Meditation är bara det första steget

Meditation är bara det första steget

När vi började skriva den här boken hade vi tänkt att mot slutet skulle det vara en bra idé att besöka ett buddhistiskt kloster och prata med en eller flera munkarna om vad vi hittat. "Vi kan lika väl besöka ett katolsk kloster, tycker du inte?" Catherine föreslog. "Bara för att få en balans: Vi skulle ha både en östlig och en västerländsk religiös syn."

Vi valde ett benediktinerkloster. Benediktiner är kända för sitt enkla och livliga livsstil, som inkluderar sju tjänster av daglig kontemplation, bön och sång, som börjar vid 5am. Vi träffade en munk som heter Father Nicholas i Quarr Abbey, en vacker rödbrickad, maurisk utseende som du kan se när du närmar dig Isle of Wight med färja.

Som gästmästare i detta kloster är en del av fadernicholas roll att ta hand om besökare som kommer till reträtt. (Gästfrihet är en viktig del av den benediktinska traditionen, som fortfarande följer de regler som ursprungligen fastställdes av St Benedict för mer än 1,500 år sedan.) Far Nicholas växte upp som en anglikan och gick in i de anglikanska benediktinerna i tjugoårsåldern. År senare kände han att något var andligt missande och han flyttade in i den katolska benediktinordningen på sitt kloster på Isle of Wight.

Kan Meditation ändra dig?

Vi satte oss ner på guesthouse med fader nicholas. Han erbjöd oss ​​te och berättade för oss att han hade haft möten med buddhistiska munkar för att diskutera rollen och värdet av meditationen i det religiösa livet.

"Meditation är bara det första steget. Det förbereder dig för kontemplation, där ditt sinne och hjärta är inriktade på Kristus ", berättade han för oss. "Meditation i sig kan inte förändra individen eller världen; bara om det är en Kristuscentrerad meditation och även då, bara om Kristus kommer. Du kan klara jorden, förbered jorden för att växterna ska växa - men du kan inte få regnet att komma. '

Vi berättade för fadernicholas om några av de mörkare aspekterna av meditation som vi hade funnit, hur det kan frigöra djupt emotionellt material, vilket möjligen leder till våldsamt eller oetiskt beteende. Kan samma hända med en kristen munk som ber och mediterar ett antal timmar om dagen?

"Det är sant att synd alltid finns," sade fader Nicholas, "alltid medan vi lever. Så om du befinner dig i meditation, kontemplation eller bön 22 timmar om dagen, finns det fortfarande två timmar där du måste agera och är öppen för synden. Men psykologisk integration är inte tillräckligt - bara Gud tillåter dig att vara i verklig kontroll över dina handlingar; bara gud kan sprida ondska.

"Vad menar du med ondskan?"

"Åh, det är väldigt un-PC att prata om det idag, men katoliker tror att ondska är verklig; att änglar och demoner existerar. Psykologi och psykiatri förklarar inte alla våra beteenden, gör de? "

Vi loggade på pappa Nicholas. Jag var på väg att säga något när han tittade på klockan och hoppade upp.

"Åh kära herre! Jag måste göra samhällets tvätt. "

Omedelbara resultat med en Buddha Pill?

När jag skrev in intervjun blev jag märkt att en benediktisk munk hade använt nästan exakt samma ord som en hinduisk asketik - Swami Ambikananda hade också nämnt att vi kunde meditera för 22 timmar om dagen men det under de två kvarstående timmarna alla Det var möjligt att sända oupplösta själviska handlingar. (Det tog också upp en fånge som jag träffat som berättade för mig att han hade varit en buddhist i åratal och mediterade dagligen - men var ändå i fängelse för att nyligen begå ett våldsamt väpnat rån.)

Jag gillade deras no-nonsens, pragmatiska förhållningssätt till det andliga livet. Ingen av dem tror på magiska lösningar för personliga förändringar. De tror emellertid att det krävs uthållighet, hårt arbete och ett element av lycka, förmögenhet och för den benediktinska munken, Guds nåd. Denna insikt är i strid med vår kultur som vill ha omedelbara resultat, som vissa människor hoppas kunna komma igenom meditation.

