Varför det är viktigt att meditera även när du är lycklig

Varför det är viktigt att meditera även när du är lycklig

Vi är emotionella varelser. Känslor är linserna genom vilka vi upplever det dagliga livet och bor i världen - hur vi älskar, lär, jobbar, ger mening och utformar lösningar på problem vi möter. Men det finns bevis som tyder på att allt inte är bra med våra känslomässiga liv.

Uppskattningsvis 350 miljoner människor världen över påverkas av depression, enligt Världshälsoorganisationen. Vår kultur fetishizes produktivitet och busyness, vilket sätter en vägtull på vårt kollektiva välbefinnande. Vi går till ytterligheter för att uppleva det positiva och undvika det negativa.

Men modern neurovetenskap antyder att detta inte behöver vara vår historia. Vetenskap säger att vi kan träna oss själva för att vara lyckligare och hälsosammare.

Denna fråga om huruvida vi kan lära oss välbefinnande har varit framsteg för vår forskning vid University of Wisconsin-Madison, där vi i mer än 30 år har arbetat med den neurovetenskapliga förståelsen av hur våra känslor påverkar vår lycka, hälsa och interaktioner med andra. Min resa har lett mig över hela världen för att leta efter svar - till och med till dalen av Dalai Lama, som hjälpte mig att starta de första vetenskapliga studierna av de buddhistiska munkarna som avsiktligt tränar sina hjärnor för att vara lyckliga och fridfulla.

Det ledde oss också till en provocerande möjlighet. Precis som vi deltar i fysisk träning för att vara hälsosam, kan vi också delta i mentala övningar - som meditation - för att främja fysiskt och emotionellt välbefinnande.

Genom en neurovetenskaplig studie av meditation lärde vi oss att göra just det - att odla positiva kvaliteter i sinnet, såsom vänlighet, medkänsla, empati och förlåtelse. Och medan bevis har länge pekat på välbefinnande som meditation som till hjälp i stressiga situationer och negativa erfarenheter, kan du inte veta att det är lika viktigt att ta hand om ditt sinne när du är glad och stressad. Vi kan som analogi ingå i fysisk träning när vi är friska. Medan fysisk träning används för att rehabilitera patienter som kan kräva det, har vi en allmän förståelse att fysisk träning också är till hjälp förhindrande. På samma sätt är det viktigt att engagera sig i mental träning, även när vi är glada, för att utveckla nödvändiga resurser för att vara hälsosamma och motståndskraftiga bland utmaningar.

Två slags meditation

Mycket beror på vilken typ av meditation som praktiseras och det sammanhang där det görs. Övningar som betonar mindfulness är olika i deras effekter på hjärnan än de som är utformade för att odla medkänsla eller vänlighet.

Hjärnkretsar engagerade med mindfulness meditation är förknippade med meta-awareness-vår medvetenhet om att vara medveten. Vi har alla haft erfarenhet av att läsa en bok, när du efter några minuter har ingen aning om vad du just läste. Det är inte så att du inte förstår varje ord. Du är medveten om att läsa ord, men din meta-medvetenhet var inte närvarande. I det ögonblick du inser att du är vilse, är det ögonblicket med meta-medvetenhet, och det är den typen av övervakning som förstärks av mindfulness meditation.

Detta är en av de viktigaste funktionerna i mindfulness meditation - för att förbättra övervakningskvaliteten och för att stärka kretsarna som spelar en viktig roll vid övervakning. Övervakningsfunktionen är avgörande för att du vet att du är medveten gör att du kan ha mer avsiktligt val i hur du reagerar på de möjligheter och utmaningar du står inför. Det här är sant inte bara för negativa känslor, men också för positiva känslor, eftersom vi kan knyta till roliga saker, och den typen av nöje uthärdar inte. Övervakning av pågående förändringar i känslor när de uppstår kan vara till hjälp för att helt enkelt observera känslorna, eftersom de växer och avtar snarare än att bli ensnared av dem.

Enkel medkänsla, den andra typen av meditation, kan också få konsekvenser för dem som finns omkring dig.

