Sångar av tillbedjan: Varför sjunger vi för Herren

Sångar av tillbedjan: Varför sjunger vi för Herren

Många judar firar Shabbat Shirahsabbats sabbat som minns en av de mest livliga musikaliska föreställningarna i den hebreiska bibeln: sångerna som sjungades av Moses och hans syster Miriam för att fira Israels korsning av Röda havet i deras dramatiska flykt från bondage i Egypten.

Denna Song of Miriam exemplifierar en dominerande motivation för helig musik: kollektiv firande.

"Då tog Mirjam profeten, Arons syster, en timbrel i hennes hand, och alla kvinnorna följde henne med tandtråd och dans. Miriam sjöng till dem: "Sjung för Herren, för han är högt upphöjd. Både hästen och föraren har han kastat in i havet. '"

Som kulturhistoriker har jag studerat förhållandet mellan musik och religiös erfarenhet i två decennier. Musik har varit avgörande för religiös erfarenhet över historia och region.

Helig musik har en unik förmåga att engagera både kropp och själ. Det samlar människor i uttryck för tacksamhet, beröm, sorg och till och med protestera mot orättvisa.

Varför religion behöver helig sång

Mer än tre årtusenden efter Miriam fortsätter sången att vara ett allmänt observerat uttryck av tacksägelse och tacksamhet, oavsett om det finns religiösa språk eller förekommer i ett heligt utrymme.

Judar och kristna sjunger psalmer som firar skapelsens ära och den gud som skapade den; Muslimer erbjuder "na't"För att hedra profeten Muhammad; och hinduerna sjunger "bhajans" för att uttrycka sin hängivenhet åt Shiva or Krishna. I många amerikanska evangeliska kyrkor, pop-influerade congregational sång, allmänt hänvisad till som "prisa musik, " har ersatt gammalskolsalmer.


Få det senaste från InnerSelf


Vid den andra änden av känslomässigt spektrum är helig musik det föredragna mediet för att uttrycka sorg och klagomål. Afroamerikanska kyrkor hänvisade ofta till sådana låtar av besvär och sorg som "sorgsånger, "I motsats till den mer optimistiska firande"jubileumsånger. "

Faktum är det klamaktiska sista kapitlet av historiker och civilrättsaktivist WEB DuBois klassiska samling, Souls of Black Folk, heter "Of Sorrow Songs." Han erbjuder en vältalig hyllning till den andliga kraften, när han säger:

"Och så av ödesdigra chans är Negros folkssång - slavens rytmiska rop - idag inte bara den enda amerikanska musiken, men som det vackraste uttrycket av mänsklig erfarenhet, födde denna sida haven."

Många hebreiska psalmer klassificeras som laments och har sjungits av monastiker och lågyrkare, judiska och kristna, i 2,000 år. Islam har sin egen tradition av klagomål, kallad "nauha, "Sunges vanligtvis av shiitiska muslimer i sorg för martyrerna i slaget vid Karbala i 680 BC, som initierade en bitter följdkamp som fortfarande resounds genom den muslimska världen.

Bluesen, som har så djupt formade amerikansk populärmusik - från jazz och rytm och blues till själ - betraktas som en sekulär motsvarighet till låtarna som uppstod ur villkoren för chattel slavery, som teologen James Cone memorably utforskar i sin seminalstudie, "The Spiritual and the Blues. "

Precis som upplevelserna av extas och tacksamhet förstärks genom att ge uttryck för uttrycket i kollektiv sång, blir smärtan av orättvisa och osäkerhet lindrade av vokalfrisättning genom musik.

Tidigare president Barack Obama bröt också in vad som verkade som a spontan återgivning av "Amazing Grace" vid berömningen levererade han i den historiska kyrkan i Charleston, South Carolina, efter massmordet på nio kyrkliga medlemmar av en vit supremacist i 2015.

Varför skulle detta vara?

Den heliga låten är en av de mest sociala aspekterna av religiös praxis. Men det är också en intim legitimerad upplevelse. Sångaren drar betydelse från sin kärna: Hon känner att ljudet produceras när hon hör det.

Att skapa musikalisk ton i bröstet och halsen ger sensuellt nöje, förstärkt av vad sociolog Emile Durkheim kallad "kollektiv brytning"- Den kollektiva energin som genereras när grupper kommer ihop i ett gemensamt syfte. Detta koncept har utforskats i stor utsträckning av sociologen Randall Collins i sitt arbete på interaktion ritual kedjor.

Personligen har jag upplevt detta mest intensivt medan du sjunger formnotera musik, som kan beskrivas som den amerikanska röttermusikens heavy metal (med en calvinistisk twist).

Varför kommunal sång är glädjande

Värt att notera i Miriam-sången som vi började med är sättet att sjunga och dansa är förenade med.

Disembodied musik av det slag som vi tar för givet via MP3s och öronproppar, eller ens passivt i en konsertsal, är en historisk utveckling nyligen. Den mest intensiva upplevelsen av enighet mellan kropp och musik kallas trance. ”[Trancing] är ett djupt mysterium, "skriver etnomusikolog Judith Becker.

"Du förlorar din starka känsla av själv, du förlorar känslan av tid som går och kan känna sig transporterad ur quotidianutrymme."

Vanliga dyrkare får ofta åtminstone en smak av detta när de sjunger i samhället. Kommunal sång spelar en roll i frisättning av oxytocin, "kramhormonet" medverkar i nöjen av social bindning.

Musik, religion och politisk protest

Abrahams trosuppfattningar som spårar deras ursprung i den hebreiska bibeln har en lång historia om att länka helig sång till kampen mot orättvisa och förtryck. Denna tradition kommer ut av de hebreiska profeterna som Jesaja, Jeremia, Ezekiel och Amos. Social protest är en stark tråd i psalmerna, som gav de centrala dyrka sångerna för judar och kristna.

Min senaste bok studerar bara en text, Ps 137, som inkluderar den berömda linjen,

"Hur ska vi sjunga Herrens sång i ett främmande land?"

Det här är en psalm som lugnar Judeans situation som fängslad i Babylon efter förstörelsen av templet i Jerusalem i 587 BC. Det har använts som ett rallyande rop för religiösa och politiska rörelser under många århundraden.

Och det verkar faktiskt som att musik kan spela en roll i massprotesterna i Trump-eran. Sekulära spirituals som "Vi ska övervinna, "Med sina rötter i den svarta kyrkan, är alltid redo att dammas av. Men den här gången, Woody Guthrie s "Detta land är ditt land"Har redan främjats av det politiska motståndet som en påminnelse om den tidigare, mer inkluderande visionen om amerikansk nationalitet. Lady Gaga lyckades till och med ta det med i hennes Super Bowl halvtidsutställning utan att väcka larm. Nya versioner av Song of Miriam fortsätter att skrivas om och sjunas som låtar som firar triumf över förtryck eller orättvisa.

As Becker säger,

"Du kan inte argumentera med en sång som sjunger i svävande fraser, med trumrytmer som du känner i dina ben, omgiven av vänner och familj som alla är som du, strukturellt kopplade, rytmiskt inblandade."Avlyssningen

Om författaren

David W. Stowe, professor i engelska och religiösa studier, Michigan State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = religiös musik; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}