Är Meditation En Buddha Pill?

Är meditation då en Buddha piller? Nej, det är inte i den meningen att det inte utgör en enkel eller viss botemedel mot vanliga sjukdomar (om vi konceptualiserar depression som förkylning i mentalvårdsvärlden).

Emellertid ja, i den meningen att meditation, som medicinering, kan skapa förändringar i oss både fysiologiskt och psykologiskt, och att det kan påverka oss alla annorlunda. Liksom att svälja ett piller kan det medföra oönskade eller oväntade biverkningar hos vissa individer, vilket kan vara tillfälligt eller mer långvarigt. Vissa av oss kanske märker att de känner sig annorlunda ganska snabbt; andra kan behöva en större dos för att ge den önskade effekten. Vissa individer kan tycka att de inte alls känner sig annorlunda. Andra kan drabbas av en ganska stark reaktion, eventuellt en irreversibel. Vissa kan tycka att effekten bara varar för den specifika tiden de tar "p-piller" (det vill säga de faktiska 20-minuterna, eller hur länge de spenderar i meditation) och sliter sedan snabbt bort. Andra kan bli förvånad över att märka sig känslor mer andligt inställda (vilket är "Buddha" -delen av p-piller).

Vilken av dessa parametrar och effekter som gäller för dig beror på din motivation för att prova meditation, den tid du spenderar gör det och den vägledning du har under din träning.

Så om du är en terapeut och din klient frågar dig om att använda meditation - av något slag - vad ska du säga? Jag skulle vilja veta vad min klient tror att han eller hon kommer att få från praktiken. Klienten ser ut att känna sig mindre stressad, eller är ambitioner något högre. Kanske förväntar han sig exempelvis en snabb spårväg till ökad insikt eller bättre relationer med andra?

Jag skulle vara mer gynnsamt att uppmuntra en klient att försöka meditation om han eller hon ville använda den för stressavlastning än för relationella problem. Och som en tumregel är det nog en bra idé att berätta för din klient att det inte finns någon garanti för att meditation kommer att ha någon inverkan på att flytta de kognitiva eller beteendemönster som stöder eller behåller de svårigheter han eller hon redan har.

Realistiskt är historier om varaktig personlig förändring betydligt mindre vanliga än historier om att "bli avslappnad" eller "känna sig mer centrerade". För de flesta av oss är förändring en lång, långsam och ojämn process, väldigt mycket som ett litet barns språkutveckling - veckor går i vilket ett barn får uttala inga nya ord, men då plötsligt inom ett par dagar eller hon talar en hel mening. Det finns inga snabba korrigeringar när det gäller vårt inre liv.

Ett besök i Vihara

Vi kom sent till början av meditationssessionen. Catherine hade fastnat i en trafikstockning på väg från London. Vi tog av våra skor och gick in i det burmesiska Buddha Vihara-klostrets rum i Oxford för att finna att det var packat. Människor satt korsben på golvet på kuddar, knä-till-knä, chanting. Detta var katarinas första besök på ett buddhistiskt tempel - jag märkte hennes överraskning när vi kom in. Hon hade väntat en tyst meditationssession i ett barrum. Jag rörde henne om att sitta bredvid mig och gå med i chanting.

'En 40-minuters meditation följde. Efter detta fanns en fråga och svar med en av munkarna, Venerable Dhammasi.

Det visade sig att Dhammasi var en förvaltare i Oxford Mindfulness Center och var väl bekant med ett antal mindfulnessforskare - jag hade varnat honom om våra mentalitetsbaserade terapiproblem, så att han kunde komma förberedd.

"Mindfulness är ingenting annat än en introduktion till buddhismen; Mark Williams har berättat för mig själv, men han kommer inte skriva det i sina böcker. Men det räcker inte. Åtta veckors mindfulness berör bara ytan av vad som behövs för personlig utveckling.

"Men kan dessa sekulära mindfulness-program verkligen förändra människor?" Jag frågade.

