Avtäcka språket i första julen

Avtäcka språket i första julen

Varje julsäsong hämtar de nu typiska skämt på sociala medier. Jesus är berömd för att ha en "stabil uppväxt". De tre vise männen fröser: "Vi kör lågt på Frankincense. Oroa dig inte, det finns myrra där det kom ifrån. "

Men allt detta facetiska ordspel ber mig att tänka lite mer seriöst om språket som används i traditionella räkningar av nativityen och språket - eller språk - som kan ha använts av deltagarna själva.

Låt oss börja i början. Den kristna juldrama börjar med en baby i en barnsäng, eller snarare en "krup" - en matningstrog. I bibliska tider var det förmodligen en alkov eller en projektionsprojektion från väggen av en stall på vilket hö placerades som djurfoder. I ett privat hus kan det också ha varit en rektangulär stenbehållare eller helt enkelt en depression i den nedre delen av familjen bostadsutrymme där djur tillbringade natten. Det engelska ordet kommer från fransmännen äta, att äta, via den gamla franska maingeure, och i sin tur från latin manducare, att tugga.

Den bibliska referensen till en improviserad spjälsäng använder den grekiska φατνη (phatnē), regelbundet översatt som en stall, även om vissa kommentatorer insisterar på att den betecknar en matningsbox och inte en större hölje. Det har gjorts på hebreiska som אֵבוּס, eBUS, vilket kan betyda ett tråg eller en monter, och som אֻרָוֹת (urvah), ett stall. MaryMaryam) och josephYosep) kan ha beskrivit det på sitt eget språk, araméiska, som ܐܽܘܪܺܝܳܐ (awriyah).

Guds ord

Men tillräckligt med rekvisita, vad av platsen och manuset?

Tja, det grekiska ordet översättas vanligen som "inn", κατάλυμα (kataluma) kan betyda en caravanserai eller inn, ett hus eller ett gästrum, men kan också översättas som den vaguerande "logiplatsen". Detta leder tolkar att vara oense om huruvida nativityen ägde rum i ett offentligt pensionat eller ett familjehem som var tillgängligt för resenärerna i linje med palestinska traditioner av gästfrihet.

Aramaic var det språk som talas av det vanliga folket i נָצְרַת (Naṣrat) och בֵּית לֶחֶם (Sats Lehem) - vi känner dem som Nazareth och Betlehem självklart. Dock var hebreiska det palestinska officiella och liturgiska språket, och grekiska användes av forskare, administratörer och diplomater i östra Medelhavet och i närheten av Östern. Latin, de romerska kolonisternas språk, skulle inte ha talats av många fattigare människor i de ifrågavarande territorierna under 1800-talet.

Vårt Hebreiska historiker Josephus beskrivna hebreiska ord som tillhör "hebreiska tungan" men hänvisade till arameiska ord som tillhör "vår tunga" eller "vårt språk" eller "Vårt lands språk".

Aramaic överlevde för att bli det gemensamma språket av judar både i det heliga landet och på andra håll i Mellanöstern runt omkring 200AD och förblev så tills de islamiska erövringarna under det sjunde århundradet introducerade arabiska. Dess efterföljande dialekter, tidigare kända som syriska, talas fortfarande idag av det assyriska folket i norra Irak, nordöstra Syrien, sydöstra Turkiet och nordvästra Iran. Jag är inte den första som försöker koppla fantasifullt med julkrigets autentiska röster, eftersom en 2009-inspelning av en carol sjungit i arameiska vittnar.

tolkningar

De vise männen från öst, oavsett deras modersmålskulle ha kommunicerat med kung Herodes via sina tjänstemän på grekiska. Herodes skulle också ha varit bekant med latinska, hebreiska och möjligen en arabisk dialekt från sin ungdom. Om de inte visste någon arameisk, skulle de ha gjort detsamma, med eller utan tolkar hjälp, när de betalade sina respekter mot den heliga familjen.

Herdarna - ποιμὴν (poimén) - som har en av de två versionerna av födseln skulle ha haft några svårigheter som uttryckte sin vördnad för Kristus-barnet, som är arameiska talare, men inte med den galileiska accenten som delas av den nyfödda "imma", Mamma mary och"abba", Far Joseph.

Vi vet inte vilken social status som Maria och Joseph åtnjöt, men om det inte var ganska högt skulle de inte ha varit flytande i grekiska eller latinska och deras kunskaper om hebreiska skulle sannolikt ha varit begränsade till några hängivna termer. Även om araméerna delade vissa element med hebreiska, var de båda minst lika olika som moderna engelska och tyska.

Så, frustrerande, även de få grekiska, arameiska eller hebreiska nyckelord som finns närvarande på det ursprungliga bibelkontot är öppen för flera tolkningar. Om vi ​​fortsätter att överväga de välbekanta ord som blev knutna till berättelsen för en tid sedan - "inkeeper", "stable", "cattle-shed", "kungar", även den "lilla staden" och det kejserliga "dekret" som kallades familjen - vi finner ingen ultimat rättfärdigande för dem alls.

De tjänar bara till att framkalla en uthållig legend av utomstående som griper med motgång, för att dramatisera ett samspel mellan det kungliga, ödmjuka och övernaturliga i omgivning som är omedelbart fattiga och magiska.

Bibelsk forskare kommer att fortsätta att bestrida nyanserna av översättning och "fakta" som ligger till grund för dem. När det gäller mig, från ett kort möte med det sublima, drar jag mig tillbaka till det löjliga som Twitter Twitter skämtar på: "Om du säger ett nativity-skämt är det hela i leveransen"; "Har redan klagomål om min främre gräsmatta nativity tableau. Tydligen är det inte vanligt att skildra den faktiska födelsen. "

Avlyssningen

Om författaren

Tony Thorne, Direktör för slang och nytt språkarkiv, fakulteten för humaniora och humaniora, King's College London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = första julen; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}