Sju myter och sju fakta om meditation

Sju myter och sju fakta om meditation

När vi gick in i sista skeden av att skriva den här boken kämpade Catherine och jag för att känna till alla bevis som vi hade samlat och om de motstridiga känslor som vi kände oss - överraskning, trötthet, ångest, glädje och förvirring - över kursen att skriva det.

Sanningen är att ingen av oss någonsin hade förväntat sig hitta så många svagheter med den vetenskapliga litteraturen, och mycket mindre att möta en mörk sida av meditationen. Men dessa fel ligger inte med själva tekniken. det är mycket mer sannolikt att det är våra ökade förväntningar och otrygga meditationspraxis som är farliga.

För det sekulariserade sinnet fyller meditation ett andligt vakuum; det förhoppar hoppet om en bättre, lyckligare individ och idealet för en fredlig värld. Den meditationen var i första hand utformad för att inte göra oss lyckligare, men för att förstöra vår känsla av individuellt själv - som vi känner och tror att vi är mest av tiden - är ofta förbisedd i vetenskaps- och mediehistorierna.

Låt oss granska vad vi fick reda på om de personliga förändringar som meditation kan medföra, genom att juxtaposera myterna med de vetenskapliga bevisen.

Myt 1

Meditation producerar ett unikt tillstånd av medvetande som vi kan mäta vetenskapligt.

Forskning om transcendental meditation som publicerades i de tidiga 1970-erna hävdade att meditation skapade ett medvetande tillstånd som skiljer sig från sömn, vakna eller hypnos, och att forskare kunde bedöma detta tillstånd i en persons fysiologi eller hjärnaktivitet. Påståenden om de unika effekterna av meditation är inte något av det förflutna: nya neurovetenskapstudier om effekterna av meditation argumenterar ibland att mindfulness eller medkänsla meditativ reglerar känslor på ett unikt sätt (ett exempel på detta är tanken att medkänsla meditation kan aktivera en unik neurala markören för altruism).

Fakta 1

Meditation producerar tillstånd av medvetande som vi faktiskt kan mäta med hjälp av olika vetenskapliga instrument. Det generella beviset är emellertid att dessa tillstånd inte är fysiologiskt unika. Även om olika typer av meditation kan ha olika effekter på medvetandet (och i hjärnan) finns det ännu ingen vetenskaplig konsensus om vad dessa effekter är.

Myt 2

Om alla mediterade världen skulle vara en mycket bättre plats.

Meditationsforskare, både från de hinduiska baserade TM- och buddhistbaserade mindfulness-traditionerna, har hävdat att meditation kan minska aggression och öka medkännande känslor och beteenden. Olika studier har tagits fram i detta ämne, från sociologiska studier om minskning av brottslighet till hjärnbildningsforskning om ökad positiv känsla.

Fakta 2

Alla världsreligioner delar tron ​​att följa deras praxis och idealer kommer att göra oss bättre individer. Hittills finns det inga tydliga vetenskapliga bevis på att meditation är effektivare för att göra oss mer medkännande eller mindre aggressiva än andra andliga eller psykologiska metoder. Forskning om detta ämne har allvarliga metodiska och teoretiska begränsningar och fördomar. En meta-analys som publicerades i 2018 har visat att en del av forskningen om meditationens "pro-sociala" effekter var förspänd av forskarnas positiva förväntningar. Ett antal studier visade bara att deltagarna upplevde ökad medkänsla när meditationsläraren var medförfattare i det publicerade papperet.

Myt 3

Om du söker personlig förändring och tillväxt är meditering lika eller effektivare än behandling.

Mindfulness som en mental hälsa ingripande blir allt populärare. Hälsovårdstjänster, kommunfullmäktige och universitet erbjuder åtta veckors kurser om mindfulness-based stress reduction (MBSR) och mindfulness-based cognitive therapy (MBCT). Ett antal kliniska prövningar har visat att mindfulness kan hjälpa människor med psykiska problem som återkommande depression.

Fakta 3

Det finns väldigt lite bevis på att ett åtta veckors mindfulness-baserade gruppprogram har samma fördelar som för konventionell psykologisk terapi. De flesta studier jämför tanken med "behandling som vanligt" (som att se din läkare), snarare än individuell terapi . Även om mindfulness-interventioner är gruppbaserade och den flesta psykologiska terapin genomförs på ett och ett sätt, involverar båda metoderna en ökad medvetenhet om våra tankar, känslor och sätt att relatera till andra. Men medvetenheten är sannolikt olika. En terapeut kan uppmuntra oss att undersöka medvetna eller omedvetna mönster inom oss själva, medan dessa kan vara svåra att få tillgång till i en grupp som passar alla grupper, eller om vi mediterar på egen hand.