"Deras syfte är att minska stress eller för att förhindra återfall av depression. Det är utformat för att hjälpa till med en viss fråga. Huruvida det omvandlar dem ... "munkarna tvekade en stund," du skulle behöva se från forskning. Det är en början, bara en början. Om du läser de buddhistiska lärorna, kommer tanken inte ensam, du behöver de andra delarna - rätt tänkande, rätt handling ... "

"Ursäkta, kan jag säga något?" en kvinna avbruten. "Några veckor sedan besökte en munk från Nya Zeeland detta centrum och han berättade att mindfulness i sig kan lära soldater att döda mer effektivt, du måste följa Buddhas åttafoldiga väg för att leva ditt liv på ett förvandlat sätt.

- Det är rätt, sa Dhammasi. "Du kan besöka Pentagons webbplats och lära dig hur de också använder mindfulness med soldater."

Katarina lyfte ögonbrynen på mig och pekade på en av frågorna på vår lista. "Några studier tyder på att mindfulness kan vara effektivare för människor som är mer psykiskt sårbara - till exempel de som drabbats av trauma och missbruk i en tidig ålder. Har du några idéer om varför det kan vara?

"Folk använder en manual, ett program och försöker kryssa alla rutor. Mindfulness är inte menat att användas på detta sätt - med en manuell; effekten kommer att vara begränsad. Lärarens skicklighet och erfarenhet är det viktigaste - någon som inte litar på att ticka rutorna. "

I slutet av sessionen, efter att de flesta hade lämnat rummet, gick jag upp och tackade munken. Jag kunde inte motstå att ställa en sista fråga: "Är en upplyst individ fortfarande kunna begå ofullkomliga handlingar?"

Dhammasa log på mig. Du frågar mig om upplysning, men vad är det? Det tickar bara en enda låda; det är ideologi ", sade han; då tillade han: "Jag är ledsen om det inte är svaret du letade efter."

Från mental hygien till inre undersökning

Munkens uppriktighet var avväpnande. Vi tenderar att tänka på meditation som en raket som kommer att trycka oss djupt in i det inre rummet och när vi flyttar närmare mitt inre inre universums innersta sol (vår inre sol, om du vill) blir vi upplysta. När vi är där är allt bra. Men, som munken sa, det är bara en mental kategori, tickning av en låda av hur vi tycker att avancerade meditatörer borde känna och uppträda.

Vi har alltmer köpt i exotiska idéer om personlig förändring. Det beror delvis på att meditation har marknadsförts för oss mycket bra. Tillsammans med yoga fortsätter meditation att växa i popularitet. En gång betraktad som hippyish, meditation och yoga är nu helt enkelt "höft".

Större antal människor hoppar på denna fashionabla, pengargjorda bandvagn, med företag som hittat fler sätt att skapa något modernt ur något gammalt, för att gripa fantasin hos självförbättringsgenerationen. Detta har lett till en uppslukning av nya nya yoga- och meditationsutvecklingar under de senaste åren - lite bra, lite dåligt, lite ganska knäppt.

Varför inte behandla meditation som enkel mental hygien: "Tänk på det, du duschar varje dag och rengör din kropp, men har du någonsin drömt dig?" frågar Ema Seppälä, biträdande direktör för Center for Compassion and Altruism Research and Education vid Stanford University. Om vi ​​tittar på meditation på detta sätt borde vi inte välkomna det som en del av vår barns skoldag? Bör inte bra, ansvariga föräldrar börjar genomföra daglig hygien på sina barn på samma sätt som de gör tandhygien - borsta tänderna i 3 minuter, meditera för 10 och sedan i sängen?

Det finns något väldigt vilseledande om den här idén: Meditation är inte detsamma som att borsta tänderna. Om du inte borstar tänderna, kommer de att ruttna och falla ut. Om du aldrig meditera? Tja, ditt sinne kommer inte att förfallna eller falla ut. Den mentala hygiensynpunkten av meditationen trivialiserar denna gamla teknik, försöker skildra den som en "mental dusch". Med "hygieniserande" meditation vattnar vi ner det, vilket begränsar dess syfte och rikedom som ett verktyg för djup inre utforskning.

