"- en man som tar på sig andras lidanden och är en bild av fromhet.

Medan Bibeln talar om människor som lider på grund av sina synder, talar några av de mest rörliga passagerna om hur oskyldiga människor lider också.

Brevboken berättar om en "oskyldig och uppriktig man, "Jobb, vem Satan orsakar att uppleva alla slags olyckor. Låten blir så intensiv att Job önskar att han aldrig föddes. Gud talar sedan från himlen och förklarar till Job att Guds sätt överträffar mänsklig förståelse.

Den hebreiska bibeln erkänner att människor ofta lider genom eget eget fel. Mest berömda, Ps 42 är ett förlängt klagomål om lidande som ändå avslutas genom att lova Gud.

Den hebreiska bibelns syn på lidande kan inte inkapslas av ett enda budskap. Ibland är lidandet orsakat av Gud, ibland av Satan och ibland av andra människor. Men ibland förblir syftet med lidandet dolt.

Den kristna traditionen ger också olika svar på frågan om lidande.

Nya testamentet hänvisar till Genesis översvämningen när man talar om Gud som straffar människor. Till exempel observerar Paulus aposteln att Gud tog floden på "de ogudaktiga"Människor i världen.

Men Epistle of James, ett brev i Nya testamentet ofta tillskrivna Jesu bror eller styvbror, säger att Gud testar ingen. Faktum är att de som uthärdar försök faktiskt belönas. Den tidiga kristna filosofen Origenes hävdade att genom lidande kan vi förstå våra egna svagheter och beroende av Gud.

I dessa åsikter är lidande inte straff men något som drar människor till närmare Gud och till varandra.

Flytta till mer modern reflektioner, filosof Dewi Zephaniah Phillips hävdar att det är fel att tillskriva Gud en mänsklig känsla som ilska eftersom Gud ligger bortom den mänskliga verkligheten.

Att tro att orkanen Harvey är "Guds straff", reducerar de gudomliga till mänskliga termerna.

Gud är barmhärtig

Vissa teologer förkastar helt tanken på att lida som gudomlig vedergällning för att en sådan handling skulle vara ovärderlig för a barmhärtig Gud. Ur ett kristent perspektiv lidit Gud också genom att korsfästas på korset som Jesus Kristus.

Och så, som en romersk-katolsk lärare, skulle jag hävda att Gud lider med människor i Houston - såväl som i Mumbai, som nyligen upplevde mycket mer omfattande översvämningar.

i ord av tysk teolog Jurgen Moltmann,

"Gud helar sjukdomarna och sorgen genom att göra sjukdomarna och sorgen hans lidande och hans sorg."

AvlyssningenSå, i stället för att bo på Guds vrede måste vi förstå Guds vänlighet och barmhärtighet. Och i tider av kriser och nöd är det vänlighet och barmhärtighet som kräver att vi når ut till dem som behöver tröst och hjälp.

Om författaren

Mathew Schmalz, docent i religion, College of the Holy Cross

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161278996X; maxresults = 1}

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = kärlek till gud; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}