Den föränderliga naturen i Amerika är irreligious

Den föränderliga naturen i Amerika är irreligious

A färsk enkät av den 115th kongressens religiösa profil avslöjade att trots att ökningen av antalet amerikaner som inte hävdar någon religiös anslutning, är kongressmedlemmar överväldigande religiösa, med endast en medlem som identifierar sig som ingen religion.

Men trots att de rösta för, väljer amerikaner i allt högre grad att inte identifiera sig med en religiös tradition. Mellan 2007 och 2014 har denna "ingen av ovanstående" kategori ökat från 16 till 23 procent. Bland unga vuxna säger en tredjedel att de har ingen religiös anslutning.

Det mesta av det offentliga samtalet om religiös förödelse tenderar att betona idén att med de religiösa "nons" uppkomst, är en kategori som går tillbaka till 1960-talet, Amerika mer och mer sekulärt och mindre religiöst.

Men enligt min uppfattning som akademiker av amerikansk religion saknar detta mångfalden inom nonerna.

Vem är egentligen nona?

En mångsidig grupp

Noner analyseras typiskt som en kategori av individer som identifierar sig religiöst som ateister, agnostiker och har "ingen religiös preferens" eller som "inget särskilt".

Men en närmare titt på vem som faktiskt ingår i kategorin av nona föreslår en mer komplex bild: Det är ett växande religiöst landskap, som för närvarande omfattar en mängd människor som har olika relationer till religion och religiösa institutioner.


Få det senaste från InnerSelf


Till exempel, under intervjun många nons för vår aktuellt forskningsprojekt På innovativa religiösa och irreligiösa grupper finner vi att för någon har religion ingen plats i sina liv; andra kan vara marginellt intresserade av religion men sällan om de någonsin går på tjänster. Denna grupp hävdar att religion fortfarande har någon relevans i sina liv.

Vissa andra närmar sig religiösa tjänster ibland, är generellt öppna för tanken på det övernaturliga och tror på Gud eller en högre makt. De identifierar emellertid inte heller som religiösa eller följer någon särskild religiös tradition.

Fortfarande säger andra att de är "andliga men inte religiösa" och det finns de som avvisar hela tanken om "andlig men inte religiös" men ändå behålla några religiösa och andliga övertygelser och praxis.

Vi pratade också med individer som ibland närmar sig tjänster, be och meditera, men tänker inte på dessa saker som att ha något särskilt religiöst eller andligt innehåll. I ett av mina intervjuer med en ung kvinna frågade jag om religion hade någon relevans i hennes liv, och hon sa,

"Lite, kanske fem procent."

De faktorer som ledde till att öka

Vad förklarar denna ökning av religiösa noner? Baserat på min forskning ser jag fem skäl:

För det första har traditionella myndighetsstrukturer, däribland religiösa, blivit platta genom tillgång till kunskap. Som ett resultat är alla och ingen en myndighet, vilket minskar behovet av traditionella myndigheter av något slag. En präst som jag intervjuade berättade för mig att under söndagstjänsten fanns hennes prästersökare regelbundet med sina predikningar på sina smartphones, snarare än att helt enkelt acceptera det hon sa.

För det andra, färre amerikaner ser viktiga sociala institutioner - som religiösa organisationer, företag och regeringar - som har en positiv inverkan i samhället. I mitten av 1970-talet sa 68-procenten av amerikanerna att de hade "mycket" eller "mycket" förtroende för kyrkor och andra religiösa organisationer. Av 2016, detta nummer hade sjunkit till 41 procent.

För det tredje har religion ett dåligt varumärke. Från sex skandaler över olika religiösa traditioner till ökande association mellan evangelisk kristendom och den politiska rätten, religion i sig har tagit ett slag.

För det fjärde ökar konkurrensen om människors uppmärksamhet från arbete, familjeansvar, sociala medier och andra aktiviteter att religionen förlorar sig till mer pressande åtaganden. Flera personer vi intervjuat för vårt nuvarande projekt har berättat för oss att religion inte bara är så viktig för dem, vilket tyder på att engagemang med en religiös grupp är en annan social skyldighet snarare än en tid för reflektion, konversation och förnyelse.

Slutligen är personligt val en grundkomponent av den amerikanska kulturen. Individer väljer professionella anslutningar, dieter, medlemskap i klubben och myriad andra föreningar, med religion som en tillhörighet som "utvald" av anhängare. Många unga vuxna har blivit uppvuxna av föräldrar som har uppmuntrat dem att bestämma sig för religion, vilket resulterar i att de väljer "ingen av de ovanstående" som de tänker på om de vill ansluta sig eller identifieras med någon religiös tradition.

Sammanfattningsvis är kategorin "nones" en fuzzy med många som upprätthåller någon typ av religiös eller andlig tro och övning. Emellertid är utgångspunkten att uppgifterna visar konsekvent och tydligt att det med tiden förlorar formella religiösa institutioner i amerikansk kultur.

Varför detta är viktigt

Vad kan vara resultatet av denna stigande likgiltighet för traditionell religion i det amerikanska samhället?

Enligt min åsikt finns det minst två områden där ökningen av antalet religiösa noner kan få betydande sociala konsekvenser de närmaste åren - volontärism och politik.

Det finns en väletablerad positiv korrelation mellan religion och volontärism i det amerikanska samhället. Även om detta delvis kan förklaras av personliga religiösa motivationer är det också sant att religiösa organisationer länge varit inblandade i att tillhandahålla viktiga tjänster till dem som behövde det.

Som religiösa organisationer förlorar medlemmar kan vi förvänta sig att de kommer att vara mindre kapabla att ge de volontärer som behövs för att göra tillgängliga de tjänster som de länge har tillhandahållit.

Vissa grupper av noner finner emellertid olika sätt att göra samhällsarbete, som kombinerar deras önskan att hjälpa andra med sin motvilja mot formella (religiösa) organisationer. Frivilliga grupper som inte är anslutna till någon religiös grupp gör saker som matar de hemlösa på LA's Skid Row och tillhandahålla gratis tvättstuga till de hemlösa och arbetande fattiga.

Deras medlemmar är entusiastiska och engagerade, men det är en öppen fråga om de kan skapa både vården och den nödvändiga infrastrukturen för att framgångsrikt kunna tillgodose de behov de försöker ta itu med på lång sikt.

Relationen mellan religion och politik är en viktig fråga, som vi såg med 2016-valet. Trots den snabba ökningen av antalet amerikaner som inte hävdar någon religiös anslutning, fortsätter ingen att vara en relativt liten grupp inom amerikanska väljare.

Om man tittar på religiös smink av väljarna (de som faktiskt rösta i val), den största gruppen är protestanter (52 procent), följt av vita evangelier (26 procent) och sedan katoliker (23 procent).

Däremot utgör ingen bara 15 procent av väljarna. Trots att andelen väljare som består av noner har ökat från 9-procent i 2000 till dess nuvarande 15-procent, har var och en av de andra grupperna förblev anmärkningsvärt konstant sedan 2000. Religiösa noner är också mindre sannolikt att bli registrerad för att rösta än till exempel vita evangeliska.

På kort sikt betyder det förmodligen att förhållandet mellan religion och politik som har format vår politiska scen sedan 1980s kommer att förbli oförändrad. Men eftersom näternas nivåer fortsätter att öka, kan kopplingen mellan våra politiska institutioner och allmänheten som de ska representera leda till några dramatiska valförändringar.

Avlyssningen

Om författaren

Richard Flory, Senior Director of Research and Evaluation, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = öva andlighet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}