Hag, Temptress Eller Feminist Ikon? Häxan i populär kultur

Hag, Temptress Eller Feminist Ikon? Häxan i populär kultur

Du skulle ha trott att det västerländska samhället kunde ha blivit vanligt att porträtta kraftfulla kvinnor som häxor, men en trop som vanligtvis slutade för kvinnor på medeltiden används fortfarande under det 21-talet. De som porträtterade Hillary Clinton som en häxa under presidentvalskampanjen 2016, eller har gett Theresa May en spetsig hatt och besättning i Storbritanniens allmänna val, får inte kräva att de bränns på insatsen, men de ringer ner politisk förstörelse på huvudet. Avlyssningen

Häxor har presenterat i sagor och fiktion i århundraden. I hennes tidigaste inkarnationer fungerade häxan som en varning. Berättelser om häxa-som-hag demoniserade och straffade kvinnor för att försöka utöva makt utanför gränserna för den inhemska sfären. Utöver sagan, kvinnor med "ockult" kunskap (av folkmedicin, till exempel), eller bara fattiga, sociala outcasts (som den ökända Pendelhäxor hängde på Lancaster slott i 1612), var offer för förföljelse och åtal i 16th och 17th century Britain.

Nuförtiden är häxan dock ofta berömd som en feministisk figur, som driver gränser, bryter mot reglerna och straffar patriarkaliska myndigheter. Buffy the Vampire Slayer's Willow Rosenberg (Alyson Hannigan) och Disney's Maleficant (Angelina Jolie) (2014) är två ofta citerade exempel på den feministiska häxan.

Som förberedelse för en kommande akademiska konferens om "Gotisk feminism"Jag har forskat på dessa kontrastande representationer av häxan. Vilken häxa (ledsen!) Favoriserar vår populära kultur idag? Och kan historier om häxan verkligen återvinnas som feministiska lignelser?

Häxan var en återkommande egenskap av skräckfilm i 1960 och 1970. brittisk folkskräck filmer som The Blood on Satans Claw (1971) och The Wicker Man (1973) erbjuder djupt ambivalenta representationer av häxan. I blodet på Satans Claw, tonårs temptress, verkar Angel Blake (Linda Hayden) vara en anti-auktoritär hjältinna - 1960s blomsterkraftrörelse transporteras till 17th century England. Men i slutändan dödas hon av manliga myndighetsfigurer efter att hon övervakar våldtäkt och mord på en av hennes skolvänner. Däremot triumferar The Wicker Man siren, Willow MacGregor (Britt Eckland), över den stående kristna polisen, Sergeant Howie (Edward Woodward).

Wildly feminist

Hur häxor visas på skärmen har omformats många gånger under årtiondena. Från 1964 till 1972 vände sig ABCs Bewitched häxan i ämnet för en suburban sitcom som tämjt Samantha (Elizabeth Montgomery) använde sin magi för att tjäna hennes provshåriga man. Den sena 20th century favorerade soft focus, "white" häxverk, som epitomiseras av den populära amerikanska TV-serien, Charmed (1998 - 2006). Mer sistnämnd har häxan tagit på sig ett uttryckligt gotiskt utseende. Den stora budgeten TV-serien, American Horror Story: Coven (2013), Penny Dreadful (2015) och Game of Thrones (2011-) representerar häxor som glamorösa och vackra, men föreslår också att deras sexualitet är dödlig.


Få det senaste från InnerSelf


I biografen återvände Robert Eggers prisbelönta funktion The Witch (2016) till folkskräcksgenren i sin skarpa skildring av en puritansk familj som kämpar för att överleva i 17th century New England. Filmens nakna estetik glider in i mardrömmig skräck när den återställer amerikanerna folk saga av häxan i skogen till en särskilt grym slutsats.

Filmen fick en hel del plågor, särskilt från feministiska kulturkommentarer. En ny artikel på filmwebbplatsen Små vita lögner berömmer häxan som en "feministisk skräckfantasi" som "fira [s] kvinnans inneboende kraft". Likaledes, Wired magazine kallade filmen "wildly feminist".

Disempowering kvinnor

Men det finns en annan sida till häxan. Mary Beard, i en ny föreläsning, Kvinnor i beslutande ställning, hävdade att berättelser om monströsa kvinnor och häxor som går tillbaka till antiken, till exempel sagan om Medusa, är liknelser som syftar till att bekämpa kvinnor.

Om och om igen, strävar sådana historier om att förstärka den manliga rätten att besegra kvinnliga (ab) användare av makt, vilket tyder på att kvinnor inte har rätt till makten i första hand - och det har varit mycket av det i det sätt som både Clinton och May har varit porträtt som häxor.

Häxan bekräftar denna historia i sin återkomst till folkskräcktraditionen. Tidigt i filmen pudlar en häxa köttet till ett dött barn i en pasta. Men i slutet av filmen är tonåren, Tomasin, ense om att gå med i häxorna som så grymt mördade sin bebisbror. Trots att dessa hags orsakar dödsfallet hos resten av Tomasins familj, tycks deras erbjudande om "lite smör" och en "söt klänning" vara mycket att föredra framför de hårda strängarna i det puritanska livet.

Vilken frihet och makt finns det för att bli en häxa? Att gå med i häxorna är Tomasins sista, desperata utväg och det placerar henne för evigt på utsidan av ett patriarkaliskt socialt system som behöver reformeras av och för sina kvinnliga medlemmar. Mer än detta blir Tomasin en av de grymma hagsna som har mördat sin babybror. I det avseendet hyser häxan gamla misogynistiska sagor, som ofta är förekommande eller försök till barnmord, så mycket som det hyser i häxans makt för att förstöra en auktoritär patriark.

Eggers komplexa skildring är inte en färdplan för kvinnlig bemyndigande. En glimtad tid när det gäller frihet (en flygbrygga) för Tomasin förekommer på utsidan av acceptabla sociala utrymmen - djupt i skogen och långt ifrån civilisationen. Samtidigt fortsätter de mordiska häxorna att kommunicera århundraden gamla patriarkaliska rädslor om kvinnlig makt.

Som forskare är det frestande att se våra favoritgenrer och kulturprodukter som bevisstexter för vår politik - men den gotiska galen har i synnerhet alltid vägrat den rollen. Dess monstre fungerar inte som representanter för antingen höger eller vänster om politiken, men istället glider det oroligt mellan polerna. Med tanke på den nuvarande kanten till höger i västpolitiken - och uppkomsten av anti-feministiska känslor - är tvetydigheten av häxan kanske till och med något att vara försiktig för snarare än att fira. Även om hon verkar vara en kraftfull figur för feminister, kan vi inte glömma häxans ursprung som en figur som används för att delegitimera kraftfulla kvinnor och lokalisera dem på utsidan av samhället.

Om författaren

Chloe Germaine Buckley, Universitetslektor på engelska, Manchester Metropolitan University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = häxor i kultur; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}