Hur en ny generation förändrar evangelisk kristendom

Hur en ny generation förändrar evangelisk kristendom Yngre evangelier har mycket olika åsikter.
George Fox Evangelical Seminary, CC BY

Sedan de sena 1970-erna har amerikanska evangelicalism i stor utsträckning identifierats med högra politiken. Konservativa religiösa värderingar gick in på den politiska sfären genom rörelser som Moral Majoritet och Fokus på familjen som motsatte sig homosexuella rättigheter, abort, feminism och andra liberala frågor.

Evangeliska ledare har påverkat nationella val och allmän ordning. De har bidragit till att driva republikanska partiet mot alltmer konservativ socialpolitik. De har i allmänhet varit mest konsekvent röstningsblock inom republikanska partiet.

Men evangelisk kristendom, som vi har känt det, förändras. Medan gamla vakt evangeliska ledare är ordförandeskapande republikansk kandidat Donald Trump till president, det finns en motstånd mot grunden från inom evangelicals.

My forskningsfokus är på livliga religiösa församlingar. Jag ser framväxten av en ny generation evangeliska som har en helt annan syn på vad det innebär att vara en "Jesus följare".

Denna generation avstår från den tidigare generations politiska teologin och fokuserar i stället på att förbättra människors liv i sina lokalsamhällen.

Historia om evangelicals

Grunden för konservativ evangelicalism i amerikansk stil lades flera decennier före uppkomsten av den moraliska majoriteten och fokuseringen på familjens rörelser. Evangelicals, och deras förbannar "fundamentalisterna" hade länge gjort utbildning och massakommunikation a centrum för deras ansträngningar.

Från och med det sena 19-talet inrättade de post-secondary bibelskolor och utnyttjade olika massmediaaffärer, som egna tidningar och radiostationer för att få sitt religiösa budskap ut.


Få det senaste från InnerSelf


Efter andra världskriget, dessa ansträngningar utvidgas till att omfatta grundskolor - nu numrerar nästan 3,000, tillsammans med ungefär 150 evangeliska högskolor och seminarier i USA Dessutom utvidgade evangelicals sina mediaansträngningar i publicering (böcker och nationella tidskrifter som Kristendomen idag), radio och tv.

Trots att skolorna och medierna var oberoende av varandra förenades de i ett gemensamt teologiskt och moraliskt perspektiv som tjänade till att reproducera evangelisk kultur och övertygelse och sprida religiöst rättvisat politiskt budskap av den religiösa rätten.

Riftar inom

Denna enstaka rörelse skiljer sig nu över huruvida Donald Trump ska stödja sig i valet.

Gamla vakt evangeliska som grundaren av Focus on the Family-rörelsen James Dobson och Jerry Falwell Jr., son till den moraliska majoritetsstiftaren och nuvarande presidenten för Liberty University, varnar för de drabbade konsekvenserna för USA om Trump inte väljs.

Enligt Dobson, utan ett trumpresidentskap, kommer USA "se ett massivt angrepp på religiös frihet" som skulle "begränsa vad pastorer ... kan säga offentligt" och "stränga begränsa friheten från kristna skolor, ideella organisationer, företag, sjukhus, välgörenhetsorganisationer , och seminarier. "

Men inte alla evangelicals stöder Trump, trots att de förbli sanna mot republikanska partiet. Dessa evangeliska är oroliga över vad de ser som den vulgära och omoraliska livsstilen som Trump exemplifierar.

I det förflutna skulle mobilisering av denna stora religiösa och politiska maskinvara ha resulterat i överväldigande och obestridligt stöd för den republikanska kandidaten. Detta sågs först med Ronald Reagan i 1980 som vann Vita huset med utbrett stöd av evangelicals, och har upprepats i varje val eftersom.

Men den här gången har ett samtal till stöd för Trump utsatts för djupa avdelningar inom evangelicals som har blivit obemärkt tills nu.

Poängen är att Trump representerar för många själva motsatsen till den typ av moraliska sannolikheten som evangeliska ledare har tillbringat sina liv försvarande.

Skillnader över sociala och moraliska frågor

Hur hände det här? Medan mestadels vit religiös rättighet blev politisk och kulturell makt under de senaste 40-åren, blev evangelicalism lika mycket a politisk och rasidentitet som en religiös eller teologisk.

Undersökningsforskning och valundersökningar har misslyckats med att skilja skillnaderna i rörelsen mellan vita, latinamerika, afroamerikaner och asiater som alla delar samma grundläggande evangeliska teologi, men som kan dela företag över andra sociala och moraliska frågor.

Till exempel är "evangelisk" i de flesta undersökningar och politiska omröstningar begränsad till vita troende, med andra som kan vara liknande teologiskt klassificeras i andra ras / etniskt identifierade kategorier som "Svart protestantisk", "Latino protestant" eller "Annan nonwhite protestant".

