Är dödsstraffet un kristen?

dödsstraff 4 30Kurt Morrow, CC BY-NC

Arkansas exekverat en fjärde fången på dödsraden igår kväll. Tre dagar före det hade staten gjort två back-to-back avrättningar genom dödliga injektioner i Lincoln County, Arkansas. Fyra Andra avrättningar har blockerats av domstolsbeslut. Avlyssningen

Som en katolsk forskare som skriver om religion, politik och politik förstår jag hur kristna kämpar med dödsstraffet - det finns de som inte kan uthärda Idén och det finns andra som stödja dess användning. Vissa kristna teologer har observerades också att dödsstraff kan leda till omvandling av brottslingar som kan ångra sig från sina brott när de möter dödens slutlighet.

Är dödsstraffet anti-kristen?

De två sidorna

I början av århundradena sågs kristendomen med misstankar av myndigheter. Skriva för att försvara kristna som var orättvist anklagade för brott i Romens andra århundrade, filosof Anthenagoras i Aten fördömde dödsstraffet när han skrev att kristna "inte kan uthärda ens för att se en man dödas, men rättvist."

Men när kristendomen blev mer kopplad till statsmakten, genomförde europeiska kristna monarker och regeringar regelbundet dödsstraffet tills dess avskaffande i 1950s genom Europeiska konventionen om mänskliga rättigheter. I västvärlden, idag, bara Förenta staterna och Vitryssland behålla dödsstraff för brott som inte begåtts under krigstid.

Enligt en 2015 Pew Research Center Survey, stöd för dödsstraffet är faller över hela världen. Men i USA är en majoritet av vita protestanter och katoliker för det.

I den hebreiska bibeln, Exodus 21: 12 säger att "den som slår en man så att han dör, skall dödas" Matteus evangeliumJesus förkastar dock begreppet retribution när han säger "om någon slår dig på höger kind, vända sig till den andra också."


Få det senaste från InnerSelf


Medan det är sant att den hebreiska bibeln föreskriver dödsstraff för en rad olika brott, är det också sant att senare judiska jurister fastställde stränga normer för dödsstraff så att den endast skulle kunna användas under sällsynta omständigheter.

Stöd till dödsstraff

I fråga om kristna överväganden om dödsstraff handlar det om huruvida regeringen eller staten har skyldighet att straffa brottslingar och försvara sina medborgare.

Paulus, en tidig kristen evangelist, skrev i hans brev till romarna att en linjal verkar som "en hämndare som utövar Guds vrede mot förseelsen". Medeltiden i Europa såg tusentals mördare, häxor och kätterare dödas. Medan kyrkliga domstolar i denna period vanligtvis inte tillämpa dödsstraff, kyrkan övergav kriminella till sekulära myndigheter för utförande.

Den thirteenth-century katolska filosofen Thomas Aquinas hävdade att dödsstraffet kan motiveras för samhällets större välfärd. Senare protestantiska reformatorer stödde också statens rätt att införa dödsstraff. John Calvin, en protestantisk teolog och reformator hävdade till exempel att kristen förlåtelse inte innebar att man överträder etablerade lagar.

Ärendet mot

Vårt avskräckningsvärde av dödsstraffet är fortfarande en fråga om debatt. I USA finns det också starka argument att dödsstraffet är orättvist tillämpad, särskilt för afroamerikaner.

Bland kristna ledare har påven Francis varit i spetsen för att argumentera mot dödsstraffet. Saint John Paul II hävdade också att dödsstraffet endast skulle reserveras för "absolut nödvändighet".

Påven Francis observerar att dödsstraffet inte längre är relevant eftersom moderna fängelser förhindrar kriminella att göra ytterligare skada.

Påven Francis talar om en större förlåtelseförgiftning. Han betonar social rättvisa för alla medborgare och möjligheten för dem som skadar samhället att göra förändringar genom handlingar som bekräftar livet, inte döden.

Jesu uppmaning att förlåta sina fiender är ofta tänkt att göra bort med "talionens lag" eller ett "öga för öga" retribution - en standard som går så långt tillbaka som prebiblicalen Kod av Hammurabi - en lagkod för antika Mesopotamien

För många handlar debatten om förhållandet mellan Kristi kallelse för förlåtelse och statens legitima makter.

De kristna som stöder dödsstraff hävdar att Jesus talade om himmelska realiteter, inte de jordiska frågorna som regeringar måste ta itu med. Kristna som motsätter sig dödsstraffet säg att det är kristen innebär att himmelska verkligheter ska komma till nu och nu.

Denna debatt handlar inte bara om dödsstraff, men om vad det innebär att vara kristen.

Om författaren

Mathew Schmalz, docent i religion, College of the Holy Cross

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Dödsstraff; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}