Meditation och Yoga är inte en Panacea

Under hela denna bok har vi tagit sikte på att vara helt genomskinlig om vår egen resa genom att reta ut fakta, om meditationens förmåga att sprida personliga förändringar, från fiktion.

Meditation och yoga är inte en panacea; Ändå kan de vara kraftfulla tekniker för att utforska sig själv. Förmodligen viktigare än typ av övning är valet av lärare och vet varför du vill lägga tid åt sidan för att meditera varje dag eller prova en helgorträtt. Var realistisk om vad du försöker få ut av det.

Personlighet kan också spela sin roll. Extraverts kommer att kämpa mer på tysta retreater, medan introverts kan krypa i yogakurser som ber dig att hitta en partner och hjälpa varandra med poses. Du kanske finner att metoden som är "rätt" för dig är en där du och din instruktör har mycket gemensamt, personlighetsvis.

Kan meditation förändra dig? Självklart kan det. Allt du satsar tid och ansträngning på kommer sannolikt att påverka dig på något sätt. Det är bara att effekten inte nödvändigtvis är på sätt du kan förvänta dig eller förutsäga. Meningsfull personlig förändring är inte en destination, det är en resa; och vanligtvis en som är långt ifrån linjär.

Om vi ​​som du fortfarande har hopp om att kontemplativ teknik kan hjälpa dig att förändra eller utforska dig själv, glöm inte att vara öppen för vad som händer under vägen. Varje övning, de klasser vi väljer att delta, de böcker vi läser och särskilt de människor vi möter kommer att förändra oss - kanske mer betydligt än tekniken i sig.

Copyright 2015 och 2019 av Miguel Farias och Catherine Wikholm.
Publicerad av Watkins, ett avtryck av Watkins Media Limited.
Alla rättigheter förbehållna. www.watkinspublishing.com

Artikel Källa

Buddha Pill: Kan Meditation ändra dig?
av Dr Miguel Farias och Dr Catherine Wikholm

Buddha Pill: Kan Meditation ändra dig? av Dr Miguel Farias och Dr Catherine WikholmIn Buddha pillen, pionjärpsykologer Dr Miguel Farias och Catherine Wikholm satte meditation och mindfulness under mikroskopet. Separerar fakta från fiktion, de avslöjar vilken vetenskaplig forskning - inklusive deras banbrytande studie om yoga och meditation med fångar - berättar om fördelarna och begränsningarna av dessa tekniker för att förbättra våra liv. Förutom att belysa potentialen hävdar författarna att dessa metoder kan ha oväntade konsekvenser, och att fred och lycka inte alltid är slutresultatet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa denna paperback-bok. Finns även i Kindle-utgåva.

Om författarna

Dr Miguel FariasDr Miguel Farias har pionjär på hjärnforskning om smärtlindrande effekter av andlighet och psykologiska fördelar med yoga och meditation. Han var utbildad i Macao, Lissabon och Oxford. Efter sin doktorsavhandling var han forskare vid Oxford Center for Science of Mind och en föreläsare vid Institutionen för experimentell psykologi, Oxford University. Han leder för närvarande gruppen Brain, Belief and Behavior vid Centrum för forskning inom psykologi, beteende och prestation, Coventry University. Ta reda på mer om honom på: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm läsa filosofi och teologi vid Oxford University innan du fortsätter att göra en mästare i rättsmedicinsk psykologi. Hennes starka intresse för personliga förändringar och fängelsrehabilitering ledde henne att vara anställd av HM Prison Service, där hon arbetade med unga brottslingar. Hon har sedan dess jobbat i NHS: s psykiatriska tjänster och fullgör för närvarande en praktikant doktorsexamen i klinisk psykologi vid University of Surrey. Miguel och Catherine arbetade tillsammans på en banbrytande forskningsstudie som undersökte de psykologiska effekterna av yoga och meditation i fångar. Läs mer på www.catherinewikholm.com

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = meditation; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}