Vidare, liksom med alla religiösa grupper i USA, började den evangeliska rörelsen kämpa för att hålla sina unga människor i veckan. Nyliga undersökningar visar att bland unga vuxna som identifierades som evangeliska som tonåringar kan endast 45-procent fortfarande identifieras som sådana.

En ny generation

På sin mest grundläggande nivå kännetecknas amerikansk evangelicalism av en tro på Bibelns bokstavliga sanning, ett "personligt förhållande till Jesus Kristus", uppmuntrande andra att vara "födda igen" i Jesus och en livlig dyrkanskultur.

Denna definition omfattar många grupper som inte historiskt inkluderades i den gamla religiösa rätten. Således, medan Latino evangelicals tror Samma sak om Bibeln och Jesus som vita evangelier, deras speciella sociala sammanhang leder i många fall till en annan politisk hållning.

Eftersom dessa nya och växande grupper finner sina egna röster, de är utmanande det dominerande evangeliska perspektivet på politiska frågor som invandring och ekonomisk ojämlikhet.

Till exempel, den Evangelisk invandringstabell, etablerat i 2014, har arbetat över ett brett spektrum av evangeliska kyrkor och andra institutioner för att lyfta fram vad de ser som det bibliska imperativet att stödja en rättvis och mänsklig invandringspolitik. Dessa grupper sträcker sig från Etik och religiös frihetskommission av Southern Baptist Convention till National Hispanic Christian Leadership Conference.

Dessutom blir yngre evangelier alltmer i åldern i mer varierade områden och skolor, vilket leder till öppenhet mot andra ras och religiösa grupper, HBT-personer och sociala rättvisa på sätt som äldre evangeliker motsätter sig.

Vidare har undervisningens framgångar med evangelicalism genom sina många och varierade läroplaner tjänat till att socialisera unga människor i den "bibliskt baserade" moralvärlden, det har också lärt dem att läsa Bibeln kritiskt och att uppmärksamma bibliska teman och berättande genomlinjer som resonerar med sina egna livserfarenheter.

Enligt en pastor i en kyrka som ingår i min forskning ser han unga evangelier tillämpa de tolkningsförmåga som de har lärt sig i skolan och kyrkan till ett bredare utbud av bibliska läror.

"När du börjar undersöka Jesu läror, kommer du att sluta se att rättvisa är viktigt, att vi har ett ansvar att ta hand om de fattiga. Yngre evangelier använder i grund och botten samma hermeneutiska verktyg för att studera Bibeln och säger, vänta en minut, det är inte bara fel att bry sig om rättvisa, det är något fel med att inte bry sig. "

Således, medan unga evangeliker på vissa sätt fortfarande bevisar en gemensam teologi med sina föräldrars generation - till exempel på bibliska passager som skulle stödja ett "pro-life" -perspektiv - de delar företaget genom sitt engagemang med passager som betonar den troendes ansvar för de fattiga.

Vy över social rättvisa

De yngre evangelicals som jag har studerat tar inte den förväntade evangeliska positionen i det här valet, till exempel stödja Donald Trump eller stödja en bredare agenda som den främjas av evangeliska ledare som James Dobson.

Den politiska aktivismen som dessa yngre evangelier tenderar att engagera sig i är i stället vanligtvis relaterade till frågor som att förbättra lokala skolor, skapa jobbmöjligheter, ta hand om hemlösa och andra aktiviteter som i stor utsträckning förbises av amerikansk evangelicalism som det har praktiserats under de senaste flera decennier.

I mina intervjuer har jag frågat många av dessa yngre evangelier hur deras religiösa åtaganden avser politiken. Deras svar visar en simultan avstånd från "politik" och en önskan att söka förändring på ett sätt som överensstämmer med deras övertygelse. Ett bra exempel på denna typ av svar kom från en 20-något afroamerikansk ung kvinna som berättade för mig,

"Jag bryr mig inte mycket om politiken, för det är så fult. Jag känner mig bara, låt oss begå att älska människor. När jag tänker på lagar som orättvist påverkar minoriteter eller fattiga, stör mig bara på grund av evangeliet. "

Olika världsutsikt

Dessa evangelicals har staked ut en mellersta mark som inte är demokrat eller republikan, liberal or konservativ.

Det här är inte att säga att yngre evangelier överensstämmer med hur deras religiösa åsikter ska tillämpas i världen. De väljer snarare de politiska identiteter och strider som har karakteriserat evangelicalism under de senaste 40-åren.

Deras värld är mer varierad när det gäller ras och etnicitet, social klass, sexualitet och religiösa övertygelser. Deras vänner är lika sannolikt att vara raka eller homosexuella, kristna eller buddhistiska eller svarta eller latino.

Det har informerat hur de förstår deras religiösa övertygelse och deras politiska anpassningar. De försöker leva sin tro som svar på en värld som skiljer sig från världen som ledare av den gamla religiösa rätten bor.

Avlyssningen

Om författaren

Richard Flory, Senior Director of Research and Evaluation, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = yngre evangelicals; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}