För att konfrontera effekter av trauma, börja med egenvård

För att konfrontera effekter av trauma, börja med egenvård

Motståndskraft och kulturellt förankrade hälsotraditioner lovar att övervinna trauma i verkligheten.

Publiken inuti en Minneapolis kyrklig hall återspeglar USA i dess fullständiga mångfald. Människor i alla åldrar, etniciteter och raser - klädda i slappa jeans och affärsdräkter, yogapåsar och brandman uniformer, hijabs och baseballmössor - strömmar genom dörren på en ljus vårmorgon.

I en tid då landet verkar uppdelat i allt mindre läger, vad förenar 130 människor från olika samhällsskikt på den här platsen? Svaret, visar det sig, är lika enkelt som det är komplex - upplevelsen av trauma och varje persons sökande efter svar för att övervinna dess vidsträckta effekter.

"Blanda upp det lite och hitta någon som inte ser mycket ut som dig för en konversation," uppmuntrar värden Marnita Schroedl, en blandad kvinna med beskuren hår. Trauma kom in i sitt liv tidigt, förklarar hon, när "min vita mormor gav min mamma valet att ge mig upp eller förvisas från familjen."

Hennes mor valde sin familj framför sitt barn, som vid 3-åldern hade bott i tre fosterhem. "Så småningom blev jag utmattad av att vara arg hela tiden," förklarar hon. Som ett resultat blev hennes livsuppdrag att ansluta och läka människor genom hennes organisation, Marnita's Table.

Denna samling i kyrkan kallas "Tips and Techniques for Resilience", och är en i en serie som presenteras av Catalyst Initiative, ett projekt av Minneapolis Foundation som syftar till att hedra och främja kulturellt äkta självvårdspraxis.

En snabb rundtur på platsen visar demonstrationer av karosseri, konstterapi, avkoppling och andra behandlingar som går utöver de vanliga metoderna till trauma. Ett tecken som tejpats på väggen lyder: "Meditations- och mindfulness-övning visade sig vara mer framgångsrik än gruppterapi för att behandla PTSD vid Minneapolis Veterans Administration-kliniken."


Få det senaste från InnerSelf


Främjande av innovativa metoder för egenvård är central för Catalysts mål att förbättra hälsan genom att ta itu med effekterna av trauma inbäddade djupt inuti människor - även om den ursprungliga källan till skada är slut. Traumet kan omfatta negativa barndomsupplevelser, rasförtryck, sexuella och inhemska övergrepp, våld, fattigdom, krig, kön och diskriminering av hbt-kön och andra former av akut stress.

En negativ barndomsupplevelse, särskilt "orsakar förändringar i hjärnans arkitektur som påverkar allt från fysisk tillväxt till känslomässig utveckling", enligt en rapport från Minnesota Department of Health.

"Vi har alla en medfödd förmåga att läka," säger katalysatordirektör Suzanne Koepplinger. ”Men för att utnyttja det måste vi först inse att trauma lever i vårt sinne, kropp och ande. Därför måste läkningen ske i vårt sinne, kropp och ande.

"Det här är en kraftfull modell", säger hon. "De flesta vill hjälpa till att läka sig själva, inte vara helt beroende av droger och sjukhus."

Varje andetag du tar

I en fullsatt breakout-session på baksidan av kyrkan beskriver psykisk hälsokonsult och tränare Drake Powe de långsiktiga effekterna av trauma som ”existentiell trötthet - känslan av att man inte kan fortsätta. Du är sliten av oro och besvikelse. ”

Han berättar sin egen historia om att växa upp som en afroamerikan i ett övervägande vitt kvarter på South Side of Chicago. ”Jag jagades mycket. Jag var tvungen att alltid byta väg från skolan. Jag var i konstant kamp eller flykt. Vem är runt mig? Vad kan hända härnäst? Var är min väg ut? ”

Powe trodde att han hade lagt detta bakom sig tills försvagande panikattacker började i hans 20. Det var då han insåg hur mycket ilska fortfarande gick igenom hans kropp. Att plocka upp ett intresse för meditation först framkallade av 1970s TV-program Kung Fu, han började en eklektisk andlig resa som ledde honom till buddhism, sufism, kristna mystiker och judiska läror.

"Från allt detta lärde jag mig att rama in saker på ett sätt som får mig att känna makt i det ögonblicket, vilket ger en känsla av intern säkerhet," säger han. "Antingen är du ansvarig för dina känslor, eller så ansvarar du för dig."

meditation
Foto av Carina Lofgren.

Han instruerar gruppen att ta djupa andetag, hålla varandra i några sekunder innan han andas ut med en avgörande ”ah.”

"Jag slår vad om att du inte tänkte på många andra saker medan du gjorde det här," berättar Powe dem. "Detta visar att du är mer än bara din tankeprocess."

Alla kan dra nytta av egenvård, säger Powe. "De flesta har en pensionsstrategi men har inte en strategi för minskning av stress, som är minst lika viktig."

