Från Colonial Algeria till Modern Day Europe återstår den muslimska slöjan en ideologisk slagmark

Från koloniala Algeriet till moderna Europa är muslimsk slöja fortfarande en ideologisk slagmark

När den tyske kanslaren Angela Merkel, föreslog ett förbud på burqa och niqab vid en konferens från hennes politiska parti i december 2016 följde hon ledningen till ett antal länder i Europa som redan har sådan lagstiftning på plats. I Frankrike och Belgien har en kvinna en full-face slöja kan fängslas i upp till sju dagar. I januari 2017 rapporterades också att Marocko hade förbjudit produktion och försäljning av burqa.

Merkel, som har mött kritik över hennes flyktingpolitik, vände sig mot ett förbud mot den muslimska slöjan som bevis på hennes hårdare inställning till integration i Tyskland.

Politiken av slöjan - om den täcker hela ansiktet (burqa), lämnar ögonen öppna (niqab) eller täcker bara huvud och nacke (hijab, al-amira, khimar) - har en lång historia i europeisk politik. Och det blir ofta en slagkraft för olika ideologier vid krisetider.

Fantasier av avtäckning

Under hela 19-talet fungerade den muslimska slöjan som ett objekt för fascination för europeiska resenärer till Mellanöstern, trots att kristna och druvor - en religiös sek med ursprung i 11-talet Egypten - också skulle slöja. Europeiska fotografer i regionen producerade erotiska representationer av kvinnor som lyfter sina slöjor och exponerar sina nakna kroppar. Reproducerad som vykort, cirkulerade dessa bilder över Medelhavet, byggde bilden av en muslimsk kvinna vars erotiska makter kunde släppas ut när slöjan lyfts.

Men i 1950: erna spelade slöjan en viktig roll under det algeriska oberoendekriget mot fransk kolonial styrelse. Frantz Fanon, en Martinique-född psykiater och anti-kolonial intellektuell, beskriven den franska koloniala doktrinen i Algeriet enligt följande:

Om vi ​​vill förstöra strukturen i det algeriska samhället, dess förmåga att motstå, måste vi först och främst erövra kvinnorna; Vi måste gå och hitta dem bakom slöjan där de gömmer sig själva och i husen där männen håller dem osynliga.

Fanon var medlem i den algeriska nationella befrielsen, som ansåg kvinnors misshandel av den franska armén för att belysa hela landets situation. För honom var det omöjligt för kolonialmakten att erövra Algeriet utan att vinna över sina kvinnor till europeiska "normer".


Få det senaste från InnerSelf


I 1958, under det algeriska kriget av oberoende, massor "avslöjande" ceremonier var iscensatt över Algeriet. Fransmännen i franska militären avslöjade några algeriska kvinnor för att visa att de nu fanns med sina franska "systrar". Dessa glasögon var en del av en frigörelsekampanj som syftade till att visa hur muslimska kvinnor hade blivit överlämnade till europeiska värderingar och bort från självständighetskampen. De var också arrangerade i ett ögonblick av politisk oro på fastlandet Frankrike, som kämpade politiskt och ekonomiskt för att behålla sin koloni i Nordafrika.

Unveilings publicerades och presenterades för regeringen i Paris som spontana handlingar. Men den franska ledaren Charles de Gaulle var skeptisk till de franska bosättarnas påståenden, och historiker skulle hitta senare att några av de kvinnor som deltog i dessa ceremonier aldrig ens bar slöjan före. Andra pressades av armén att delta.

En form av motstånd

Efter de iscensatte avtäckningarna började många algeriska kvinnor bära slöjan. De ville klargöra att de skulle definiera villkoren för deras frigörelse - snarare än att de kraftigt befriades av de franska koloniserarna.

Avtäckningarna hade kommit ett år efter slutet av Slaget vid Algier, under vilka kvinnliga frihetskämpar började bära sprängämnen under den traditionella vita haik, en form av klänning som går tillbaka till ottomanska Algeriet. Men när denna teknik upptäcktes av armén, avslöjade kvinnliga fighters och valde europeiska kläder istället. Detta innebar att de kunde passera franska kontrollpunkter obemärkt, så att de kunde smuggla bomber - en scen som avbildades i Gillo Pontecorvos berömda 1966-film Battle of Algiers. Nästan 40 år senare, den film visades vid Pentagon efter invasionen av Irak för att granska "terrorist" -strategier.

Efter fallet av franska Algeriet i 1962 slutade många algeriska kvinnor i stadsområdena med slöjan, men med uppkomsten av islamisk radikalism i landet som ledde till inbördeskrig i 1990-länderna blev auktion obligatorisk.

Mobilisering av slöjan mot västerländska tankesystem och värderingar uppstod också i 1970s i Egypten när högskoleutbildade kvinnor återvände till slöjan. Bland orsakerna citerade för deras val var en avvisning av västerländsk konsumentism och materialism, för att vara blygsam och minimalism.

En skärm där man kan framföra ångest

Slöjan erbjuder en synlig, offentlig markör som kan mobiliseras för att betona olika politiska och sociala agendor. Under kolonial styrelse blev slöjan ett tecken som avgränsade dem som inte tillhörde det europeiska tanke systemet. Det fortsätter att göra det, och har blivit mobiliserat inom politiska debatter i krisetider - till exempel i Tyskland av Merkel som står inför uppkomsten av det högra höger Alternativet för Tyskland-partiet.

Enligt Gabriele Boos-Niazy, medordförande för Tysklands Förbund för Muslimska Kvinnor, finns det inte mer än hundra kvinnor i Tyskland som bär full-face slöjan. I ett land med 80m-medborgare bildar detta 0.000125%. Fokus på att förbjuda full-face-slöjan är inte rationell men ideologisk, med muslimsk damklänning som nu utgör en bredare rädsla för terrorism, islam och invandring. Den muslimska slöjan har blivit en skärm på vilken Europas oro och politiska kampar projiceras.

Européer har en historia av att visa slöjan som främmande för kontinens mentalitet - och detta visar inget tecken på att minska. Men med tanke på hur muslimska kvinnor har använt slöjan som ett sätt att motstå tidigare, kommer de sannolikt att göra det igen i framtiden.

Avlyssningen

Om författaren

Katarzyna Falecka, doktorand: Konsthistoria, UCL

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = muslimska Veil; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}