Myt 4

Meditation kan gynna alla.

Meditation, inklusive mindfulness, presenteras populärt och stöds som en teknik för förbättrad välbefinnande, inre fred och lycka som fungerar för varje individ. Förpackad och såld på ett alltmer superbelastat, sekulariserat sätt som ett magiskt piller för alla som känner av trycket och påfrestningarna i livet i 21-talet, är modern meditation allmänt utrustad som dagens botemedel. Med några undantag har forskare som studerar denna teknik utmanat sällan denna meditation som en panacea.

Fakta 4

Tanken att meditation är ett botemedel - alla - och för alla - saknar vetenskaplig grund. "Enmans kött är en annan mans gift" påminner Arnold Lazarus när han skriver om meditation. Även om det har funnits relativt lite forskning på hur enskilda omständigheter - som ålder, kön eller personlighetstyp - kan spela en roll i meditationens medverkan, växer medvetenheten om att meditation fungerar annorlunda för varje individ.

Det kan till exempel ge en effektiv spänningsavlastningsteknik för individer som står inför allvarliga livsproblem (som att vara arbetslösa), men har lite värde för lågt stressade individer. Eller det kan dra nytta av deprimerade personer som drabbats av trauma och missbruk i sin barndom, men inte andra deprimerade människor. Det finns också några bevis på att det - tillsammans med yoga - kan vara särskilt användbart för fångar, för vilka det förbättrar det psykologiska välbefinnandet och, kanske viktigare, uppmuntrar till bättre kontroll över impulsiviteten.

Vi borde inte bli förvånad över meditationen, med ganska olika fördelar från person till person. Trenden var ju inte avsett att göra oss lyckligare eller mindre stressade, men att hjälpa oss att dyka djupt in och utmana vem vi tror vi är.

Myt 5

Meditation har inga negativa eller negativa effekter. Det kommer att förändra dig till det bättre (och bara det bättre).

Det finns en förväntan att meditation leder till självupptäckt och läkning, eller till och med producerar en mycket moralisk medkänsla och har inga dåliga effekter.

Fakta 5

På ytan av saker är det lätt att se varför denna myt skulle kunna komma i kontakt. När allt kommer omkring, sitter du i tystnad med fokus på din andning, verkar det som en ganska oskadlig aktivitet med liten potential för skada. Innan vi skrev den här boken var vi inte medvetna om den mörka sidan av meditation heller. Diskutera detta med Swami Ambikananda, hon nickade och sa: "Hur jag gillar att förklara det är: När du lagar mat, stannar skummen till ytan." När du tänker hur många av oss när oroliga eller i svåra livsförhållanden kan klara av att hålla oss väldigt upptagna så att vi inte tror, det är inte så mycket av en överraskning att sitta utan distraheringar, bara med oss ​​själva, kan leda till störande känslor som stiger till ytan.

Men under mycket lång tid har forskare försummat studien av de oväntade och skadliga konsekvenserna av meditation. I 1977 utfärdar den amerikanska psykiatriska föreningen en ståndpunkt som rekommenderar att "forskning ska genomföras i form av välkontrollerade studier för att utvärdera eventuell specifik användbarhet, indikationer, kontraindikationer och faror med meditationstekniker". Men under de senaste fyrtio åren har forskning om detta ämne varit minimal jämfört med det som letar efter fördelarna med meditation. Detta förändras nu långsamt med ny forskning som framträder, vilket tyder på att det finns ett brett spektrum av biverkningar i samband med meditation, såsom ökad ångest, stress, depression och, i de mest extrema fallen, psykos och självmordstankar och försök.

Myt 6

Vetenskap har otvivelaktigt visat hur meditation kan förändra oss och varför.

När forskare började studera meditation i 1960, var praktiken omgiven av en exotisk aura. Många tyckte att det var ovärderligt för vetenskaplig uppmärksamhet. Sedan dess har tusentals studier visat att det ger olika typer av mätbara psykobiologiska effekter.