I en av de första studierna av sitt slag som utfördes i vårt laboratorium upptäckte vi att så lite som 30-minuters medkänslesyntation per dag under en tvåveckorsperiod förändrade kretsar i hjärnan och resulterade i att deltagarna agerade mer generöst mot varandra. Vi lär oss att infusera dagliga uppgifter med medvetenhet och avsiktligt odla medkänsla kan hjälpa oss att stärka våra hjärnor på sätt som minskar våra vardagliga bekymmer och gör våra liv rikare.

Ett enkelt sätt att börja

Men hur man börjar om du aldrig gjort det förut?

För råd om det påminner jag mig om Lama Tsomo, en lärare av tibetansk buddhism vars senaste bok, Varför är Dalai Lama alltid leende? En västerländers introduktion och guide till tibetansk buddhistisk praxis, erbjuder praktiska råd om de typer av enkla medvetenhet och medkänsla som beskrivs ovan. Som en amerikansk, en tibetansk buddhistisk lama och en mor har hon ett ganska ovanligt perspektiv. Hennes verkliga erfarenhet som moder i vår kultur gör att hon kan presentera dessa gamla metoder på ett sätt som är direkt relevant för de utmaningar som vanliga människor möter rutinmässigt i vår kultur.

En särskild övning för att öka medkänslan som hon delar i boken är att se varje levande varelse som hon möter som en nära släkting, att älska alla och allt som hennes nära familj. Denna typ av meditation är något som gradvis kan utvecklas över tiden. När det praktiseras visar forskning att det kan förändra vår erfarenhet av andra, vårt beteende och våra hjärnor. Som forskare är jag otroligt nyfiken på hur sådana positiva intentioner för andra kan främja större sammankoppling och interpersonell harmoni i en värld som kan vara ganska stressande.

Denna form av medkänsla övning är väldigt annorlunda än de typer av mindfulness metoder som vanligtvis lärs i väst.

Mindfulness-metoder bjuder inte på något skift i innehållet i våra sinnen. Snarare bjudar de oss att få vår medvetenhet i våra kroppar, vårt andetag eller miljön omkring oss. Medkänsla och kärlekskänsla innebär ett uttryckligt förskjutande i mentalt innehåll, ett skifte mot odling av dygdiga kvaliteter i sinnet. Medan den vetenskapliga undersökningen om vänlighet och medkänsla bara börjar, indikerar initiala resultat tydligt förändringar i hjärnanät i samband med empati och positiva känslor och förändringar i beteende mot en mer prosocial, altruistisk orientering.

Från konversationer med Lama Tsomo som utforskade vetenskap och buddhisms snitt träffade jag mig att den väsentliga inbjudan i båda våra undersökningar är att vi alla kan utnyttja det faktum att våra hjärnor förändras som svar på erfarenhet och träning. Genom att avsiktligt odla vårt eget välbefinnande - om vi ser det som något vi kan förbättra för att stärka vårt svar mot motgången - vi är redo och motståndskraftiga när vi möter de oundvikliga utmaningarna.

Tips för daglig praxis

I sin bok Varför är Dalai Lama alltid leende?, Lama Tsomo, chef för namchak.org, säger det svåraste med att öva meditation varje dag är att "få sin rumpa på kudden dagligen. Med andra ord är start den svåraste delen. "

Här är hennes tips:

• Ge dig själv ett riktigt uppnåeligt mål: 15 minuter om dagen. Lita på mig: Trettio minuter varannan dag kommer inte att fungera lika bra. Och det finns ingen trovärdig ursäkt för att du inte tar 15 minuter.

• Om du gör något varje dag för 21 dagar blir det vana. Anonyma alkoholister använder denna teori i sitt arbete.

• Tänk på daglig träning som semester.

• Arbeta det i ditt schema. Det är bäst, men inte nödvändigt, att göra dina sessioner precis som du vaknar på morgonen.

• Håll dina sessioner i samma del av ditt dagliga schema.

• Ha en vanlig plats att träna för att associera med meditation. Våra hjärnor arbetar genom förening.

• Ta inte perfektionistiskt tillvägagångssätt för att träna. Öva medkänsla för ditt eget sinne när du tränar den.

Om författaren

Richard J. Davidson skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Richard är William James och Vilas professor i psykologi och psykiatri vid University of Wisconsin-Madison och grundare av Center for Healthy Minds.

Relaterade Artikel: Hur en amerikansk lama finner glädje i turbulenta tider (artikel om Lama Tsomo)

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = dalai lama meditation; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}