Utöka vår strategi för att läka

Forskning visar att 80% av vår hälsa kan hänföras till icke-medicinska faktorer som vårt område, sociala band, ekonomiska möjligheter, personligt beteende, familjebakgrund och mental tillstånd.

"Det är därför vi måste bygga motståndskraft och läkning i våra dagliga liv, inte bara som en förebyggande strategi för att främja välbefinnande, utan också ett svar på de växande hälsa, sociala och ekonomiska luckorna i samhället," säger Koepplinger.

Dessutom är egenvård ofta mycket billigare än konventionella läkemedel, kirurgi eller terapi. Hon påpekar att om Medicare, Medicaid och andra storskaliga hälsoplaner sanktionerade dessa behandlingar, som har visat sig vara effektiva i medicinska studier, Amerikaner kunde spara hundratals miljarder dollar varje år.

Koepplinger är tidigare chef för Minnesota Indian Women's Resource Center, där hon inrättade program för att hjälpa infödda flickor och kvinnor som fångats upp med könshandel och pressade på statlig lagstiftning för att begränsa detta missbruk.

"Hur människor hanterar motgångar ser annorlunda ut i olika kulturer," säger hon. "Många gånger är det viktigt att inkludera metoder för att läka som är kulturellt relevanta för människor med särskild bakgrund."

Hennes egen familj spårar en del av dess arv till Abenaki-folket i New England och Quebec, även om Koepplinger inte är registrerad som stammedlem. Hon uthärde trauma regelbundet i många år i ett missbrukande äktenskap och är bokstavligen skyldigt sitt liv till ett lokalt missbruksprojekt och några stora lokala poliser. "Jag var så lycklig och jag vill ge tillbaka något," säger hon.

Grundat av frustration

Catalyst Initiative uppdrag är att introducera fler människor till innovativa terapier genom att lyfta fram de sociala, emotionella, mentala, beteendemässiga, andliga och miljömässiga påverkan som påverkar vår hälsa. "Katalysator växte ut av frustration över sjukvårdens långsamhet för att helt omfatta välbefinnande och förebyggande," säger Gayle Ober, ordförande för George Family Foundation, som startade initiativet för fem år sedan. Förra året skiftade administrationen av Catalyst till Minneapolis Foundation.

Andra stora vårdspelare runt Minneapolis-St. Paul har också börjat ägna mer uppmärksamhet åt de särskilda behoven och kulturella traditionerna i undervärde samhällen. Catalyst anslöt sig nyligen till ett partnerskap med samhällsorganisationer för mental hälsa att införa egenvård och kulturellt relevant läkningspraxis på tvååriga och fyraåriga offentliga högskolor runt om i staten. Behovet av mentalvårdstjänster på högskolor är skyhöga nationellt, så detta initiativ ser bortom konventionella behandlingar genom att erbjuda seminarier och utbildningar för studenter och personal i frågor som trauma och negativa barndomsupplevelser.

meditation
Foto av Carina Lofgren.

Dessutom beviljade Catalyst bidrag till 58-organisationer som betjänar människor i färg, ursprungsbefolkningar, veteraner, HBTQ-samhällen, ungdomar och Minnesotaner på landsbygden. Projekten sträcker sig från en svart kyrkas efterskoleprogram som hjälper barnen att läka från både historiska och personliga trauma till program på tre indiska reservationer som använder inhemska helande tekniker som kompletterar vanliga hälsovårdstjänster.

En annan bidragsmottagare är NorthPoint Health & Wellness Center, en primärvårdsklinik på norra sidan av Minneapolis, där 91% av patienterna är människor i färg och 30% saknar sjukförsäkring.

"Vi är i framsidan," säger medicinsk chef Dr. Paul Erickson och noterar att människor i grannskapet dör 10 år yngre än i genomsnitt än de som bor i rika förorter några mil bort.

Catalyst-finansieringen gjorde det möjligt för NorthPoint att utbilda 40-anställda på den senaste informationen och teknikerna om egenvårdshälsoprocesser såsom stressminskning, motion, kost och mindfulness.

"Det fantastiska är att dessa tillvägagångssätt inte nödvändigtvis kostar någonting," säger Erickson. "Du kan ta en promenad, meditera, gå ut till en park och det är gratis."

Det är också bara den typ av tekniker som Catalyst Initiative vill göra mer tillgängliga för alla, inte bara de som har upplevt trauma, säger Koepplinger. "Självvård och kulturellt relevant läkning betyder på en nivå att veta när du behöver pausa, fylla på och ta hand om dig själv," säger han. "Vi vill att alla ska kunna göra detta."

Om författaren

Jay Walljasper skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Jay är författaren till "The Great Neighborhood Book" och konsulterar, skriver och talar om att skapa viktiga, rättvisa älskade samhällen.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på JA! Tidskrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}