Fakta 6

Meta-analyser visar att det finns måttlig bevisning för att meditation påverkar oss på olika sätt, såsom att öka positiva känslor och minska ångest. Det är emellertid mindre tydligt hur kraftfullt och långvarigt dessa förändringar är. Vissa studier visar att meditering kan få större påverkan än fysisk avslappning, även om andra undersökningar som använder placebomeditation motsätter sig detta resultat. Vi behöver bättre studier, men kanske så viktigt behöver vi också modeller som förklarar hur meditation fungerar. Till exempel, med mindfulness-baserad kognitiv terapi (MBCT) kan vi fortfarande inte vara säkra på vad som faktiskt är "aktiv" ingrediens. Är det meditationen som orsakar positiva effekter, eller är det det faktum att deltagaren lär sig att gå tillbaka och bli medveten om sina tankar och känslor i en stödjande gruppmiljö?

Det finns helt enkelt inget sammanhängande övergripande försök att beskriva de olika psykobiologiska processerna som meditation inleder. Om vi ​​inte tydligt kan kartlägga effekterna av meditation - både positiva och negativa - och identifiera de processer som ligger till grund för övningen, är vår vetenskapliga förståelse för meditation osäker och kan enkelt leda till överdrift och feltolkning.

Myt 7

Vi kan öva meditation som en rent vetenskaplig teknik utan religiösa eller andliga lutningar.

Ursprungen av övningen av meditation ligger i religiösa traditioner. Men forskare har skurit bort religionen från tekniken, så att vi kan använda den terapeutiskt i en sekulär miljö.

Fakta 7

I princip är det möjligt att meditera och vara ointresserad i meditationens andliga bakgrund. Forskning visar emellertid att meditation leder oss till att bli andligare och att denna ökning i andlighet är delvis ansvarig för praktikens positiva effekter. Så, även om vi strävar efter att ignorera meditationens andliga rötter, kan dessa rötter ändå omfatta oss, i större eller mindre grad. En viktig illustration av denna tvetydighet handlar om Jon Kabat-Zinn, som utvecklade det första sekulära medvetandetänkandet. Han hävdar att tanken på hans sekulära modell framträdde som en vision i slutet av en tio dagars meditationstrakt, där han insåg att det var hans "karmiska uppgift" för att göra buddhistisk meditation tillgänglig för alla.

Copyright 2015 och 2019 av Miguel Farias och Catherine Wikholm.
Publicerad av Watkins, ett avtryck av Watkins Media Limited.
Alla rättigheter förbehållna. www.watkinspublishing.com

Artikel Källa

Buddha Pill: Kan Meditation ändra dig?
av Dr Miguel Farias och Dr Catherine Wikholm

Buddha Pill: Kan Meditation ändra dig? av Dr Miguel Farias och Dr Catherine WikholmIn Buddha pillen, pionjärpsykologer Dr Miguel Farias och Catherine Wikholm satte meditation och mindfulness under mikroskopet. Separerar fakta från fiktion, de avslöjar vilken vetenskaplig forskning - inklusive deras banbrytande studie om yoga och meditation med fångar - berättar om fördelarna och begränsningarna av dessa tekniker för att förbättra våra liv. Förutom att belysa potentialen hävdar författarna att dessa metoder kan ha oväntade konsekvenser, och att fred och lycka inte alltid är slutresultatet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa denna paperback-bok. Finns även i Kindle-utgåva.

Om författarna

Dr Miguel FariasDr Miguel Farias har pionjär på hjärnforskning om smärtlindrande effekter av andlighet och psykologiska fördelar med yoga och meditation. Han var utbildad i Macao, Lissabon och Oxford. Efter sin doktorsavhandling var han forskare vid Oxford Center for Science of Mind och en föreläsare vid Institutionen för experimentell psykologi, Oxford University. Han leder för närvarande gruppen Brain, Belief and Behavior vid Centrum för forskning inom psykologi, beteende och prestation, Coventry University. Ta reda på mer om honom på: http://miguelfarias.co.uk/

Catherine WikholmCatherine Wikholm läsa filosofi och teologi vid Oxford University innan du fortsätter att göra en mästare i rättsmedicinsk psykologi. Hennes starka intresse för personliga förändringar och fängelsrehabilitering ledde henne att vara anställd av HM Prison Service, där hon arbetade med unga brottslingar. Hon har sedan dess jobbat i NHS: s psykiatriska tjänster och fullgör för närvarande en praktikant doktorsexamen i klinisk psykologi vid University of Surrey. Miguel och Catherine arbetade tillsammans på en banbrytande forskningsstudie som undersökte de psykologiska effekterna av yoga och meditation i fångar. Läs mer på www.catherinewikholm.com

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = meditationens historia; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}