Är frestelsen sådan dålig?

Washington Post publicerade nyligen en profil på Karen Pence, vicepresidenten Mike Pence, "bönskrigare fru".Frestelsen av Kristus, Gloucester Cathedral, Gloucester, Storbritannien. Walwyn, CC BY-NC

Washington Post publicerade nyligen en profil på Karen Pence, den "bönkrigare fru"Av vicepresident Mike Pence. Stycket citerade information om Pences äktenskap: Speciellt att Mike Pence inte kommer att äta med en kvinna eller vara närvarande där alkohol serveras, utan Karen Pence bredvid honom. Avlyssningen

Sedan publiceringen av Washington Post-stycket har Pence familjen regel blivit föremål för mycket diskussion. För den socialt liberala verkar denna övning "misogynistisk" eller till och med "bisarr." Men för många konservativa är det "klokt".

Avsikten med regeln är att undvika inte bara frestande situationer utan också allt som kan tolkas som ett syndigt beteende. I uppstarten till fastan många kristna stärker sig mot frestelsen när de förbereder sig för att fira Påsk, Jesu Kristi uppståndelse.

Är frestelsen så dålig?

Frestelsen är en inbjudan till synden

Chilenska katolska prästen Segundo Galilea, i sin bok, "Frestelse och uppenbarelse" beskriver frestelsen som en "inbjudan" att bryta mot Guds vilja eller lag: med andra ord en inbjudan till synd.

Men tanken på frestelsen som en "inbjudan" är lite mer komplicerad: Vem eller vad skickar inbjudan och, ännu mer i grunden, vad är frestelsens natur själv?

Den klassiska kristna historien om frestelsen innebär Kristi 40-dagar i vildmarken, en period som firar 40-dagar av Lent. Som berättat i Matteus evangelium, Satan frestar Jesus när han fastar - han bjuder in honom.


Få det senaste från InnerSelf


Djävulen frågar specifikt honom att vända stenar till bröd. Han vågar också att Jesus ska kasta sig ner från ett tempel medan han ringer änglar till räddningen. Det mest frestande budet som Satan gör för Jesus är en gåva av alla världens kungarier om endast Guds son kommer att böja sig för honom.

Jesus avvisar Satans frestelser och visar att Guds kraft inte ska förväxlas med mänskliga maktförståelser. Jesus kom inte för att upprätta ett världsligt rike, men en himmelsk. Ur det här perspektivet är frestelsen en inbjudan från djävulen, inte bara för att vända sig bort från Gud, utan att förneka vem och vilken Gud är.

Kristna förstår att Jesus är både gudomlig och mänsklig. Men resten av oss är bara mänskliga. Och så, tillsammans med tron ​​att frestelsen är en inbjudan från djävulen är förståelsen att frestelsen är en inbjudan som också kan komma från oss själva.

Frestelsen kommer inifrån

Som människor är vi begränsade och känner oss aldrig helt hela. Riten av dop, så central för kristendomen, tar bort den "ursprungliga synden" som alla människor har. Men vi upplever ändå lidande och död, tillsammans med ständiga dagliga utmaningar som visar oss att vi är begränsade i vår fysiska, emotionella och intellektuella förmåga.

Som människor finns vi i ett konstant behov.

Men kristna tror att Gud erbjuder oss evigt liv. St Maximus Confessor, en tidig kristen teolog, hävdade att människans öde i slutändan leder till att bli "som" Gud och ett evigt liv förstod som enighet med Gud.

Synd kan vara allt som distraherar oss på vår resa till den slutliga helheten som finns i och med Gud.

Men frestelsen är inte bara en inbjudan eller ett samtal att gå bort från den väg som leder till Gud; Frestelsen är också en uppmuntran eller en "invitatio" - ett latinskt ord som kan innebära "inbjudan" också.

Vad det här betyder är att vår egen behov "uppmuntrar" eller "inbjuder" oss att söka helhet på olika sätt än vad Gud tänker: Till exempel ökar människornas girighet eller uppmanar dem att fuska på sina skatter. På liknande sätt kan känslor av otillräcklighet uppmana eller bjuda folk att ligga på deras CV. Likaså kan känslor av att vara oförlösta ofta uppmana eller bjuda in människor att sova runt.

I den meningen kommer frestelsen från insidan, inte utsidan.

Det följer sålunda att Guds lag inte bara är en lista över gör och inte för att undvika helvete och komma in i himlen. Istället är Guds lag en skattkarta som leder till riktiga rikedomar: en helhet som endast Gud kan ge.

Varför vara rädd för frestelsen?

För att återvända till Mike och Karen Pence måste jag säga att det finns något både sött och anmärkningsvärt om två partner som är unapologiska om att vara ett par: Det är ett budskap att vi aldrig kan bli helt hela om vi går ensam.

Vice presidenten följer det som kallas "Billy Graham regel, "A uppförandekod om pengar, kraft och sex för kristna evangelier, utvecklade av den välkända kristna evangelisten Billy Graham och andra predikanter under a konferens i Modesto, Kalifornien i 1948.

För några av oss kan det vara klokt att följa Billy Grahams regel: inte för att vi fruktar att någon annan kan vara farlig, men för alltför ofta är vi en fara för oss själva.

Ändå skulle jag erbjuda en försiktighetsanteckning om Billy Graham-regeln och utöva obeveklig stränghet för att se till att synd inte kan ge en inbjudan i första hand: Frestelsen är starkast när den kommer förklädd som "bra". Det här är en poäng ofta av Franciskus. Medan vissa människor faktiskt väljer avsiktligt det onda, är vi mer benägna att ge dem frestelsen om det ser ut som att det gör något bra. Att göra gott kan säkert medföra mer frestelse: Frestelsen att alltför tycka om beröm, ära och berömmelse.

Detta kan bli en höjd som leder till stolthet: Att tro att vi är bra eftersom människor uppfattar oss så bra. De Bibeln berättar för oss att en sådan stolthet kommer före "fall", vilket innebär att vi lätt kan släppa vår vakt om vi tror att vi har blivit immuna mot frestelsen i sina dolda former.

Problemet kommer när vi blir så rädda för att bli frestad, eller få en inbjudan att bryta mot Guds lag, att vi förlorar möjligheter att uppleva en smak av helheten i vår vardag.

Och medan frestelsen kan vara en inbjudan till synd, kan frestelsen vara en inbjudan av annorlunda slag: en "utmaning" att mer djupt överväga vårt behov att bli helhet.

Mathew Schmalz, Docent of religion, College of the Holy Cross

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = Billy Graham; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}