Vad är det sanna innebörden av barmhärtighet?

Vad är det sanna innebörden av barmhärtighet?

Världen verkar vara att bevittna ökande våld, rädsla och hat som utmanar oss varje dag. Det finns pågående debatter om hur eller om man välkomnar invandrare och flyktingar till Förenta staterna Nyhetsrubriker påminner oss om situationen i Syrien och om rädsla för den islamiska staten.

I sådana tider kan prata om nåd se ut som önsketänkande. Men barmhärtighet betyder - nu mer än någonsin.

Den extraordinära Heliga år av barmhärtighet kallas av påven Francis slutade i november 2016. Påve Francis har uppmuntrat president Donald Trump att dra på "de rika andliga och etiska värderingarna som har formade det amerikanska folks historia".

Jag skrev nyligen om barmhärtighet i en bok, "Barmhärtighet Matters: Öppna dig själv till livet som byter gåva. "Barmhärtighet har berört mitt liv på många sätt - som i min återhämtning från alkoholism och genom mina erfarenheter som adoptivbarn. Så, för mig, barmhärtighet är en "kärlek som svarar på mänskligt behov på ett oväntat eller obesvarat sätt. "

Kärnan är kärnan förlåtelse. Bibeln talar om Guds kärlek till syndare - det vill säga för oss alla. Men Bibeln berättar också barmhärtighet mot andra egenskaper utöver kärlek och förlåtelse.

Så, hur kan vi börja förstå barmhärtighetens sanna mening?

Barmhärtighet i den hebreiska bibeln

Kristna brukar förstå den "hebreiska bibeln" som "Gamla testamentet", som ersätts av "Nya testamentet" av Jesus Kristus som finns i Matteus, Markus, Lukas och Johannes evangelier.


Få det senaste från InnerSelf


Hur kristendomen har tolkat den hebreiska bibeln, som ofta inte fullt ut uppskattar sin judiska kontext, fortsätter att vara en fråga om vetenskaplig debatt. Men många kristna ser samband mellan teman som uttrycks i "Gamla testamentet" och Kristi senare lärdomar om barmhärtighetens betydelse.

I den hebreiska bibeln finns ett kluster av relaterade ord som ofta översätts som "barmhärtighet", beroende på var de förekommer i texten. Det finns ”Ahavah,” som hänvisar till Guds varaktiga kärlek till Israel, mycket som kärleken mellan man och fru. Då finns det ”Rachamim,” som kommer från roten ordet "rechem" eller livmodern, och kan därför mer bokstavligt förstås som att föreslå en "maternell förbindelse" mellan Gud och människor.

I en berömd passage från Ps 85 som talar om Israeliternas återkomst från exil, det sägs att när "barmhärtighet och sanning har träffats tillsammans, har rättfärdighet och fred kysst."

"Chesed"Ordet översatt som" barmhärtighet "i den här versen, föreslår dessutom Guds kvalitet av" fast lojalitet ". Salmen avser sålunda ställning och barmhärtighet med" sanning "- på hebreiska"emet"- vilket innebär att man agerar etiskt och är trogen mot Guds vilja.

Barmhärtighet i de kristna evangelierna

En kopplingspunkt mellan de judiska och kristna traditionerna är det som kallas "Great Hallel". Hallel betyder "beröm" och hänvisar till en grupp psalmer som regelbundet reciteras vid nymånadens tid såväl som under viktiga judiska festligheter som Tabernacles eller Sukkot, som minns den period det judiska folket spenderade i öknen på sin resa till Promised Land.

Den stora Hallel är avhängig av Salmen 136 som firar hur Guds "barmhärtighet förblir för evigt. "Vissa forskare tror på Jesus sjöng Great Hallel med sina lärjungar när de gick ut till Oliverberget efter Sista måltiden, den sista måltiden som han delade med sina apostlar före hans korsfästelse.

Barmhärtighet sätter samman kontexten för många av Jesu läror. I Matteus evangelium, Berättar Jesus historien om "unmerciful tjänare"Vem har sin egen skuld torkad bort men vägrar att förlåta en annan tjänare som bara skyldig honom några cent.

Historien lär oss att vi måste förlåta andra, för att vi har blivit förlåtna.

Jesus som nådens ansikte

Även i Matteus evangelium, Jesus berättar för sina lärjungar för att förstå meningen med frasen:

"Jag önskar barmhärtighet, inte offra. Ty jag har inte kommit att kalla de rättfärdige men syndare. "

Kanske mest signifikant för kristna visar Jesus oss vad det innebär att vara barmhärtig: Han helade de sjuka, välkomnade den främling och förlåt de som förföljde och dödade honom.

Som påven Francis berättar för oss Misericordiae Vultus, hans brev som introducerar det heliga årets barmhärtighet, Jesu barmhärtighet är inte abstrakt men "visceral" - det är något som helt bokstavligen förändrar oss från insidan.

Och kristna tror att denna viscerala aspekt av barmhärtighet kommer i det personliga förhållandet som Jesus lovar för oss alla: ett förhållande baserat på förlåtelse och kärlek, försoning och sanning. Som påven Francis skriver i den allra första meningen i Misericordiae Vultus,

"Jesus Kristus är Guds nåds ansikte."

Öva barmhärtighet

Enligt Bibeln betyder det barmhärtighet: Det är viktigt eftersom vi alla behöver förlåtelse. Men barmhärtighet betyder också att det är vad som kan gå med oss ​​alla tillsammans trots våra skillnader.

Men vad betyder det - i konkreta termer - att vara barmhärtig mot flyktingen, invandraren, för att inte tala om för dessa nationer, institutioner och samhällen som möter utmaningen att välkomna dem? Vad betyder barmhärtighet i Syrien? Vad är ett barmhärtigt svar på den islamiska staten, eller ISIL / ISIS - en grupp som har varit nådelös i förföljelse Kristna, yazidi och shiaen? Hur kan barmhärtighet forma Trumpadministrationens svar på Iran efter dess missilprov, eller till Kinesisk expansion i Spratly Islands och Sydkinesiska havet?

Jag kan verkligen inte säga hur barmhärtighet kan tillämpas specifikt på dessa utmaningar: Möjligheterna och fallgroparna är lika många som de olika innebörden som är associerade med barmhärtighet i Bibeln själv.

Men jag skulle vilja föreslå en utgångspunkt för att tänka på hur barmhärtighet är. I en ny diskussion om min bok "Mercy Matters, "En deltagare relaterade hur hon har tittat på både Fox News och MSNBC i ett försök att avslöja sig för olika åsikter om viktiga frågor som USA står inför. Jag lärde mig aldrig om hon var en demokrat eller republikan; en liberal, konservativ eller libertarian.

Men det jag lärde mig är att barmhärtighet börjar med att öppna sig för dem med vilka man starkt kan vara oense. Barmhärtighet slutar inte där, förstås, men det börjar med så små förståelsehandlingar som kan leda till livsföränderliga upplevelser av kärlek.Avlyssningen

Om författaren

Mathew Schmalz, docent i religion, College of the Holy Cross

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = år av nåd; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}